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Sobre la cultura de las minas en Potosí, Bolivia

Sobre la cultura de las minas en Potosí, Bolivia

"Vamos a hacer un bomba. Una muy buena bomba.”

Pedro juega para la multitud, arrojando la dinamita antes de explicar que no es explosiva por sí sola. Abriendo el envoltorio de papel, expone la varilla gris suave, partiéndola en pedazos antes de agregar el iniciador y colocarla en la bolsa cuidadosamente acunada de pequeñas cuentas blancas, nitrato de amonio, en su regazo. Finalmente, lo ata con fuerza alrededor de una mecha de dos pies de largo. Una vez encendido, finge fumarlo, posa para las fotos y se toma su tiempo para caminar por el paisaje seco y lleno de bultos donde planta el explosivo en la tierra.

Soy el único que no salta cuando finalmente explota. Todavía estoy tratando de comprender el hecho de que, aunque acabamos de salir del subsuelo, todavía estamos a más de 4.000 metros sobre el nivel del mar.

Un pequeño hongo de polvo se eleva en el aire y se dispersa en el paisaje seco y marcado de viruelas. La basura y los escombros se mezclan en el suelo rojizo, como una extraña imagen inversa de las nubes flotando en el cielo azul. Al fondo, la ciudad de Potosí parece un montón de polvorientas cajas de cerillas y las colinas circundantes se ondulan en la distancia. Se ve impresionante, aunque no es lo que esperaba en medio de uno de los entornos más duros y las naciones más pobres de América del Sur.

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Estaba en conflicto acerca de hacer una gira minera en Potosí. No pensé que me gustaría arrastrarme por túneles congestionados y exponerme al polvo de sílice, gas arsénico, vapores de acetileno, fibras de asbesto y residuos de explosivos. No sabía cómo me sentiría al entrar en un lugar que se dice que es responsable de la muerte de 8 millones de esclavos africanos e indígenas a lo largo de sus 300 años de historia colonial, y donde hoy la esperanza de vida promedio de un minero es de solo 40 años.

Fuimos al mercado de los mineros a comprar regalos para los mineros que íbamos a encontrar bajo tierra.

Antes de visitar, leí artículos. Me dijeron que los recorridos por la mina son "imprescindibles", que te permiten ver la "vida real" de los mineros. También aprendí sobre el trabajo infantil, la pobreza desenfrenada y las muertes por silicosis. Incluso hubo una referencia a la "esclavitud institucionalizada".

Pero la gente que conocí en Potosí cambió de opinión. Los había imaginado sombríos, como si la tragedia de las minas estuviera escrita en sus rostros, al igual que las fotografías que había visto de mineros sucios, miserables y enfermos. Pero todas las personas con las que hablé, los taxistas, las personas que se me presentaron en las calles, las camareras que me servían el almuerzo, parecían ir en contra de esta imagen.

Busqué Big Deal Tours, la única empresa dirigida en su totalidad por ex mineros. Muchos de ellos habían sido guías de otra empresa, pero se fueron porque no les gustaba la forma en que se dirigía.

“Los turistas vienen, se quedan en su albergue, comen en su albergue, hacen un recorrido con su albergue. ¡No tienen que salir del albergue por nada! Es un monopolio ”, me dijo Pedro.

Cuando nos reunimos para la gira, me sorprendió ver que la mitad del grupo eran bolivianos.

"¿De dónde vienen la mayoría de sus turistas?" Le pregunté a Pedro.

"En todas partes. Inglaterra, Alemania, Francia, Suiza, Australia… Puedo hablar el idioma que quieras. Quechua, aymara, francés, alemán, australiano ... Buen día amigo ".

Hizo que el grupo se riera y prestara atención a su siguiente broma incluso antes de que empezáramos.

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Fuimos al mercado de los mineros a comprar regalos para los mineros que íbamos a encontrar bajo tierra. Cascos de plástico, faros delanteros, máscaras de filtro, guantes y palas colgaban de paredes de hormigón agrietadas fuera de las pequeñas y oscuras puertas. El tráfico pasaba, soplando gases de escape y polvo en nuestras caras.

Había leído en un blog de viajes que al comprar regalos debes intentar aportar artículos útiles, como máscaras y guantes, equipo de seguridad necesario, pero relativamente caro. Le pregunté a Pedro.

“Bueno, los guantes son solo para un hombre. Es mejor algo que puedas compartir ... hojas de coca o un refresco. Realmente les gusta el jugo porque hace mucho calor allí ".

"Es como Navidad", dijo la niña australiana a mi lado. "Estás decepcionado si recibes un regalo útil. Siempre quieres algo que sea más placentero ".

Cuando salimos del mercado y subimos por la carretera sin asfaltar en nuestro pequeño autobús, los rusos me mostraron lo que habían comprado para los mineros; cigarrillos y algunas botellas de El Ceibo 96% de alcohol. Recordé una conversación que había tenido con un chico ruso en un tren en Siberia. Me había dicho en tono de disculpa que los rusos fumaban y bebían mucho porque tenían una vida difícil.

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Debemos haber estado caminando en los pozos de la mina durante más de una hora, encorvados pero todavía golpeándonos la cabeza en afloramientos invisibles. Después de subir tres escaleras verticales, cubiertas de barro arcilloso, llegamos a Tío. Una figura de terracota de tamaño natural con cuernos y perilla del diablo y botas de goma de minero. Una especie de dios, adorado bajo tierra donde el Dios católico no tiene ninguna influencia. "Cuando algo sale mal, decimos maldito Tío, y cuando algo va genial decimos follar Tío! ”, Explicó Pedro.

Sentados en la alcoba excavada en la roca, hicimos una ofrenda a la estatua. Las partículas en el aire denso brillaban mientras entraban y salían de los rayos de nuestros faros. Me bajé el pañuelo de alrededor de la boca y la nariz y sentí que el aire frío me golpeaba la cara. Ninguno de los mineros que había visto llevaba máscaras, pero, de nuevo, ninguno de ellos había estado trabajando. Todos descansaban en pequeños nichos junto a los túneles por los que habíamos caminado, esperando que el aire se despejara de las explosiones en otras áreas de las minas. O, según Pedro, jugar un torneo de fútbol los sábados al aire libre.

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Pasaron dos hombres empujando un carro lleno de piedras. Siguiendo las instrucciones de Pedro, entregamos algunos de nuestros regalos. Bajo la visera de su casco, el rostro del anciano estaba arrugado, la piel gruesa estaba polvorienta y reluciente de sudor. El joven permaneció en las sombras. Parecían especialmente felices por los cigarrillos.

“No les gusta usar tanta tecnología. Los mineros dicen que si usan máquinas, la gente perderá su trabajo. Entonces lo prefieren así, aunque cuesta mucho trabajo ”, explica Pedro.

Les pregunté cuánto tiempo habían estado trabajando ese día y cuánto tiempo tenían que hacerlo. Seis horas fue la respuesta para ambos.

“Las minas del gobierno, limitan cuánto se puede trabajar; no más de ocho horas al día, cinco días a la semana. Y puedes conseguir dinero fijo. Pero en la mina cooperativa, podemos elegir nosotros mismos, cuánto queremos trabajar, y si encontramos algo de metal, una parte muy buena con mucho metal, podemos quedárnoslo. Los mineros pueden ganar mucho dinero si tienen suerte ".

Más tarde pasamos por otro grupo de mineros. Les pregunté cuánto tiempo habían estado trabajando ese día y cuánto tiempo tenían que hacerlo. Seis horas fue la respuesta para ambos.

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Cerca del final del recorrido, nos apretujamos en otra alcoba y nos sentamos frente a un pequeño crucifijo.

“Ahora estamos cerca de la superficie, entonces Dios está aquí, no el Tío. Mira, puedes ver estas decoraciones del año pasado cuando los mineros hicieron una fiesta. La semana que viene volverán a tener una fiesta, ¡traerán tanto alcohol, música! Es una gran fiesta ".

El australiano se sorprendió y preguntó cómo podían tener música en los túneles.

“Altavoces portátiles y teléfonos móviles”, explicó Pedro. "Sabes, no somos tan pobres. No es como estas películas El minero del diablo - dicen que somos tan pobres y que la vida es terrible. Pero si le preguntas a un minero: "¿Estás cansado?", Nunca dirá que sí. Nunca dirá que hoy está triste. Por supuesto, trabajan duro, es un trabajo muy difícil, pero no lo dirán. Disfrutan del trabajo activo, trabajando con sus amigos. Les gusta más que trabajar en un escritorio en un banco. Algunos se van, pero vuelven a trabajar como mineros porque lo extrañan. Por eso me gusta mi trabajo. Puedo venir a la mina, ver a mis amigos, pero también pasar tiempo con los turistas. Aunque no gano tanto dinero ".

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Todos seguimos entrecerrando los ojos bajo el sol brillante a pesar de que la nube de polvo se ha ido flotando. Pedro aparece desde algún lugar más adelante en el camino y nos hace señas para que lo sigamos. Bajamos la colina, pasamos por chozas de metal corrugado, montones de basura y algún que otro cerdo que rebusca en busca de comida. En la carretera esperamos nuestro autobús, calientes, cansados ​​y polvorientos.

Pedro se sienta en un montón de tierra y saca más hojas de coca para agregar a la pelota en su mejilla. Por primera vez en todo el viaje está callado. Luce cansado.

"¿Cuánto tiempo llevas siendo guía?" Pregunto.

Se toma un momento para contar y parece sorprendido por su respuesta. "Catorce años. ¡Guauu! Sí, catorce y antes trabajé en la mina cinco años. Sí, es mucho tiempo. Los médicos dicen que sólo 30 minutos en la mina al día es suficiente para enfermarte. Los mineros siempre se enferman. Voy a la mina dos horas todos los días con turistas, así que ... ”

Mira las manchas pálidas y fangosas de sus botas de goma negras. El sol de repente se siente más caliente. Miro las filas de viviendas de los mineros debajo de nosotros, fuera del área principal de la ciudad, lejos de los edificios coloniales del Patrimonio Mundial de la Unesco y los restaurantes turísticos.

"¿Has trabajado alguna vez en una mina?"

Me pilló desprevenido ante su repentina pregunta, pero él está sonriendo, riéndose de mi "no" murmurado.

"¿Por qué no? Algunas chicas trabajan allí ".

Habla en voz alta para que las chicas rusas también lo escuchen. Se vuelven hacia nosotros y se unen a la conversación mientras Pedro cuenta la historia de un par de niñas que vinieron a la mina y pidieron trabajo.

“Los hombres dijeron 'Ven con nosotros. Usted mete nuestra dinamita en un pequeño agujero "..."

Todos ríen. Yo también me río.

Ver el vídeo: Puerta Del Diablo - Potosí - Bolivia (Septiembre 2020).