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La Sudáfrica blanca es pequeña

La Sudáfrica blanca es pequeña

Debo estar emitiendo malas vibraciones, porque estoy en un vuelo de París a Durban lleno de africanos australes blancos y todavía toma a la mujer sentada a mi lado cinco gin tonics antes de que se sienta lo suficientemente valiente como para hablarme.

Para cuando el capitán anuncia nuestro descenso, está en pleno apogeo. Su nueva vida en Gales, su hijo, su novia…. Sus pestañas están pesadas por el rímel que acaba de volver a aplicar, y me encuentro imitando sus grandes ojos mientras escucho.

No puede contar la historia de su vida a la pareja que está a su izquierda. Resulta que son los amigos perdidos de su padre. Ellos ya lo saben.

"Qué mundo tan pequeño, ¿eh?" dice, mirando a su alrededor en busca de alguien dispuesto a escuchar sobre la reunión coincidente.

si, Yo creo que, Sudáfrica blanca es pequeña.

Cuando nuestro avión aterriza en la pista del Aeropuerto Internacional King Shaka, la gente se inclina sobre el respaldo de sus sillas, discutiendo qué amigos tienen en común, dónde pasarán la Navidad y quién asistirá a la boda de quién.

Hemos llegado al lugar. El avión ha estado parado durante al menos diez minutos. Con la espalda doblada y los brazos tensos bajo el peso de nuestras maletas mientras todos esperamos a que se abran las puertas. Nuestra pequeña comunidad se ha vuelto tranquila. La cola no se mueve. Todo lo que queremos es estar en ese aire húmedo de Durban.

Me recuerda por qué todas las charlas amistosas me hacen claustrofóbico. Solo es amistoso porque nos une el color.

Justo cuando nuestro cansado silencio se vuelve insoportable, mi vecino de rímel se inclina hacia el hombre con el que estaba charlando antes y dice en un espeso pastiche de acento sudafricano negro: "Parece que hay un problema con la puerta".

Se ríe y envía una onda a través del grupo de pasajeros que escuchó. Todo el calor desaparece. Ojos no sorprendidos y cabezas movidas. Las palabras "incompetencia negra" flotan silenciosamente en el aire, y recuerdo por qué toda la charla amistosa me hace claustrofóbico. Solo es amistoso porque nos une el color. La puerta sellada de nuestra comunidad aislada apenas se ha abierto y la Sudáfrica blanca ya se encoge ante la Sudáfrica negra.

* * *

Han pasado dos semanas y ahora estoy en un automóvil conduciendo por las verdes colinas del Cabo Oriental, donde el ganado Nguni pasta y donde las tormentas eléctricas comen en los ríos y los hacen profundos y enojados con la erosión.

Hoy en día, la nueva Sudáfrica es un horizonte resplandeciente de calentadores de agua solares sobre un barrio de chabolas. Hoy, la nueva Sudáfrica tiene que ver con el lado positivo.

Los dorps se escabullen. Maclear, Ugie, Indwe, y luego veo un cementerio polvoriento con árboles de goma delgados y pasto amarillo. Todas las lápidas de mármol están enjauladas y cerradas con candado contra el robo. Pasan por la ventana y nadie dice nada. Esa tranquila visión de un descanso sin paz me aleja de mi alegre esperanza y dice: "Esta nueva Sudáfrica es una bestia completamente nueva".

* * *

El verde suave del Cabo Oriental se convierte en polvo plano. En el Karoo, las espinas largas de un dedo de las acacias muertas son blanqueadas por el sol. Los acantilados rojos y anaranjados de Meiringspoort se elevan en el desierto a tiempo para el almuerzo. Es como atravesar los molares de un gigante. Tienes que mantener la cabeza baja para ver las cimas de las montañas cantando bajo la luz brillante.

Todos los coches que se han abierto paso por el paisaje solos se han aparcado juntos en un centro concentrado en el lecho del río.

"¿Nos damos la vuelta y seguimos adelante?" dice mamá.

Las multitudes en lugares hermosos son lo peor, pero hace demasiado calor y todos queremos nadar en la cascada. Uno a uno, el grupo de personas gotea en una sola fila, y trepamos por las rocas en chanclas sueltas y brillantes bañadores. Hay blancos de cuello grueso y vientre velludo. Hay negros furtivos, urbanos y geniales. Niñas indias de muñecas esbeltas y familias llenas de niños del color del capa con aretes de oro y rodillas costrosas.

Lo único que todos tenemos en común es que todos somos lo suficientemente de clase media como para estar de vacaciones, y lo suficientemente de clase media como para no mirar hacia un lugar libre.

La cascada es una cinta alta de agua blanca. Ha perforado una profunda piscina negra en la roca de abajo. Los niños dan vueltas en las aguas poco profundas azules más abajo, pero la acción real está sucediendo en las cataratas principales.

Me abro paso entre la multitud y trato de ignorar el olor a orina que viene de los nichos rocosos a mi izquierda. Hay pequeñas repisas por encima de la piscina desde las que puedes saltar. El cuerpo rechoncho de un afrikaaner aguarda por encima de nosotros, con los pies en el borde, el rostro pétreo de virilidad. Un zumbido de charla surge detrás de mí cuando un veinteañero negro se separa de su grupo y comienza a trepar por el acantilado. Está subiendo rápido, como si ir más lento le diera tiempo para pensarlo dos veces. La repisa es pequeña y los dos cuerpos compiten por el espacio. El joven se quita la camiseta, saca su teléfono celular para tomarse una selfie rápida, se quita la gorra y le entrega la pila cuidadosamente doblada al afrikaaner. Su nuevo iPhone corona la pila. En un lugar donde se roban lápidas, esto es confianza. ¿Podría ser incluso una comunidad?

El joven dice una breve oración y se lanza por el borde.

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