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Una mirada íntima a las peleas de gallos en Bali

Una mirada íntima a las peleas de gallos en Bali

En 1958, el antropólogo Clifford Geertz realizó un conocido estudio sobre la vida balinesa. Durante las primeras semanas de observación, los residentes de la aldea donde él y su esposa se quedaron hicieron todo lo posible para ignorar a los dos intrusos.

Quizás la única nota que Geertz tuvo la oportunidad de registrar entre el momento en que la pareja llegó y el día en que finalmente fueron aceptados en la comunidad fue "la muestra balinesa de una desconfianza extrema hacia los forasteros".

La tradición balinesa de atar espadas de acero a los pies de los gallos para las peleas es diferente de otras islas de Indonesia, donde los animales simplemente se picotean unos a otros hasta que uno se agota.

La bienvenida de la pareja no llegó hasta que el pueblo organizó una pelea de gallos para recaudar fondos para una escuela local. Amigos, familiares y vecinos reunidos en el banjar, haciendo apuestas ronda tras ronda de gallos, con pequeñas cuchillas atadas a sus pies, se patearon hasta la muerte.

Era la mitad de un partido cuando llegó la policía. Alguien se olvidó de pagar a los funcionarios locales, y los "soldados de asalto" habían venido a cobrar. Los oficiales con ametralladoras corrieron hasta el centro de la arena, ladrando órdenes y agitando sus armas en el aire.

Un hombre sostiene un pájaro que está a punto de entrar en una pelea.

Los balineses respondieron a la intrusión de la única manera lógica que uno puede cuando hombres enojados que portan armas rompen su reunión pacífica: salieron disparados. Y como se esperaría de cualquier buen antropólogo, Geertz y su esposa actuaron según el "principio antropológico establecido, Cuando en Roma ..."

La persecución que siguió tuvo la energía de una comedia de la escuela secundaria sobre la mayoría de edad. Cuerpos llenos de adrenalina volaron "de cabeza" sobre las paredes y detrás de mamparas de mimbre. El líder de la aldea se dirigió al río, donde se desnudó para poder afirmar que se estaba bañando y negar cualquier conocimiento del asunto.

La sangre derramada se considera un sacrificio que traerá buenas cosechas.

La pareja Geertz siguió a un hombre hasta el recinto de su familia, donde su esposa, que conocía claramente la rutina, apareció con té. Los nuevos amigos se compusieron instantáneamente y comenzaron el acto de haber estado allí toda la tarde discutiendo… cosas.

No solo funcionó la tapadera para Geertz y la mayor parte del pueblo, sino que la historia de los dos forasteros que actuaron en solidaridad con sus anfitriones balineses y participaron en la carrera llena de adrenalina abrió las puertas a la comunidad. De repente, Geertz y su esposa se convirtieron en miembros del grupo, se burlaron cálidamente y fueron bienvenidos.

Los competidores se enfrentan.

La importancia de este tipo de aceptación comunitaria es un lugar donde la antropología, el periodismo y la vida como expatriado se superponen. Si existe la expectativa de ver una comunidad o ser realmente parte de ella en cualquier nivel más allá de sus elementos más superficiales, uno no puede permanecer como un extraño.

Me tomó más de tres semanas fotografiar peleas de gallos en Bali para acercarme a un nivel de aceptación de la comunidad. Había pasado de ser un extraño con una cámara a un rostro familiar. El precio de mi boleto, como todos los que asistieron, ayudó a mantener los templos comunitarios en la isla. Los jugadores que casi no hablaban inglés sabían mi nombre, y nos reímos juntos durante las comidas de babi guling. Incluso hubo una invitación a una de las casas de los grandes apostadores para recibir una bendición y presentar a su tercera esposa.

Los hombres balineses miran mientras dos pájaros comienzan una pelea a muerte cerca de Ubud, Indonesia. Es un requisito para cada templo de la isla albergar una pelea de gallos cada año.

A medida que pasaba el tiempo y se abrían más puertas a la comunidad, desarrollé una incomodidad casi paradójica con mi comodidad en las peleas. Estaba feliz de ser parte del entorno social y disfruté de la experiencia. Pero después, cuando regresé a mi antigua comunidad, tuve que considerar el aspecto más brutal de lo que me sentía bienvenido.

Fue un espectáculo espantoso ver una arena de 3.000 hombres que jugaban pequeñas montañas de dinero en efectivo en animales que no tenían más remedio que matar a patadas a sus competidores.

Los jugadores gritan sus apuestas, buscando socios para aceptar apuestas. En el pasado, las peleas de gallos eran ilegales en Bali, pero debido a su importancia cultural, la prohibición fue ignorada. El compromiso entre las autoridades balinesas y el gobierno central fue permitir las peleas pero prohibir el juego, ya que está mal visto por los valores islámicos que prevalecen en el gobierno central.

En una búsqueda para justificar mi disfrute, terminé en una conversación con un hombre que estaba aceptando boletos. No esquivó la fea moralidad, sino que la explicó y la aceptó en el contexto de una cosmovisión hindú que mi comunidad de origen puede haber tenido más dificultades para comprender.

Me explicó que los hindúes no creen en la dualidad. Cualquier acción, por vil que sea en su primer movimiento, también debe definirse por su reacción igual y opuesta. No se puede negar el mal dentro de todos nosotros. Y si vamos a abrazarlo, como debe hacerlo una persona honesta, al menos deberíamos hacer algo útil con él.

El dinero cambia de manos rápidamente a medida que se realizan las apuestas y comienzan las peleas.

La idea de "hacer algo útil con ella" se quedó conmigo hasta el próximo evento. Miré a mi alrededor y vi la cantidad de dinero que regresaba a los templos por la venta de entradas. Vi gente que vendía ropa y comida en las peleas que de otra manera no hubieran tenido mercado. También se entregó carne de pollo a hombres que habían perdido sus apuestas.

Lo que ha cambiado entre el momento de la aceptación de Geertz y mi cálida bienvenida es que Bali ya no es una isla abstracta y lejana. Es un destino, parte de la conciencia internacional y hogar de decenas de expatriados. La nueva realidad es que los intrusos llegaron para quedarse y su comunidad tiene un papel no solo en ser aceptados, sino también en aceptar la cultura a la que se han mudado.

Las horribles secuelas.

Si bien todos los que hemos visitado y vivido en la isla hemos sido aceptados con cautela por los balineses en diversos grados, parte de la cultura permanece oculta detrás de la desconfianza inicial a la que estuvo expuesto Geertz. La pregunta que ahora se nos plantea a todos los intrusos es si actuaremos en solidaridad con nuestros anfitriones balineses, formaremos parte de la comunidad en la que hemos entrado, reconoceremos la parte de maldad que tenemos dentro y nos uniremos a la adrenalina, de cabeza. bucear sobre las paredes entre nosotros?

El pie descartado de un pájaro que acaba de perder una pelea. La carne a menudo se devuelve a los perdedores de la pelea como una forma de cubrir su pérdida.

A medida que las comunidades extranjeras se convierten en una parte cada vez más prominente de Bali, la pregunta es si los forasteros realmente aceptarán la cultura.

Tan pronto como termina el partido, los pájaros son desplumados y preparados para cocinar en un momento posterior.

Según los estándares de la comunidad en la que nací, no hay justificación para una pelea de gallos. Pero en el contexto de una comunidad que apoyaba a sus miembros y al mal que todos llevamos dentro, hice las paces con mis inquietudes.

Ver el vídeo: Inside Beautiful Villa in Bali, Indonesia (Septiembre 2020).