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Un homenaje a la cuna de los viajes modernos

Un homenaje a la cuna de los viajes modernos

Habíamos sido pacientes con la mayor parte del viaje. Pero en algún lugar alrededor de la sexta hora a través de Carolina del Norte, después de haber bajado de las tierras altas al Piedmont a la llanura costera, pasando por los húmedos campos invernales de rastrojos de algodón, pasando por las interminables extensiones de pinos, los niños estaban inquietos. Nadie podía esperar para llegar a los Outer Banks.

Nos estábamos preparando para este viaje. Revisé libros sobre los hermanos Wright, que se habían convertido en personajes con sombreros divertidos en las historias de mis niños de jardín de infantes. Me preguntaba qué edad habrían percibido Orville y Wilbur sobre esta carretera en su primer viaje desde Dayton en 1900. ¿Qué niveles de anticipación deben haber tenido en estas últimas dos docenas de millas?

La cadena de islas de barrera conocida como Outer Banks, o OBX, como se abrevia comúnmente, sobresale de la costa de Carolina del Norte, con Albemarle Sound distanciándola de las grandes ciudades (la más cercana es Norfolk, Virginia, aproximadamente una hora y media lejos). Esta fue una de las razones por las que los hermanos Wright lo eligieron originalmente como el sitio de sus experimentos de vuelo. Más allá de los vientos y las suaves dunas, era un área fuera de la vista del público.

Esta distancia hace que OBX sea una especie de mini peregrinaje para muchos viajeros, especialmente para los surfistas y pescadores de la costa este. Para nosotros, y por diferentes razones, Outer Banks es lo mejor que puede conseguir en nuestra parte del mundo. Por un lado, mientras que la mayor parte del Atlántico se caracteriza por una plataforma continental poco profunda que disminuye la potencia de las olas, la geografía de OBX y su fuerte caída permiten que las marejadas rompan con más fuerza, similar al Pacífico. Kelly Slater dijo sobre el papel de Hatteras (el punto más hacia el este de OBX) en su desarrollo del surf: "Hatteras era mi Pipeline, mi Meca".

Pero la posición de OBX en el Atlántico es también una zona de convergencia de dos corrientes oceánicas importantes: el Labrador que fluye hacia el sur desde el Ártico y la cálida Corriente del Golfo que fluye hacia el norte, lo que da como resultado una increíble biodiversidad de vida marina y algunas de las mejores pescas del Atlántico. .

Me preguntaba qué edad habrían percibido Orville y Wilbur sobre esta carretera en su primer viaje desde Dayton en 1900. ¿Qué niveles de anticipación deben haber tenido en estas últimas dos docenas de millas?

Justo cuando parecía que no podíamos seguir conduciendo, estábamos en el puente que cruzaba el río Alligator y entramos en una especie de terreno que nunca antes había visto. Parecía similar a los pantanos en Florida, pero con diferente vegetación. Éstas eran pocosins, pantanos de tierras altas llenos de tupelos, pinos de estanque y atrapamoscas de Venus. Estuve en parte tentado de convertirme en una de las entradas arenosas para perseverar en la vida silvestre del río Alligator, pero seguí cruzando otro puente largo hacia la isla Roanoke, sitio de la colonia inglesa de Sir Walter Raleigh en 1587, más tarde conocida como la Colonia "Perdida". Traté de explicarles esta historia un tanto arcana a mi esposa (oriunda de Argentina) y a mis hijos. "¿A dónde fueron los colonos?"

Me puse del lado de los historiadores que creen que estos colonos finalmente se integraron con los descendientes de los indios Roanoke locales, que habían sido amigos de los ingleses (y probablemente los ayudaron a sobrevivir) en su primer encuentro en el Nuevo Mundo.

El puente final nos llevó a través de Roanoke Sound y hacia los Outer Banks propiamente dichos. Había una luz extraña en las primeras horas de la tarde cuando los gruesos bancos de nubes que estaban arriba todo el día ahora empujaban hacia el mar. Después de una mañana de febrero algo sombría, desde las dunas gigantes de Jockey's Ridge hasta los edificios rurales bajos de Nags Head y Kill Devil Hills, todo parecía brillar cálidamente. Al pasar por varias tiendas de cometas, cuyos estandartes y mangas de viento ondeaban con fuerza hacia el mar, me emocioné mucho con la perspectiva de viento en alta mar y posiblemente grandes olas.

Durante los siguientes cuatro días exploramos varios puntos de los Outer Banks, desde el norte cerca de la frontera de Virginia en una carretera de playa 4 × 4 que pasa por Corolla, hacia el sur a lo largo de National Seashore hasta Cape Hatteras. Encontré muchas partes del viaje extrañamente conmovedoras. Desde el primer contacto de los ingleses con los nativos americanos aquí, hasta los largos tramos de costa abierta donde Blackbeard y tantos otros piratas (incluidos los piratas del interior que tendieron una emboscada a los barcos que se tambaleaban) saquearon y finalmente perecieron, parece haber tantas yuxtaposiciones de historia. - particularmente la historia de los viajes - en este borde crudo de la costa estadounidense.

Quizás sobre todo, como viajeros, todos tendemos a dar por sentado que cada vez que nos subimos a un avión, los principios mismos del vuelo, el sistema de controles que utilizan los pilotos hoy en día, se remontan a los hermanos Wright. Ellos lo descubrieron. Todo el concepto de adaptarse a las condiciones cambiantes del viento mediante el "alabeo" se remonta a sus veranos probando planeadores y luego, finalmente, aviones, en Kill Devil Hills. Se siente como un terreno sagrado allá afuera, hecho más poderoso por el hecho de que no es un museo cerrado sino los mismos campos abiertos donde acamparon y volaron. Puedes caminar por los mismos lugares y sentir estos mismos vientos.

Estos fueron algunos de nuestros aspectos más destacados:

Monumento Nacional de los Hermanos Wright, Kill Devil Hills

El conjunto de imágenes te da una idea de la escala de este lugar. El marcador de piedra en la imagen del medio muestra el lugar de lanzamiento (incluida una réplica del riel utilizado por los hermanos Wright para lanzar su avión). Los marcadores más pequeños colocados a diferentes distancias muestran los puntos de aterrizaje de los primeros cuatro vuelos el 17 de diciembre de 1903. El cuarto vuelo fue de 852 pies, con el "volador" en el aire durante 59 segundos.

Este fue el cuarto año que los hermanos Wright llegaron a los Outer Banks (una réplica del edificio de su campamento y el hangar está en la parte inferior). Los primeros tres años realizaron miles de vuelos de prueba en diferentes modelos de planeadores, tanto tripulados como usando los planeadores como cometas, desarrollando lentamente el concepto que llamaron "ala deformación", ajustándose a las condiciones cambiantes del viento y girando / volando activamente la nave.

Una semana antes de nuestra llegada hubo un gran evento de nieve en el sur de los Estados Unidos; cayeron más de 6 pulgadas en Kill Devil Hills, y los lugareños llegaron al monumento a trineo / snowboard.

Muelle de Jennette, Nags Head

"Ojalá pudiera crear un modelo informático de lo que vi cuando subo la rampa cada mañana". Así fue como Chris Crockett (en la foto de la izquierda) describió cómo ve el agua, y las corrientes, las mareas, el viento, el clima siempre cambiantes, incluso las composiciones de arena a lo largo de la playa, que están interrelacionadas y ayudan a comprender dónde y cómo pescar. Nacido en Emerald Isle, ha pasado toda su vida como barquero en las costas de Carolina del Norte. En la gira de surf profesional como un grom, y aprendiendo a construir botes y pescar "de los veteranos", ahora es un educador al aire libre que ha enseñado a miles de jóvenes de Carolina del Norte que vienen cada año al muelle de Jennette. Una instalación estatal, Jennette's es a la vez un centro de investigación oceánica en funcionamiento y una instalación educativa que ofrece programas en biología de peces, energía alternativa (Jennette's Pier funciona con energía eólica y solar), exploración de playas, escorrentía de agua, plancton y la obvia de Crockett. favorito, pesca.

Los peces no picaban esa mañana, así que les dio a Layla (6) y Micael (3) una lección para principiantes sobre cómo identificar especies locales comunes (tambor, mancha) y practicar el lanzamiento.

"Si la gente me escuchara", dijo, "y todos se tomaran un descanso de la pesca y la pesca con redes tierra adentro durante un año, esta sería la mejor pesquería del mundo".

Corolla, Carolina del Norte

La isla de Corolla, Carolina del Norte, solo es accesible en 4 × 4. Si pasa suficiente tiempo conduciendo por la playa y las diversas casas de playa esparcidas por la isla, eventualmente verá caballos salvajes. Supuestamente, este es el único lugar en América del Norte con este caballo en particular, que no tiene sangre doméstica, pero que desciende de las mismas familias de pura sangre de Mustangs españoles coloniales que han estado en la isla durante 575 años. Los caballos no le temen a los humanos y básicamente simplemente deambulan por la isla pastando y refugiándose donde y como les plazca.

Navegando OBX

No hubo suficiente oleaje mientras estuvimos allí como para practicar shortboard, pero disfruté de paseos divertidos en mi kayak. La temperatura del agua era de 39 grados fríos, lo que significa sesiones cortas, descansos vacíos. Solo eres tú y los delfines.

Tenga en cuenta las huellas de los neumáticos. Las personas con pases ORV pueden conducir por diferentes playas en los Outer Banks. Al principio esto me desconcertó: no estoy acostumbrado a ver vehículos cuando estoy en la playa. Pero luego me di cuenta de lo bueno que esto lo hace para los locales (y el potencial de una exploración épica si tienes el vehículo adecuado). Existe una gran comunidad de pescadores y surfistas que pueden marcar exactamente donde quieren surfear o pescar, y poder conducir por la playa les brinda acceso al siguiente nivel.

Un par de cosas más sobre los Outer Banks: (1) Ten cuidado. La pendiente empinada es muy diferente a la de la mayoría de las otras playas a lo largo del Atlántico, y sería fácil ser arrastrado hacia aguas más profundas de lo que podría soportar el rompeolas. (2) Las condiciones de surf en OBX no son una broma; puede estallar con las condiciones de oleaje perfectas que puedas imaginar. Mira esta foto del Outer Banks Pro del año pasado en el muelle de Jennette como referencia. Imagen vía WRV:

Cresta del jockey

El Parque Estatal Jockey's Ridge contiene las dunas de arena más grandes del Atlántico y se extiende hacia el este hasta Roanoke Sound, lo que le permite explorar desde las dunas hasta los tidelands. La mañana que visitamos fue clara y templada, perfecta para volar cometas y, como vimos, para aprender a volar un parapente (varios proveedores de equipos locales usan Jockey's Ridge como campo de entrenamiento para lecciones de ala delta). dunas, obtienes vistas dulces tanto hacia el Atlántico como hacia el sonido. Fácilmente podríamos haber explorado aquí todo el día.

Costa nacional del cabo Hatteras

Hatteras es una de las diez costas nacionales protegidas por el gobierno federal en los EE. UU. Tiene la sensación de conducir hacia un parque nacional, con áreas de uso diurno / picnic y baños en el camino y cuatro campamentos, cada uno con una configuración épica para viajes prolongados de surf / pesca / kayak. Los campamentos están cerrados en invierno, desafortunadamente, pero el campamento privado de Frisco Woods está abierto todo el año.

Vimos una tonelada de vida salvaje en Hatteras, incluidos estos ciervos que salieron al anochecer. Los delfines se alimentaban todo el día cerca de la orilla. Hacía bastante viento y hacía frío, dando una especie de sensación retorcida, por lo que no es difícil imaginar esta zona como el "Cementerio del Atlántico", un nombre conferido a los cientos y posiblemente miles de naufragios en Diamond Shoals, un doce- banco de arena de una milla de largo frente a este tramo de costa donde los barcos en dirección sur son impulsados ​​por la corriente.

Más que nada acerca de estar aquí, se redujo a un sentimiento de soledad y poder simplemente reagruparnos como familia. Me sentí afortunado de ver este lugar por primera vez en el invierno, cuando la población es de solo 7,000 habitantes en Kill Devil Hills (aumenta a 40,000 en verano), y las conversaciones en las filas en las tiendas de comestibles y las estaciones de servicio siempre fueron lentas. y centrado en lugares de pesca y predicciones de oleaje. Al salir, pensé de nuevo en Wilbur y Orville, preguntándome por la fama internacional y la loca trayectoria que tomaron sus vidas después de su invención. Me pregunté cuánto pensarían en esas dunas y vientos, el lugar donde, fuera de la vista del resto del mundo, finalmente despegaron.


Nota del editor: Alojamiento proporcionado por nuestros amigos en la Oficina de Visitantes de The Outer Banks.

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