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Cómo es el interior de un maid cafe japonés

Cómo es el interior de un maid cafe japonés

Nos detuvimos en el brillante letrero con letras de burbujas sobre Moe Filles. Escondido contra un complejo de bloques de dos pisos, era estratégicamente anodino, y había pasado por allí docenas de veces en mis días libres sin pensarlo dos veces. Cartón blanco cubría la ventana principal y la puerta barnizada oscura parecía sacada de los restos de una casa victoriana. La mayoría de las tiendas de los alrededores seguían cerradas detrás de contraventanas de acero, y tampoco había mucho que indicara que este lugar estaba abierto. A mi lado, Dave, con las manos metidas en los bolsillos de una sudadera con capucha gris, levantó los hombros para protegerse de una ráfaga de viento que bajaba por el callejón.

Había estado enseñando inglés durante unos seis meses en la pequeña ciudad de Himeji, a unos 100 km al oeste de Osaka. Dave había estado aquí cerca de las diez y su contrato en la escuela de inglés en la que trabajábamos estaba llegando a su fin, pero uno de sus estudiantes le había hablado de un popular café de limpieza en Miyukidori, la principal vía de compras. La curiosidad era nuestra única excusa legítima para querer comprobarlo, pero habíamos invitado a otro de nuestros estudiantes, Akiko, como una especie de acompañante.

“Tal vez sea menos extraño si tenemos una chica con nosotros”, sugirió Dave.

Akiko fue la primera, y cuando entramos, los tres jugamos a la patata caliente con miradas nerviosas que preguntaban en silencio: ¿Cómo se supone que actuemos? Un olor artificial dulce y enfermizo de fresa pasó flotando, y una joven adolescente se acercó a nosotros con un traje de sirvienta rosa. Mi primer impulso fue medir su edad, y me encontré redondeando mucho más bajo de lo que me sentía cómodo.

"¿Gokitaku hajimete desu ka?" preguntó, ligeramente nasal. ¿Es la primera vez que vuelves a casa?

Dave solo me dio una sonrisa aturdida y confusa, y Akiko rápidamente asintió y aceptó una tarjeta plastificada que tenía las reglas del café escritas en inglés y japonés, que incluían nunca hacer contacto físico con las sirvientas, pedir una bebida obligatoria, 500 ¥ ($ 5 USD) por cargo de cobertura por hora y el uso prohibido de cámaras.

Nuestra criada, que se presentó simplemente como Mu-chan, hizo una ligera reverencia con su impecable atuendo. La enagua, el delantal corto con volantes y las medias largas parecían exageradas, como si realmente hubiera salido de un anime japonés. La liga de sus medias desapareció hasta su muslo; un par de orejas de gato negro brotaron de su vincha. Me sorprendió mirando y pareció bajar por reflejo la manga del holgado chaleco negro que llevaba por la espalda y en los codos.

Pude distinguir a varios clientes pasando miradas aburridas a los dos gaijin (forastero o no japonés) y su conocido japonés que acababa de entrar. Los colores brillantes de las paredes y las mesas pequeñas parecían acentuar la sensación de una sala de juegos para niños.

Akiko dijo algo en el sentido de que entendimos las reglas y todas las sirvientas de repente se apartaron de lo que estaban haciendo, se inclinaron al unísono y respondieron: "¡Okaerinasaimase goshujinsama!" ¡Bienvenido a casa, amo!

Antes de que terminara nuestra hora, otra de las sirvientas había sacado una máquina de karaoke y nos obligó con los ojos enfadados a cantar "Hajimete no Chuu".

Este saludo ha llegado a definir una tendencia de la subcultura japonesa que acuñó la palabra otaku, un término que se ha utilizado para describir a un grupo demográfico masculino de entre 18 y 35 años que tiene una obsesión con el anime. Los primeros cafés de limpieza se establecieron originalmente en el distrito de Akihabara de Tokio a mediados de la década de 2000 y se anunciaron como lugares seguros y sin prejuicios donde otaku podría comprar y jugar bishojo juegos (simuladores virtuales que exploraron interacciones con atractivas chicas animadas).

En las ciudades más grandes, muchos cafés todavía incorporan este tema, que incluye oportunidades para participar en actividades inocuas como juegos de cartas y de mesa y artes y manualidades, hasta servicios más íntimos como masajes, comida con cuchara y mimikaki (o limpieza de oídos). Incluso hay un tsundere café en Nagomi, que se refiere a otra peculiaridad de personalidad popular en el anime caracterizada por una frialdad inicial que eventualmente se calienta con el tiempo.

Mientras nos sentamos en nuestra mesa, una pantalla plana sobre nosotros recorrió los créditos finales de varios animes con furigana los subtítulos se desplazaban por debajo y me volví hacia Dave. Cada uno de nosotros pidió de una lista de bebidas de 500 ¥ y Dave pidió un arroz con tortilla, una característica de la mayoría de los cafés de limpieza.

"Esto es extraño, amigo", dijo. "Creo que ese tipo detrás de mí trajo trabajo de su oficina para hacer aquí".

Miré por encima del hombro a un hombre mayor con un caso grave de sudor petimetre y de unos 30 años, absorto con algunos papeles en su maletín. Otros clientes habituales parecían mirar con indiferencia al espacio, ocasionalmente bromeando alegremente con las doncellas. Mu-chan regresó con nuestras bebidas y se arrodilló en nuestra mesa. Este acto de arrodillarse al nivel de los ojos es un aspecto por excelencia de la "imagen del personaje" de la criada como cuidadora y encarnación de la inocencia.

A diferencia de los clubes de azafatas en Japón, la sexualidad en los cafés de limpieza es deliberadamente moderada. Y, sin embargo, tanto la criada como el maestro parecen seguir una especie de guión que reconoce a la criada como una infantilización simbólica y subversiva de esa sexualidad, que caracteriza al género del anime. Y aunque también carecen de la misoginia corporativa de los clubes de anfitriones, la demarcación entre roles de género es rígida.

El arroz omelet de Dave finalmente llegó, decorado con un dibujo de ketchup estilo anime de Mu-chan y un mensaje personalizado en hiragana. “Kawaii,” dijo Akiko. Demasiado lindo.

Sin embargo, antes de que pudiéramos comer, Mu-chan insistió en realizar un "encantamiento" para que supiera mejor. Juntó ambas manos formando un corazón y cantó "Moe, moe, kyunnn!" y se inclinó más cerca mientras nos instaba a realizarlo con ella. Podía oler la fresa falsa en ella.

Cuando le pregunté a Akiko más tarde qué moe quería decir, luchó por traducir. “Alguien a quien le guste el anime, ese tipo de cosas. Cosas lindas. No sé en inglés ", dijo, pero en mi mente la palabra" fetiche "ya estaba rodando. Un individuo con moe ama el anime, y probablemente se refiere más específicamente a una atracción por la imagen de "niña".

"Me siento como un asqueroso ahora", admití después de que nos fuimos. "Creo que simplemente ayudé e incité a hacer retroceder la libertad de las mujeres una generación".

Dave sonrió. O pedofilia. ¿Cómo lo hiciste tan bien ahí? Me estaba volviendo loco. Eso fue lo más incómodo que me he sentido ".

“Para ser honesto, cuando Mu-chan nos hizo hacer karaoke frente a todo el café, sentí que estaba teniendo una experiencia extracorporal. No estoy del todo seguro de haber estado presente mentalmente durante todo el proceso ".

Antes de que terminara nuestra hora, otra de las sirvientas había sacado una máquina de karaoke y nos obligó con los ojos enfadados a cantar "Hajimete no Chuu". Cuando todos los ojos se volvieron hacia los dos gaijin y su linda y suplicante doncella de ojos saltones, finalmente presentamos y brutalizamos la canción clásica con voces temblorosas, caras rojas y un conocimiento muy rudimentario del japonés.

"Bueno, si volvemos la semana que viene, probablemente nos recuerden de todos modos", bromeé.

"Al menos tenemos un recuerdo", respondió Dave, refiriéndose al chekio una foto Polaroid personalizada que habíamos tomado con Mu-chan (por otros 500 ¥).

"¿Vas a decirle a tu novia?" Preguntó Akiko.

"Ella es genial. Ella lo encontraría muy gracioso ", dijo Dave, y luego se rascó la cabeza. "Tal vez no."

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