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Cómo los documentales interactivos revelan capas de lugar

Cómo los documentales interactivos revelan capas de lugar

Cuando viajamos a un lugar nuevo, lo asimilamos todo. Observamos, probamos, olemos y escuchamos.

Como nativo de West Virginia, y ahora residente de Boston, siempre espero viajar de regreso a “casa” para reconectarme con el lugar. Esas montañas apalaches exuberantes y cubiertas de árboles abrazan a los visitantes mientras viajan por caminos sinuosos que conducen a lugares interesantes con historias únicas y rostros acogedores. Por la mañana, vemos cómo la niebla se eleva lentamente desde los valles y escuchamos a los grillos cantar su canción vespertina en los campos. Y aunque Virginia Occidental es un lugar lleno de vistas y sonidos interesantes, es un lugar que muchos nunca visitarán.

Para mi último documental, elegí dar vida a ese lugar en línea, específicamente, el condado de McDowell, WV, para permitir a los usuarios explorar y aprender de los sonidos, las vistas y las experiencias de los lugareños. McDowell está ubicado en las minas de carbón y es representativo de muchas comunidades en auge y caída en los pequeños pueblos de Estados Unidos. Desde 1950, el condado ha perdido casi 80.000 residentes, pero los que se quedan tienen mucho que compartir con el mundo.

Al decidir cómo contar la historia de McDowell, decidí que debería ser no lineal, en línea, interactiva y participativa. Quería que muchas voces fueran accesibles para cualquier persona en el mundo, quería una experiencia que pudiera crecer con el tiempo y quería proporcionar al usuario una sensación de exploración. Gracias al trabajo dedicado de un equipo talentoso, pudimos revelar más capas de la historia, el presente y el futuro del lugar a través de este formulario interactivo.

La mayoría de los documentales lineales tienden a tener una estructura clara de tres tramas que nos lleva a través de la exposición, el conflicto y la resolución. Esta es la "experiencia del público" para muchas películas. Es una experiencia pasiva en la que uno consume, en lugar de controlar, la narrativa. El editor crea una yuxtaposición y determina cómo debe reaccionar una persona en un momento determinado. Pero con un documental interactivo no lineal, renuncia a ese nivel de control. Permites que tus usuarios encuentren su propio camino y tengan una experiencia única cada vez que visitan. Al brindarles la libertad de explorar y la oportunidad de participar, les brinda a los usuarios un papel activo y la oportunidad de visitar un lugar nuevo.

El primer documental interactivo que me hizo sentir como si estuviera "allí" fue Bienvenido a Pine Point. Me encontré inmerso en el collage de sonido, fotos y video. El proyecto me puso ahí. Y como me puso allí, estaba conectado. Podía sentir, oír y ver el lugar y comprender la complejidad de la historia de la ciudad.

Fue un momento emocionante ver cómo el sonido "real" crea un lugar en línea.

El uso del sonido en Bienvenido a Pine Point tuvo un gran impacto en nuestras decisiones para Hueco. Nuestro diseñador de sonido, Billy Wirasnik, pudo tomar mis grabaciones y crear una sensación de lugar, estado de ánimo y atmósfera a lo largo de los capítulos. Sonido en Hueco es fundamental para revelar una capa de McDowell y es necesario para contar historias y presagiar eventos en el sitio.

Tras el lanzamiento de Hueco, Fui a McDowell para realizar una proyección. Fui a hollowdocumentary.com y el paisaje sonoro de bosques y pájaros que escuché a través de mis parlantes era idéntico al sonido de mi ventana. Fue un momento emocionante ver cómo el sonido "real" crea un lugar en línea. Esto no quiere decir que el sonido no sea una fuerza impulsora en las películas lineales, sino que cuando un usuario explora un entorno y sus acciones desencadenan nuevos sonidos, se siente comprometido, curioso y puede tener un mejor sentido del lugar.

Los documentales interactivos le permiten proporcionar más historias y acceso a medios que quizás nunca tengan un lugar en forma lineal. Idealmente, todos estos fragmentos de medios se utilizan para contar una narrativa global y elaborada, pero en última instancia, permite que una persona explore. Puede revisar los archivos tal como lo haría en la biblioteca local, puede desbloquear el álbum de fotos de una pareja de ancianos después de conocer su vida en común, puede acceder a datos interactivos que le brindan una comprensión de los problemas. Además, puede explorar muchas perspectivas, incluidas las de los residentes.

Algunos documentos interactivos, como Diario del insomnio, Grandes historias, pueblos pequeñosy 18 días en Egipto, permiten contenido generado por la comunidad o generado por el usuario. Esta vista auténtica y local de un lugar quita las capas de la producción de video profesional y le permite ver el lugar a través de sus ojos. Los residentes del condado de McDowell no solo filmaron contenido durante la producción, sino que continúan utilizando la herramienta comunitaria "Holler Home" para actualizar y compartir historias. Esto le da al usuario un nivel único de acceso a lo que antes llamaríamos "sujetos". Con esta nueva forma, los "sujetos" son ahora narradores activos.

Debido a su presencia como un proyecto nativo de la web, personas de 104 países han experimentado la vida en el condado de McDowell. A través de sus interacciones, nuestros usuarios han descubierto los problemas universales que enfrentan los pueblos rurales de todo el mundo a través de las historias de un solo lugar. Los análisis nos muestran que las personas pasan mucho tiempo en el sitio y muchas de las que lo visitan Hueco regreso. Esto puede deberse potencialmente a que el proyecto alberga más de tres horas de contenido de video, pero muchos han dicho que se han "perdido" en la experiencia. El desplazamiento progresa en la narrativa y le permite revelar nuevas historias, ideas, sonidos y datos. Cuanto más te desplazas, más experimentas. No sé si podría haber interesado a tanta gente en ver una versión lineal de este proyecto. Creo que al hacerlo interactivo, hemos descubierto una audiencia más amplia y más comprometida.

Mi esperanza es que los documentales interactivos sigan explorando la oportunidad de contar una narrativa en evolución. En lugar de mostrarnos cómo eran las cosas, los documentales interactivos tienen el potencial de mostrar y fomentar el cambio a lo largo del tiempo. No creo que todas las historias se cuenten mejor de esta forma. El documental lineal siempre tendrá un tremendo poder narrativo, pero en el caso de Hueco, era demasiado limitante. La forma interactiva permitió a nuestros usuarios ser exploradores, en lugar de consumidores, y comprender una historia y un lugar complejos.

Por supuesto, nada de esto hubiera sido posible sin el trabajo de un equipo dedicado y la comunidad del condado de McDowell. Tuve la suerte de tener un equipo formado por dos desarrolladores de trabajo pesado, Robert Hall y Russell Goldenburg; un diseñador de experiencia de usuario y director de arte que coreografió el flujo del contenido, Jeff Soyk; editores de video que me ayudaron a clasificar 7 terabytes de metraje, Sarah Ginsburg y Kerrin Sheldon; una investigadora y escritora que podría hundir sus dientes en algunos conjuntos de datos masivos, Tricia Fulks; un talentoso diseñador de sonido apasionado por la historia, Billy Wirasnik; una persona con experiencia en capacitación en video participativo y organización de talleres comunitarios, Michelle Miller; un director de proyecto que podría mantenernos dentro del presupuesto y el calendario, Nathaniel Hansen; y muchos otros.

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