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Osos pardos costeros del Parque Nacional Katmai, Alaska [fotos]

Osos pardos costeros del Parque Nacional Katmai, Alaska [fotos]

El Parque Nacional Katmai en el suroeste de Alaska es conocido por dos cosas: el paisaje volcánico del Valle de los Diez Mil Humos… y los osos. Las cabeceras de numerosos arroyos de salmón traen cantidades masivas de peces a la región cada verano. Y esos peces atraen a docenas de osos pardos de Alaska.

En los varios viajes fotográficos y de remo que he llevado a Katmai, a menudo me preguntan la diferencia entre los osos pardos y los osos grizzly. La respuesta corta es que no hay una, son de la misma especie. La respuesta larga es un poco más complicada. Los osos grizzly se encuentran en el interior del continente, mientras que los osos pardos son costeros. En Alaska, los osos costeros son mucho más grandes que los osos del interior porque tienen acceso a salmón rico en calorías. Los osos pardos son más pequeños y, debido a sus fuentes de alimento menos confiables, más depredadores.

En el comportamiento, los dos también difieren. Los grizzlies son cosas tímidas y merodeadores que aprecian el espacio personal. No se mezclan con otros osos y prefieren que los humanos se queden a unos cientos de metros de distancia. Los osos pardos costeros, particularmente los de Katmai, son increíblemente sociales. En áreas de observación de osos como Brooks Falls (donde se tomaron estas imágenes), es posible ver más de una docena de osos a la vez. Los osos de Katmai también son mucho más tolerantes con los humanos, y es posible terminar a solo unos metros de distancia cuando uno pasa. Esa proximidad genera algunas de las mejores oportunidades de fotografía de osos disponibles.

Llegar a Katmai requiere uno o dos vuelos desde Anchorage. Hay dos opciones principales: un recorrido (generalmente excursiones de un día) organizado por servicios de vuelo que lo llevará directamente de Anchorage a Brooks en un pequeño hidroavión, o puede volar en aerolíneas comerciales a la ciudad de King Salmon, donde se puede alquilar un carro flotante. organizarse para el viaje corto al parque. Ninguna de las dos opciones es barata, y si desea pasar la noche durante la temporada alta (julio y agosto), haga las reservas de campamento o alojamiento con anticipación.

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Agarrando salmón

Esta es la vista clásica de los osos en Brooks Falls. Esta imagen, hecha en julio, fue durante el pico de la carrera Red Salmon, y había osos por todas partes. Las cataratas tienen solo cuatro pies de altura, pero crean un obstáculo importante para el salmón migratorio. Cada oso tiene su propia estrategia de pesca; el primero aquí era un maestro en arrebatar peces saltarines del aire, mientras que el segundo miraba con envidia.

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Salmón en el río

Los osos vienen por los salmones, que llenan el río. Estos salmones rojos tardíos (también conocidos como salmones rojos) han cambiado a sus colores de desove y se destacan vívidamente contra el fondo rocoso del río.

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Oso y gente

Los osos tienen el derecho de paso en Brooks Falls. Cuando uno avanza pesadamente por el sendero, la gente se va. Los guardaparques están estacionados en varios lugares a lo largo de la red de senderos para hacer cumplir la política.

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Plataformas de visualización

Las plataformas de observación están disponibles en algunos puntos a lo largo del río Brooks, lo que proporciona lugares seguros para observar y fotografiar a los osos.

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Avion flotante

La única forma de entrar y salir de Katmai es en hidroavión. Volar directamente desde Anchorage es fácil, pero los viajes se cancelan regularmente debido al mal tiempo. Más confiables son los vuelos desde King Salmon, que está a 20 minutos de distancia.

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Sembrar con 2 cachorros

Los cachorros permanecen cerca de su madre durante los primeros dos o tres años de su vida. Aprenden a pescar, dónde esconderse y cómo identificar los peligros de su madre. Estos peligros son muy reales. El cachorro en el medio de este cuadro ha sido cegado de un ojo, probablemente por un golpe de un oso macho agresivo. Los machos matarán a los cachorros para que sus madres vuelvan a estar en condiciones de reproducción. Las hembras lo saben y defenderán viscosamente a sus cachorros si es necesario. A pesar de sus mejores esfuerzos, este joven cachorro recibió un golpe desagradable, dejando en duda su destino a largo plazo.

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Sembrar de pie

La gente suele pensar que un oso de pie es un oso agresivo. No es verdad. De hecho, los osos se ponen de pie cuando sienten curiosidad o intentan ver mejor su entorno. Este oso se levantó sobre sus patas traseras para tener una perspectiva de dónde podría estar acechando el salmón.

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Oso, gaviota y cataratas

Los osos no son las únicas criaturas que se ganan la vida con el salmón. La gaviota en primer plano vivía felizmente de los restos dejados por los desordenados osos.

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Oso con pescado

Los osos pueden comer una docena o más de salmón por día durante el pico de la carrera. Durante un período llamado hiperfagia (alimentación extrema), los osos consumirán tanta comida que sus sistemas solo pueden procesar las mejores partes a medida que aumentan de peso durante el invierno. El bosque y las riberas estaban cubiertos de excrementos de oso llenos de salmón a medio digerir.

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Oso corriendo

Cada oso tiene su propia estrategia de pesca. Algunos enganchan salmones saltarines, otros patean en charcas profundas tratando de sujetar el salmón al fondo del río, y otros, como este, persiguen agresivamente al salmón hacia las aguas poco profundas donde pueden ser capturados más fácilmente. Desde la perspectiva de un fotógrafo, esta tercera estrategia proporciona la mejor acción.

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Oso jadeante

Este oso salió de una persecución con la boca vacía y luego giró la cabeza para mirar directamente hacia el lente de mi cámara.

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Lucha

Aunque bastante tolerantes entre sí, los osos Katmai ocasionalmente pierden los estribos. Estos dos tenían una disputa por un lugar de pesca. La lucha sin sangre duró solo unos violentos segundos antes de que el oso de la derecha girara la cola y corriera río abajo.

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Tranquilo en las cataratas

Por lo general, no estará solo en Brooks Falls, ya que los turistas y los fotógrafos se disputan un puesto en las plataformas. Pero de vez en cuando he tenido el lugar para mí solo. Hice esta imagen una noche cuando me encontré solo en las cataratas. Este era el único oso presente esa noche, y no estaba teniendo suerte. Aún así, se quedó esperando pacientemente a que un pez saltara. Estaba a unos 10 metros de distancia y solo lo miraba mientras él miraba el río. Después de 30 minutos de silencio, levantó la cabeza, me miró y se internó pesadamente en el bosque, dejándome solo con el agua cayendo.

Ver el vídeo: Brooks Falls - Katmai National Park, Alaska powered by (Septiembre 2020).