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Sobre la salud como derecho humano inalienable: la historia de un médico de Haití

Sobre la salud como derecho humano inalienable: la historia de un médico de Haití

Antoinette tiene solo 38 años, pero tiene cáncer de mama en estadio avanzado. Cuando la conocí en el hospital Project Medishare en Port-au-Prince, Haití, el tumor había erosionado la piel del seno, creando una herida maloliente.

El tumor en su seno derecho había crecido durante dos años antes de que ella reconociera que no desaparecería por sí solo. Los médicos en los Estados Unidos a menudo requieren mamografías, ecografías y biopsias repetidas para el diagnóstico. Los médicos en Haití diagnostican el cáncer de mama antes de que una mujer se quite el sostén. Para cuando Antoinette buscó atención médica, el tumor era más grande que toda la mama izquierda sana.

Esos médicos confirmaron los temores de Antoinette sobre el costo de la cirugía para extirpar el seno y luego le informaron sobre el precio de la quimioterapia: un total de más de $ 1,000. La cirugía y la quimioterapia estaban fuera de discusión para una familia que gana solo $ 1,000 por año. Recorrió los hospitales buscando ayuda que su familia pudiera pagar, pero no encontró ninguna.

Antoinette tiene unos dientes bonitos, pero rara vez sonríe en estos días. Le dije que no se preocupara por el dinero, que Project Medishare trata a todas las mujeres independientemente de su situación financiera, y me miró con escepticismo mientras la acompañaba a una silla de infusión. Se quitó la chaqueta a cuadros para que la enfermera pudiera colocarle una vía intravenosa y volvió la cabeza hacia la joven que estaba sentada a su lado. Durante las siguientes tres semanas, el personal del Proyecto Medishare trató a una docena de otras mujeres con quimioterapia, algunas curables y otras que recibieron medicamentos que prolongarán su vida y reducirán su dolor.

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Me presenté para trabajar en Ruanda con Partners In Health en 2011, recién salido de la residencia en Nueva York. Había trabajado intermitentemente en media docena de países durante los nueve años anteriores y sabía que ansiaba vivir y trabajar en el extranjero a tiempo completo. Durante la primera semana, una paciente con cáncer de mama acudió a su segunda sesión de quimioterapia.

"¿Quimioterapia?" Le pregunté a mi colega de Ruanda con asombro, mientras inspeccionaba la sala de este hospital rural en el África subsahariana, llena de pacientes que sufrían de diarrea infecciosa, SIDA en etapa terminal y tuberculosis.

“Oui. Tenemos algunos pacientes en quimioterapia aquí. Si podemos tratar una enfermedad compleja como el VIH, ¿por qué no el cáncer también? " respondió con una sonrisa. Buscamos las dosis de los medicamentos y leímos sobre el cáncer; Envié correos electrónicos a colegas en oncología solicitando su ayuda. Un año después, Partners In Health y el gobierno de Ruanda abrieron oficialmente un centro nacional de oncología, el primero de su tipo en esta parte de África.

La gente suele preguntar: "¿No es mejor gastar el dinero que gasta en la atención del cáncer en otras enfermedades que son más baratas y fáciles de tratar?" Se supone que la gente muere de cáncer, según el argumento, incluso en los países desarrollados.

Recuerdo haber escuchado un argumento similar a fines de la década de 1990 sobre el flagelo del SIDA. Algunos dijeron que el VIH / SIDA era demasiado complicado de tratar en los países en desarrollo, que el costo de los medicamentos era demasiado alto y que había que abordar primero otras enfermedades más simples. De modo que el SIDA revirtió décadas de desarrollo en los países con una alta carga y la comunidad mundial se resignó a ver morir a millones. Luego, en los últimos días de su administración, el presidente Bill Clinton accedió a regañadientes a no hacer cumplir las patentes de los medicamentos contra el SIDA en los países pobres. El precio del tratamiento se desplomó y, en 2003, el presidente George W. Bush propuso un ambicioso plan para tratar y prevenir el VIH / SIDA en todo el mundo. A finales de 2012, 10 millones de personas estaban en tratamiento contra el VIH / SIDA y se habían salvado más de un millón de vidas.

Al igual que la epidemia del SIDA, que se ha podido tratar desde 1996, los cánceres que cobran la vida de la población de Haití o Ruanda se pueden prevenir y tratar con herramientas sencillas actualmente disponibles. De hecho, la mayor parte de la quimioterapia que se utiliza en los países en desarrollo existe desde hace un cuarto de siglo. Al igual que antes el VIH / SIDA, el cáncer se concentra en los países que menos pueden permitirse combatirlo: dos tercios de todos los casos de cáncer ocurren en países de ingresos bajos y medianos.

El cáncer de mama es la principal causa de muerte por cáncer en mujeres en todo el mundo. Las mujeres de los países desarrollados presentan cáncer después de los 50 o 60 años; más de la mitad de los pacientes del programa Project Medishare en Haití son menores de 45 años. Sin acceso al tratamiento, el cáncer de mama es universalmente fatal, generalmente en menos de tres años. Según la Organización Mundial de la Salud, más de 13 millones de personas morirán de cáncer cada año para 2030 si no hacemos nada.

La pregunta que debemos hacernos no es: "¿Por qué deberíamos tratar el cáncer en los países en desarrollo?" sino "¿Qué nos ha llevado tanto tiempo intentarlo?"

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Project Medishare, fundado en 1994, está demostrando poco a poco que la atención del cáncer es posible en entornos de bajos recursos y a costos razonables. En Haití, el costo total por paciente, incluido el diagnóstico, la cirugía y la quimioterapia, es de $ 1,500, en comparación con un promedio de $ 25,000 en los Estados Unidos. A medida que más programas se unan a la lucha contra el cáncer, los precios bajarán, al igual que ocurrió con los medicamentos contra el VIH durante los últimos 10 años.

La epidemia del VIH / SIDA enseñó a la comunidad sanitaria mundial sobre la implementación de programas de salud en los países en desarrollo. Las redes de clínicas y hospitales que se construyeron con el dinero y la voluntad política para derrotar al VIH / SIDA han tenido un impacto tremendo en la salud de las personas pobres en todas partes, reduciendo la mortalidad materna e infantil, aumentando las tasas de vacunación y la cobertura de mosquiteros tratados con insecticida para la prevención de la malaria. Del mismo modo, la comunidad sanitaria mundial espera que el tratamiento de enfermedades crónicas, como el cáncer, la hipertensión arterial y la diabetes, fomente el acceso a la atención primaria básica. La interacción regular con la comunidad médica ayudará a difundir mensajes sobre los males del tabaco, los alimentos fritos y las cantidades masivas de azúcar, una educación de salud pública desde cero.

El programa Project Medishare se centra en tres áreas para combatir el cáncer: colaborar con el sistema nacional de salud, la investigación y la campaña de concienciación pública. Estamos trabajando con el programa de oncología del Hospital Universitario de Haití y con la Sociedad de Oncología de Haití para construir un programa de tratamiento del cáncer dirigido por el gobierno. Estamos investigando las causas de los cánceres de mama agresivos en mujeres jóvenes haitianas para encontrar una razón genética que también podría conducir a tratamientos específicos.

Después de dos generaciones de campañas del lazo rosa en los Estados Unidos, es posible que nos resulte difícil imaginar una población en la que la gran mayoría de mujeres piensen que tienen una infección cuando sienten un bulto en la mama. Estamos difundiendo el mensaje en los medios de comunicación de que las mujeres deben hacerse un autoexamen mensual de los senos y buscar tratamiento lo antes posible si encuentran un bulto.

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Antoinette tiene el mismo derecho al tratamiento básico que cualquier mujer en cualquier parte del mundo. El medicamento que está recibiendo tiene 40 años, pero sigue siendo un pilar de la terapia en los Estados Unidos debido a su potencia y perfil favorable de efectos secundarios. No se está muriendo de cáncer de mama, se está muriendo de pobreza.

A $ 5 por frasco, ¿no se merece el medicamento que ofrece alivio de la herida abierta en su pecho? ¿Es demasiado gastar tres horas del tiempo de una enfermera cada tres semanas para curar a una madre de 38 años? ¿Debería mirar a los ojos oscuros y redondos de Antoinette y decirle que no vale la pena tratarla?

La idea de que darle a una mujer con cáncer la oportunidad de curarse de alguna manera está absorbiendo dinero que podría gastarse en otra parte supone que hemos alcanzado el límite de lo que debería gastarse en atención médica. Sin embargo, Haití gasta solo $ 58 dólares por persona al año en atención médica, según la Organización Mundial de la Salud. Esta cantidad apenas permite cubrir las necesidades de salud más básicas. La constitución de la Organización Mundial de la Salud, de la que Estados Unidos es signatario, establece que todos tienen derecho al "más alto nivel posible de salud". No controlamos cómo se desmorona la galleta (complicaciones del parto, enfermedades infecciosas o cáncer), pero tenemos la obligación de abordar cada miga, sin importar cómo caiga.

Con un poco de suerte, Antoinette se curará por completo de su cáncer. Aquellos con enfermedades incurables vivirán significativamente más tiempo, del orden de años, con una mejor calidad de vida. El filosofar y pontificar sobre cuánto del pastel deberíamos gastar en cada enfermedad puede dejarse en manos de aquellos que carecen de la visión para imaginar un pastel más grande. Para Antoinette, el futuro de la salud global, el tratamiento de todas las enfermedades crónicas como lo haría en cualquier país de la Tierra, está aquí hoy.

La versión completa de este artículo se publicó originalmente en la revista Notre Dame.

Ver el vídeo: Derecho a la salud (Septiembre 2020).