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Kumbh Mela: Lo que encontré en las aguas del Ganges

Kumbh Mela: Lo que encontré en las aguas del Ganges

Una hora antes del amanecer, las farolas de Allahabad lucharon por atravesar la densa niebla. Matilda y Amanda, mis dos amigas suecas, y yo salimos del rickshaw y nos adentramos en la fría oscuridad, frotándonos los ojos y contemplando nuestro nuevo entorno. Formas silenciosas envueltas en gruesas mantas y gorros de lana, peregrinos, flotaban a nuestro lado como fantasmas.

Estuvimos en Kumbh Mela, un importante festival hindú que dura 55 días y al que asisten aproximadamente 100 millones de peregrinos, lo que lo convierte en la reunión de personas más grande del mundo. Se estableció una ciudad temporal que cubría un área más grande que Atenas para acomodar a las multitudes.

Estuvimos allí el principal día de baño sagrado del Kumbh. En este solo día, 30 millones de personas descendieron al Sangam, la confluencia de los ríos sagrados, el Yamuna y el Ganges. Los devotos viajan de toda la India para llegar al Sangam, creyendo que un baño en las aguas sagradas lavará toda una vida de pecados.

Caminamos por la carretera brumosa con solo farolas pálidas para iluminar el camino. Las familias caminaban juntas, cargadas con lo que parecían ser todas sus posesiones mundanas. El olor a chai nos llegó desde los chai wallahs que llamaban a los clientes desde el lado de la carretera.

A medida que los primeros indicios grises del amanecer iluminaban lentamente nuestro entorno, pudimos ver las carreteras fusionándose con las nuestras. Con cada convergencia nuestras filas aumentaban, hasta que la carretera estaba repleta de gente.

Seguimos el paso de un grupo de hombres. “Buenos días, señor y madams”, nos gritó un gran hombre calvo. “¡Bienvenido a Kumbh Mela! ¿De donde eres?"

"Suecia", respondieron a coro las chicas.

"¿Has venido específicamente para el Kumbh Mela?"

"No, simplemente estábamos aquí", le dijo Amanda alegremente. "Pero estamos muy contentos de estar aquí".

"Oh, bueno, tienes mucha suerte de estar aquí en esta gran ocasión", dijo el grandullón con una sonrisa. “Hemos esperado toda nuestra vida para venir aquí. Hemos viajado desde Gujarat y este es un día muy especial para nosotros. Estamos felices de compartirlo contigo. Debes venir con nosotros, te mostraremos el Kumbh Mela ".

Seguimos marchando con nuestros chaperones recién nombrados y charlamos mientras su entusiasmo se contagiaba rápidamente.

"¿De qué religión eres?" el gran hombre llamado Baba me preguntó con entusiasmo. Cuando hice una pausa, dijo: "¿Eres cristiano?" Asentí y no dije nada, sin saber cómo explicar mis tendencias ateas.

Crecí en una casa cristiana creyendo en Dios. Para cuando era adolescente, muchas preguntas no podían responderse adecuadamente y quedaban demasiadas dudas. Así que me alejé. Pero no importa cuán desencantado estaba con la idea de Dios, nunca pude eliminar por completo la idea de una fuente divina. Fui arrojado a ese lugar intermedio, incapaz de adorar a un Dios en cuya existencia no podía dejar de creer por completo.

Llegamos a la cima de una colina mientras el sol se asomaba por el horizonte. Miré hacia atrás y no vi nada más que gente por más de una milla. A lo lejos, pude vislumbrar los ríos y el Sangam nos dirigíamos. La vista estimuló a la multitud en grandes vítores y cánticos alegres por la Madre Ganges.

Bajamos la colina y entramos en una ciudad con tiendas de campaña. Trenes de mujeres pasaban serpenteantes por nuestro lado, cada mujer sujetaba el sari de la mujer que tenía delante. Pasamos por vacas santas, desnudos sadhus, y las familias sentadas con todas sus posesiones se agruparon en un gran círculo. Las mujeres se arrodillaron rezando, sus ofrendas de caléndulas flotando en los charcos que quedaron de las lluvias del día anterior.

Nuestros guardianes gujarati comenzaron a saltar y correr hacia la confluencia. Luego, recordándonos, se detenían y nos llamaban para acelerar y unirnos a ellos.

A medida que nos acercábamos al río, la multitud se aglutinó aún más. La multitud disminuyó la velocidad y se detuvo. Nuestros guardianes nos empujaron hacia adelante, apretujados entre la gente con tanta fuerza que podía oler el chai en su aliento matutino. Seguimos adelante frenéticamente con nuestra adrenalina subiendo. Nos abrazamos el uno al otro y nos animamos a seguir adelante. Entonces, de repente, cruzamos una fila de personas y nos encontramos a orillas del río.

Los hombres gujarati se desvistieron rápidamente hasta quedar en ropa interior y se apresuraron a meterse en el agua. Matilda y Amanda se quedaron y observaron nuestras pertenencias mientras yo seguía a Baba hacia el río. Los hombres chapoteaban, gritando y riendo entre ellos. Hundimos la cabeza bajo el agua, una vez para nosotros y una vez para cada miembro de nuestra familia.

Mientras los hombres hacían sus oraciones, me adentré en el río y miré hacia atrás. A lo largo de las orillas, hombres y mujeres hicieron bendiciones y oraciones. La gente recogía agua del río en viejas botellas de plástico para leche. El aroma del incienso ardiendo flotaba desde la orilla. Los indios trepaban unos sobre otros para llegar al río; había gente pululando por todas partes hasta donde yo podía ver. Barcos sobrecargados y canoas de madera pasaban por el río.

Cerca de mí en el agua, vi a una anciana frágil con un anillo de oro en la nariz vestida con un sari rosa. Con los ojos cerrados, se enfrentó al sol naciente, ahuecando las manos en alto mientras el agua se derramaba. Su rostro tenía una mirada de éxtasis divino. Me encontré mirando con asombro y con una sensación de anhelo.

Me sentí distante y ajena; Anhelaba encontrar algo en lo que pudiera creer. Necesitaba algo para llenar los huecos en el fondo de cada una de mis respiraciones.

Metí la cabeza bajo el agua y esperé que la Madre Ganges lavara no sólo mis pecados sino también mis incesantes preguntas. Quería aliviar mis persistentes dudas y mi resiliente desesperación. Quería aclarar mi mente y dejarme llevar, flotar río abajo, quieto e irreflexivo como una hoja.

Ver el vídeo: Naga Sadhus congregate to bathe in River Ganges - Kumbh Mela (Septiembre 2020).