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La historia detrás del mural callejero más reciente de Ciudad del Cabo

La historia detrás del mural callejero más reciente de Ciudad del Cabo

En el tramo sur de De Waal Drive de Ciudad del Cabo, hay una pared con una historia que todos los lugareños conocen. Recuerdo pasar frente a él temprano en la mañana y en las noches oscuras cuando salía de la ciudad. Durante años, la pared blandió un mural de una mujer con un televisor en la cabeza; era a la vez obrera y diosa. Se convirtió en parte del viaje diario de cada viajero y en un ícono de nuestra ciudad.

El mural cuestionó el futuro de la expresión cultural en un mundo impulsado por los medios. Fue un esfuerzo de colaboración de pintores locales e internacionales, uno de los cuales es Faith47, posiblemente el artista callejero más famoso de Ciudad del Cabo.

Este año, nuestra ciudad recibió un nuevo ícono, una nueva diosa para guiarnos a casa. El nuevo mural de Faith, titulado The Harvest, ha reemplazado al original y puede ser una declaración aún más poderosa sobre Ciudad del Cabo y el área que alguna vez se conoció como Distrito Seis.

Este barrio históricamente cargado fue el hogar de uno de los traslados forzosos más infames en la historia del apartheid. En 1966 se dividió en zonas como zona exclusiva para blancos y más de 60.000 residentes fueron desalojados. Sus casas fueron destruidas y se les pidió que se instalaran en Cape Flats, el nombre que se le da a las zonas periféricas de la ciudad.

Una de esas áreas ahora se llama Khayelitsha, que significa "Nuevo Hogar" en isiXhosa, donde el 82% de los residentes aún vive en viviendas de hierro corrugado, a pesar de los 20 años que han pasado desde la elección de un nuevo gobierno democrático. Es conocida como una de las áreas más peligrosas de Ciudad del Cabo, y en una encuesta reciente, tres cuartas partes de los residentes dijeron que sentían que la delincuencia era intolerablemente alta. El 87% de los delitos afecta a jóvenes de 19 a 35 años, siendo los más comunes los delitos como violación, abuso infantil y asesinato. Si bien algunos residentes regresaron al Distrito Seis en 2004, la mayoría sigue viviendo en áreas como Khayelitsha, sin una vivienda adecuada y en comunidades plagadas de desesperación y crimen.

Parece apropiado, entonces, que el mural tenga como objetivo combatir el crimen en Khayelitsha. The Harvest es parte de un proyecto, Another Light Up, elaborado por organizaciones de la ciudad: Design Indaba Trust, la empresa de diseño Thingking y una ONG llamada VPUU (Prevención de la violencia a través del mejoramiento urbano).

La intención de Another Light Up es instalar farolas en un tramo de carretera que une dos fuentes de agua en Khayelitsha. El viaje diario para buscar agua será más seguro, ya que se ha demostrado que las áreas bien iluminadas son más seguras para los residentes. Otro Light Up está recaudando fondos para 80 farolas en seis meses, y el mural de Faith es su mayor llamado a la acción. Cada vez que se recauda suficiente dinero para instalar una farola, se agrega una luz simbólica más pequeña al mural y la pared se ilumina para la noche.

En muchos sentidos, el mural de Faith47 también se ha convertido en un acto de recuerdo. Para todos nosotros, los privilegiados habitantes de los suburbios que conducimos a casa, fuera de la ciudad, el muro nos recuerda a aquellos para quienes el hogar ya está oscuro: sin luz, sin esperanza. Nuestro acto habitual de ignorar y olvidar las partes más oscuras de la ciudad se interrumpe, y por un momento, como explica Faith47, el proyecto está “conectando personas y lugares que de otra manera estarían muy desconectados”.

Haz una donación a #ANOTHERLIGHTUP para ayudar a financiar la iluminación en Khayelitsha. Todos los fondos son administrados por la organización sin fines de lucro Design Indaba Trust. Cada individuo que done $ 500 o más recibirá una edición limitada, de archivo, impresa firmada del muro.

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