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Palacio Gorkha: un buen escape de la ruta turística de Nepal

Palacio Gorkha: un buen escape de la ruta turística de Nepal

En septiembre de 1768, Prithvi Narayan Shah, el rey del reino de Gorkha en lo que ahora es el centro de Nepal, estaba encaramado en el borde del valle de Katmandú, preparándose para su inminente derrota. Durante semanas, el Sha y sus 20.000 soldados habían estado asfixiando lentamente la ciudad bloqueando rutas comerciales vitales en las colinas circundantes y, colgando al borde de la carretera, atrapando a los contrabandistas que traían suministros. Finalmente, hasta 60.000 hogares en el valle de abajo estaban al borde de la hambruna y no podrían aguantar mucho más.

El Sha envió a sus tropas a infiltrarse en el perímetro de Katmandú, donde, cuenta la historia, las mujeres se pararon en sus ventanas e intentaron defenderse de los invasores arrojándoles agua mezclada con chile en polvo. Los hombres salieron a las calles para probar suerte en el combate directo. Los esfuerzos fueron en vano y el rey de Katmandú se vio obligado a huir de la ciudad. No mucho después, el Sha también conquistó las otras dos ciudades-estado del valle, Lalitpur y Bhatkapur. Era 1769, y el valle de Katmandú estaba oficialmente bajo el dominio de Gorkhali.

Como la historia suele sonreír a los vencedores, hoy Prithvi Narayan Shah es una de las figuras más célebres de la historia de Nepal. Sus exitosas campañas en el valle y más allá de los reinos rivales unificaron por primera vez en una nación cohesionada que finalmente se convertiría en Nepal. Hasta principios del siglo XX, el país se conocía como Gorkha Rajya o Reino de Gorkha. Lo que hoy se llama el idioma nepalí fue una vez Gorkhali.

En estos días, el palacio de Prithvi Narayan Shah todavía se encuentra en la ciudad de Gorkha, 140 kilómetros al oeste de Katmandú. La ciudad fue la capital del reino hasta que el Sha la trasladó a Katmandú tras la conquista de la ciudad. Con curiosidad por rastrear la historia de Nepal hasta sus raíces, mi amigo y yo partimos hacia Gorkha, un viaje en autobús de cinco horas desde la ciudad.

Llegando a Gorkha

Gorkha es un buen lugar para escapar de la ruta turística de Nepal y es un viaje lateral fácil si viajas a Pokhara. La ciudad está aproximadamente a medio camino entre Katmandú y Pokhara, a 24 kilómetros al norte de la autopista Privthi.

Si sale de Katmandú, diríjase a Kalanki en la parte suroeste de la ciudad y busque cualquier autobús o micro que se dirija a Pokhara, o al menos a Abu Khaireni. Estos autobuses salen con frecuencia durante todo el día, pero llegan temprano por si acaso. El viaje dura unas cuatro horas y cuesta unos 200 NPR *. Bájese en Abu Khaireni, que es donde la carretera que va a Gorkha se separa de la carretera principal. Desde allí, tome un autobús que se dirija a Gorkha; el viaje dura aproximadamente una hora y costará alrededor de 50 NPR.

Es posible reservar un asiento en un autobús directo que sale del New Bus Park, pero a menudo con solo subirse a un autobús en Kalanki se llega con la misma rapidez.

Si sale de Pokhara, busque cualquier autobús que salga hacia Katmandú y bájese en Abu Khaireni, un viaje de aproximadamente tres horas.

Para regresar de Gorkha, diríjase a la parada de autobús en la parte superior de Gorkha Bazaar. Hay tres autobuses diarios a Pokhara y 10 a Katmandú.

* En el momento de la publicación, 1 rupia nepalí (NPR) = 0,01 dólares estadounidenses

En la ciudad

Nuestro viaje comenzó cuando el tráfico de Katmandú dio paso a colinas verdes, y pasamos aldeas con casas de barro y techo de paja, su olor distintivo y cálido, olores de ganado, humo y sudor humano, presionándose en las grietas de nuestro vehículo.

Finalmente llegamos a Gorkha Bazaar, una calle muy transitada repleta de tiendas que venden productos electrónicos, joyas y ropa de China. "¿Ese es el palacio?" preguntó mi amigo, señalando hacia arriba.

Sí, todos en la ciudad confirmaron, ese es el palacio allá arriba. 1.500 escalones.

Donde quedarse

Gurkha Inn es sin duda el mejor hotel de la ciudad. Está justo al lado de la carretera principal y, a diferencia de la mayoría de los alojamientos, tiene la ventaja de mirar hacia el valle, por lo que en días despejados el lugar tiene vistas de las colinas circundantes. El hotel también tiene un jardín y un patio.

Sin embargo, tenga cuidado: algunas habitaciones son oscuras y húmedas, así que asegúrese de mirar algunas antes de instalarse. Espere pagar NPR 1000 por una habitación doble.

El palacio de Prithvi Narayan Shah se conoce como Gorkha Durbar y se encuentra al mando de una loma sobre la ciudad. El complejo es un palacio, una fortaleza y un templo, todo en uno, y es el principal remanente del gobierno de Prithvi Narayan Shah en Gorkha.

Me gustó el hecho de que el palacio dominara su reino de esta manera, aparentemente poderoso, remoto, inaccesible, omnisciente. Me recordó vagamente al castillo de Kafka y me pareció apropiado como el hogar del conquistador del país. Lo miramos, pequeño e insignificante. Me pregunté si el Sha alguna vez se sentía solo allí.

Al día siguiente partimos hacia el palacio. Pasamos por la parte más antigua del pueblo, calles empedradas y antiguos santuarios. "¿Qué camino al palacio?" preguntamos cuando encontramos gente. "De esa manera, arriba", fue la respuesta inevitable. No pasó mucho tiempo antes de que encontramos las escaleras que conducían al palacio.

Llegar a Gorkha Durbar

En el lado derecho de la parada de autobús en la parte superior de Gorkha Bazaar, hay una calle adoquinada que se inclina ligeramente cuesta arriba hacia la Oficina de Información Turística. Tome la calle y sígala mientras serpentea alrededor del templo blanco de Mahadev. Terminarás en una plaza con el Museo Gorkha en un extremo y un mapa de senderos en el otro.

El sendero hasta Gorkha Durbar está un poco más abajo en el lado derecho del mapa. Luego comienza un ascenso empinado de una hora cuesta arriba. La caminata puede ser agotadora, pero hay muchas pequeñas tiendas de té en el camino si necesita detenerse y descansar.

Mientras subíamos, el sol nos inmovilizó vengativamente bajo su pulgar. También estaba excepcionalmente húmedo y, a medida que subíamos, comencé a sentirme cada vez más exhausto y mareado. Supuse que las alucinaciones se habían apoderado de mí cuando comencé a ver gotas de sangre esparcidas por el camino. Luego hubo más sangre y gente que llevaba grandes bolsas de arroz empapadas de sangre. Nos encontramos con una cabra sin cabeza tendida junto al camino; su dueño despellejaba el cadáver. Parecía ser un día de sacrificio, no un buen día para las cabras.

Después de aproximadamente una hora de subida empinada, llegamos al palacio.

Las cabras estaban esparcidas por las instalaciones del palacio. En el día de la media luna del mes lunar, así como en otras fechas importantes, los aldeanos traen sus cabras, pollos y búfalos para sacrificarlos a la diosa Kali, la encarnación destructiva de la consorte del Señor Shiva, Parvati. Dentro del templo, vi como un sacerdote se paraba junto a una cabra y la decapitaba rápidamente. Su suavidad y velocidad fue impresionante.

Cuando ir

Si bien Gorkha Durbar está abierto todo el año, la mejor época para ir corresponde a la temporada de trekking de Nepal, de octubre a mayo. A menudo, de junio a septiembre, el clima puede ser cálido y húmedo, y las nubes del monzón oscurecen cualquier vista de las montañas circundantes. Los meses de invierno también pueden ser fríos, aunque es relativamente poco común.

Que traer
  • Buenos zapatos para caminar - El camino está pavimentado con piedras todo el camino, pero puede ser un poco arduo.
  • Amplio suministro de agua - Hay agua embotellada disponible a lo largo del camino hasta Gorkha Durbar, pero será más barata si trae la suya.
  • Libro de frases nepalí - El sendero hasta Gurkha Durbar pasa por casas donde la gente suele trabajar o relajarse al aire libre: excelentes oportunidades para conversar y aprender más sobre la zona.

La otra atracción principal para los visitantes en Gorkha es el museo del palacio, que contiene artefactos y pinturas de los días de Privthi Narayan Shah. Después de dar vueltas por la cresta y explorar algunos fuertes antiguos que ahora están ocupados por el ejército, regresamos al pueblo, donde se encuentra el museo. Cuando intentamos entrar, un guardia nos detuvo. “El museo está cerrado hoy, y mañana y al día siguiente también”, dijo sin simpatía.

Nos íbamos al día siguiente a Katmandú, así que el museo tendría que esperar hasta la próxima. Salimos, caminando por las calles adoquinadas, y miré hacia arriba en dirección al palacio, imaginando a Privthi Narayan Shah contemplando su reino hace muchos siglos.

En el lado norte del palacio hay edictos de piedra erigidos en honor a Privthi Narayan Shah.

Que más hacer en Gorkha

Gorkha Durbar es la principal atracción de la ciudad. Sin embargo, hay otros sitios en el área que vale la pena explorar. Aunque estaba cerrado cuando pasé, el Museo Gorkha suena genial. El edificio en sí es hermoso, otro palacio de estilo newari construido en 1835. En el interior, hay artefactos de la era de Privthi Narayan Shah: cañones, rifles, flechas, lanzas, incluso su trono.

En la cima de la cresta al noreste de Gorkha Durbar se encuentra Upallokot, una antigua fortaleza. El sendero que conduce al fuerte atraviesa un bosque tranquilo, pasando por los modernos cuarteles del ejército. Es una estructura pequeña y relativamente corriente, pero sigue siendo una parte interesante de la historia.

Justo encima de la parada de autobús en Gorkha Bazaar se encuentra el Templo Ratna, la residencia ahora desocupada del último rey de Nepal. Alrededor de la zona también hay una variedad de pequeños templos.

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