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13 momentos de choque cultural para el viajero estadounidense por primera vez

13 momentos de choque cultural para el viajero estadounidense por primera vez

MI PRIMERA VEZ EN EL EXTRANJERO, supe que las cosas iban a ser diferentes en el momento en que vi a mi padre anfitrión europeo desnudar hasta un velocímetro más ajustado que mi bikini y sumergirse en el Mar Báltico. Las diferencias culturales te sorprenderán, pero tienes que aprender a convivir con ellas para disfrutar viajando.

Cuando te das cuenta de que no eres tan inteligente como pensabas

Pensaste que lo sabías todo. Después de todo, te han entrenado desde que naciste para que te consideres viviendo en un crisol. Las “comidas étnicas tradicionales” como espaguetis y albóndigas, burritos y chop suey han sentado las bases de nuestros paladares sofisticados y multiculturales. Si de verdad lo crees, te reto a que pidas uno de estos platos en su supuesto país de origen y no te pongas el tonto. Luego, te desafío a que regatees por artículos como suavizante de telas, tampones o un iPhone pirata en un bullicioso mercado al aire libre usando tus habilidades lingüísticas “fluidas” como las de un libro de texto.

Antes de la salida, pensaba que conocía la comida, el idioma y la cultura de su destino. Luego, te encuentras recurriendo a gestos y dibujos mientras intentas comprar condones (gracias por nada, clase de español), mirando fijamente a las personas porque tienen un acento diferente al de tu maestro en casa, y teniendo un colapso público porque no hay palabras. que te hablaran estaban en tus listas de vocabulario. Y, en el momento en que afirma erróneamente que está "embarazada" en lugar de "avergonzada" con su familia anfitriona española, la fluidez ha adquirido un significado completamente nuevo y se da cuenta de que no sabe nada en absoluto.

Cuando te ves obligado a asomar la cabeza por el techo corredizo

Todo es pequeño. Servir porciones, refrigeradores, automóviles y, a menudo, incluso las personas mismas, son mini, en relación con nuestros Hummers, papas fritas de gran tamaño y la epidemia de obesidad.

He pasado tiempo en el extranjero añorando hombres cuyos ojos no estaban a la altura de mis tetas y he perdido días preciosos recorriendo tiendas en busca de zapatos que se acomoden a mis grandes pies estadounidenses. Además de aceptar este tipo de diferencias genéticas en el extranjero, también se acostumbrará a consumir la cantidad adecuada de alimentos y a conducir automóviles que realmente caben en los espacios de estacionamiento.

Venimos de la tierra de los innecesariamente grandes. Cuando se trata de las cosas que compramos y consumimos, aprenderá que más grande no es igual a mejor. De hecho, generalmente equivale a desperdicio y peso innecesarios. Si hay algo que me he llevado de mi tiempo en el extranjero, es que más pequeño a veces es igual a más inteligente.

Cuando se entera, hay más de una definición de "puntual"

Sin nuestra programación rígida, llegaríamos tarde al trabajo, llegaríamos tarde a la práctica de fútbol con los niños y llegaríamos tarde a nuestro café de Starbucks. En el extranjero, encontrará este tiempo y programar basura no es un estilo de vida innato.

Para mí, la lección llegó solo después de la enésima vez que esperé una hora más a un hombre llamado Luis afuera de una sórdida estación de metro en la Ciudad de México. Evidentemente, nuestra hora de reunión a las 9:00 pm para él significó la hora de ducharse, liar un cigarrillo y comer unos tacos de camino al metro.

Una vez que acepte que los números en el reloj son básicamente arbitrarios, dejará de enojarse con todos los Luises del mundo y comenzará a llegar a su versión flexible de "a tiempo".

Cuando aprende que comer es más que masticar

Resulta que comer puede tener un propósito más allá del sustento y una sensación temporal en las papilas gustativas. Ese significado más profundo vendrá una vez que hayas pasado 5 horas en una mesa para cenar (aplastando tu trasero un poco en el proceso) con amigos.

En muchos lugares, la hora de la comida es casi sagrada, un momento para conectarse con familiares y amigos hasta altas horas de la madrugada. Aparte de la compañía y la conversación, es probable que lo que está sobre la mesa le haga perder el gusto a sus papilas gustativas más que los macarrones con queso o una ensalada preparada en bolsas. Con suerte, una vez que haya dejado de hacer (y se haya perdido) planes para después de la cena, aprenderá a dejar de meterse comida en la garganta a una velocidad récord para atrapar la última mitad de idolo Americano.

Cuando estás solo en un país extranjero, pensando "la gente es tan agradable ..."

¿La gente, los extraños, quieren alimentarme, mostrarme los alrededores y presentarme a sus familias? Mientras estoy de viaje, siempre me sorprende la generosidad desinteresada de las personas que conozco. Aman a los extranjeros y están genuinamente preocupados de que la pases bien.

Ahh, cuando pones vibraciones positivas, obtienes un buen karma de viaje a cambio.

Cuando estás solo en una tierra extranjera, pensando "¡la gente es tan mala!"

Nadie pide perdón cuando choca con usted en la acera. Tus sonrisas amistosas a los extraños no son correspondidas. Además, ¿por qué nadie tiene paciencia con sus habilidades lingüísticas? ¡Al menos lo estás intentando! Todo el mundo te culpa por la política exterior de Estados Unidos y los años de Bush, aunque juras que nunca votaste por él.

O quizás simplemente estás siendo demasiado sensible porque te sientes vulnerable en un país extranjero. Independientemente, comienza a comprender la gran responsabilidad de ser un embajador en su país, sea patriota o no.

Cuando decides que en realidad no te gusta la atención

Si tienes dos piernas y pechos, prepárate para el cortejo y las llamadas de gato de una manera mucho más agresiva que la persecución de Lisa Turtle por Screech. Esto es especialmente cierto en América Latina.

Al principio, descarté a estos hombres como irrespetuosos machistos y les dio el dedo. Finalmente, me relajé y pude ignorarlo, como lo hacían las mujeres locales. Después de todo, sería ingenuo suponer que las personas cambiarían sus patrones de comportamiento arraigados por culpa de un estadounidense.

Cuando te das cuenta de que nadie se muerde la lengua

Tu mamá siempre te dijo que si no tienes nada bueno que decir, no digas nada en absoluto. De verdad, me pregunto si nuestros eufemismos nacieron de nuestra sensibilidad o si fue al revés. Las personas a las que estás acostumbrado no son gordas, son de talla grande. Los niños más lentos no son tontos, tienen necesidades especiales. Bueno, nadie ejerce un filtro políticamente correcto como lo hace un estadounidense, por lo que es una muy buena idea estar preparado para ofenderse cuando se vaya.

Siempre estaba recibiendo más gordita, según mis amigos latinos. Yo también estaba la negrita, o "el negrito". Para mi alivio, no estaban insinuando que debería dejar de comer o tomar el sol. Más bien, sus comentarios se parecían más a observaciones entrañables ... pero alcé las cejas cuando se refirieron a todas las personas de ascendencia asiática como chinas.

Cuando subir al arroyo de mierda es algo real

En muchos países con sistemas de alcantarillado débiles, es necesario tirar papel higiénico usado en ese pequeño cubo de basura al lado del inodoro.

Hagas lo que hagas, absolutamente no debes tirarlo al inodoro por el riesgo de que se atasque. Pero si eres propenso al olvido, acostúmbrate al interior enjuagar o no enjuagar debate. Estás condenado si lo haces, pero eres ese extranjero de mierda si no lo haces.

Cuando la línea entre lo público y lo privado comienza a difuminarse

Las demostraciones públicas de afecto varían según el país, desde ningún contacto físico hasta follar en seco en un banco del parque. Nunca podría apartar los ojos de las docenas de hombres que yacían sobre sus novias en mi universidad mexicana. Yo personalmente guardé mi propio contacto de cuerpo entero para la pista de baile de salsa.

Pero, con mucho, mi PDA favorito para mirar boquiabierto es el de los hombres italianos. Así que pasean tranquilamente por las calles, con los brazos entrelazados, manteniendo sus conversaciones. Se besan en la mejilla como saludo y despedida. ¿Y adivina qué, americano? No son homosexuales.

Cuando besas el suelo después de bajar de un taxi

En los EE. UU., Seguimos las leyes de tránsito principalmente para evitar recibir una multa. En el extranjero, es aterrador ver que estas leyes funcionan más como pautas. Conducir puede ser como un juego de autos chocadores, solo 5 veces más rápido y sobre un pavimento lleno de baches. Aún más aterrador es la familia de 3 sin casco, su perro y un pastel de cumpleaños que se desvía a través del tráfico en un mini-scooter.

Debido a que sobreviví a tal caos mientras conducía ilegalmente un Fiat 500 que en su mayoría no funcionaba por la noche, bajo la lluvia, cuesta arriba, sin mis lentes, puedo asegurarle con seguridad que es posible salir con vida, sin matar a nadie y sin cagarse.

Cuando te das cuenta de que el resto del mundo sabe algo que tú no

Una noche, estás saliendo con tu amigo en una plaza. "¿A qué hora empieza el partido de fútbol esta noche?" tú pregúntale. “19:15”, responde. Asientes con la cabeza y juegas como si supieras que las 19:15 era un momento.

Luego, está el sistema métrico. Nada como la vergüenza de terminar con suficiente pasta para alimentar a 25 y solo 2 tomates para la salsa para que puedas estudiar tus kilos y gramos. ¿Y qué hay de la vez que le gritaste histéricamente a tu taxista que se apresurara al aeropuerto porque todavía estás a 60 kilómetros de distancia, pero solo tienes 30 minutos?

Estudie lo que sabe todo el resto del mundo y ahorrará tiempo, dinero y estrés.

Cuando tu arrogancia se pone bajo control

Siempre supe que era de Estados Unidos. Una vez, cuando tenía 17 años, mi amiga chilena se refirió a sí misma como estadounidense también. En desacuerdo, la llamé. Afortunadamente, ella inmediatamente señaló que yo era el que estaba equivocado.

Algunos de nosotros olvidamos (o simplemente no sabemos) que todos en América del Norte, Central, del Sur y el Caribe pueden describirse con precisión como estadounidenses. No seas una de esas personas.

* Nota: Vicki es una estudiante del programa de escritura de viajes de MatadorU.

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