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La loca disparidad entre mi trabajo como maestra y las violentas protestas en las calles de Camboya

La loca disparidad entre mi trabajo como maestra y las violentas protestas en las calles de Camboya

A las 5:30 am, Phnom Penh se apaga bajo una luna naranja sucia. Las llantas de mi bicicleta repiquetean sobre los fragmentos de baldosas de porcelana que llenan los baches en la calle 480, luego silban sobre el pavimento mojado donde un comerciante rocía la arena de la 271.

Empiezo a enseñar hoy; Estoy pensando en la lección que me quedé hasta perfeccionar. Mi casco está sujeto alrededor de mi manubrio para que no arruine mi cabello.

Más adelante, justo después de un montón de bolsas de basura rotas del tamaño de un automóvil, una pandilla de silueta mira algo en la carretera: una motocicleta muerta de lado, un hombre con el cráneo partido como una bolsa de basura, un destello de luz que atrae los faros. cerebro, una mancha de aceite de sangre.

Estaciono mi bicicleta frente a la escuela, subo las escaleras a mi salón de clases y escribo "¡Buenos días!" en la pizarra.

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Mi hermano Steve y yo atravesamos el río de hombres, mujeres, monjes budistas, motocicletas, tuk-tuks y camiones que surcan la calle 484. Llevamos Coca-Cola y cerveza desde la gasolinera frente a mi casa; bailan, aplauden, ondean la bandera de la oposición CNRP y gritan: "¡Hun Sen euy! ¡Choh chenh tov! "

Una disparidad demente se cierne entre el aula y la calle.

"¿Qué están diciendo?" Le pregunto a mi amiga Soriya mientras miramos desde el balcón.

"'Hun Sen, sal'", dice. “¿Recuerdan las protestas pacíficas del Día de los Derechos Humanos? Estos podrían ser los reales. Mucha gente necesita un cambio ".

Desde las controvertidas elecciones de julio de 2013, el CNRP (Partido Nacional de Rescate de Camboya) ha ido ganando impulso en su lucha contra el cada vez más autocrático Partido Popular Camboyano del primer ministro Hun Sen. Hun Sen ha estado en el poder desde 1985, el PCP desde que los vietnamitas derrocaron al Khmer Rouge en 1979.

Aunque no necesariamente alineados políticamente, los trabajadores de la confección, los activistas por los derechos de la tierra, los maestros y los activistas de los medios independientes también se están movilizando por la reforma, convirtiéndose en solidaridad en el mayor movimiento antigubernamental que jamás se haya enfrentado a Hun Sen.

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Steve y yo estamos bebiendo cerveza de Angkor en el patio del restaurante del río Mekong. Pocas luces tiemblan en el Tonlé Sap mientras fluye desde el gran lago hacia el sur hasta el mar. Vemos motos correr por Sisowath: niños de pie sobre los muslos de sus madres, surfeando, con las manos en los hombros de sus padres; los monjes montan a caballo con túnicas color azafrán y máscaras quirúrgicas azules, con las cejas y el cuero cabelludo afeitados pero ensombrecidos por un nuevo crecimiento.

Una niña descalza con un disfraz de Papá Noel merodea cerca de nosotros, su cara es la altura de nuestra mesa. Sobre su antebrazo, muestra una percha de alambre con pulseras baratas.

“Jugamos piedra, papel tijera”, dice, enganchando la percha en su hombro como una correa de mochila.

"¿Por qué?" Pregunto. Desliza mis anillos por mis dedos para contar y nombrar cada letra tatuada. Lucho contra el impulso de retirar mis dedos; la cautela es un pájaro en mi pecho, la culpa es una roca. ¿Quién le enseñó a leer?

“Yo gano, tú compras esta vez. Ganas, compras la próxima vez ”, exige. Habla mejor inglés que la mayoría de mis estudiantes. Como la mayoría de las mujeres camboyanas, probablemente no tendrá la oportunidad de ir a la escuela y trabajará para mantener a su familia.

Esta noche, cientos de camboyanos están llegando a la ciudad con kramas a cuadros envueltos alrededor de sus cabezas y banderas del CNRP en sus manos. Están hacinados en camiones al aire libre como ganado.

Los siguen hombres de rostro de piedra con cascos negros y armadura completa, dos docenas por camión. "GRK" está grabado debajo de las miras de plexiglás en sus escudos antidisturbios: Gendarmerie Royal Khmer, la policía militar de élite.

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Voy en bicicleta a la escuela y me desabrocho el casco. Desde la distancia, una sirena chilla, ¿otro accidente? Luego, un camión GRK pasa corriendo con un grito Doppler. ¿A dónde van a las 5:45 am?

No puedo preguntarles a mis alumnos sobre política. En cambio, siguiendo el plan de estudios, les pido que repitan después de mí: “El precio del arroz es bueno en mi provincia. Quisiera dos kilos de mangos por favor ”.

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Durante los próximos días, los trabajadores de la confección y los monjes budistas, que protestaban por un aumento del salario mínimo de 85 a 160 dólares al mes, son arrestados y golpeados brutalmente frente a una fábrica de ropa de propiedad de Corea del Sur y Estados Unidos. Los trabajadores en huelga en Veng Sreng Boulevard, hogar de cientos de fábricas de propiedad extranjera que producen ropa para marcas occidentales - H&M, Nike, Levi's, The Gap - también son blanco de ataques. La unidad de contraterrorismo de Camboya apoyada por Estados Unidos, el GRK, la policía municipal y paracaidistas altamente capacitados disparan rondas AK-47 automáticas contra multitudes de jóvenes que lanzan piedras con chanclas. Matones vestidos de civil con cascos integrales de motociclista y brazaletes rojos asaltan Freedom Park, donde los partidarios de la oposición habían acampado pacíficamente durante las semanas anteriores.

Cinco mueren. 23 trabajadores, periodistas, activistas, líderes sindicales y observadores de derechos de ONG desaparecen durante casi una semana, mientras se les niega atención médica, antes de que las organizaciones de derechos humanos los ubiquen en una prisión remota de máxima seguridad en la provincia de Kampong Cham. Cuatro docenas más están gravemente heridas, sufrieron heridas de bala, daño cerebral y agresión, incluidos transeúntes, monjes desarmados, una mujer embarazada y un trabajador que estaba cocinando arroz dentro de su habitación alquilada cercana.

Hun Sen revoca indefinidamente el derecho constitucional a la libertad de reunión. Las protestas se detienen temporalmente; Los manifestantes y los trabajadores de la confección regresan a sus provincias de origen por temor a más violencia. Camino por Freedom Park después de donar sangre en el Hospital Ang Duong. Está forzosamente desierto, una calma inquietante en medio del caos de la ciudad.

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Pheakdey, una estudiante mía, también está estudiando Administración en la universidad. Al igual que sus compañeros de clase, está aprendiendo inglés para conseguir un mejor trabajo y mantener a su familia. Hoy hablamos de diferentes tipos de ropa: zapatos, pantalones, bufanda.

¿Dónde comienza una historia de violencia y opresión? Intento seguirlo hasta la fuente, pero no puedo.

Una disparidad demente se cierne entre el aula y la calle. Algunos días, amenaza con tragarme entero; algunos días quiero golpearme la cabeza contra la maldita pared hasta que se abra, hasta que lo entienda. Me enteré de que otro transeúnte fue asesinado a tiros en noviembre, otro manifestante fue asesinado a tiros en septiembre. Tres trabajadoras de la confección fueron asesinadas a tiros por un gobernador de la ciudad en 2012. En las últimas décadas, innumerables activistas que buscan la democracia, la justicia y la reforma social han sido encarcelados o asesinados. Las fuerzas gubernamentales son notoria y consistentemente inmunes a las repercusiones. Reina la impunidad.

Me estoy ahogando bajo los informes de secuestros y encarcelamientos ilícitos, confiscaciones de tierras, violaciones extremas de los derechos humanos. Pero, ¿dónde comienza una historia de violencia y opresión? Intento seguirlo hasta la fuente, pero no puedo. No puedo imaginarme si la corrupción es el lago que alimenta el río que irriga Camboya o si fluye río arriba.

No puedo convencerme de que estoy ayudando a Pheakdey enseñándole cómo pedir arroz en inglés. Incluso si consigue un trabajo decente, ¿cómo puede prosperar en un país encadenado por los grilletes duales de la opresión del gobierno y la deficiencia social? Infraestructura insuficiente, educación deficiente, atención médica deficiente. Pobreza, analfabetismo, trabajo infantil: todo parece prevenible, inevitable.

Me recuerdo a mí mismo que esto no se trata de mí; que no importa si me siento frustrado, impotente, un Mesías marginado armado con un libro de gramática; que hay cuestiones más urgentes que mi ira de segunda mano; que no estoy aquí para "resolverlo" o "arreglarlo". Ni siquiera puedo definir "eso".

Mis malditos Levi's cuestan el doble de la paga mensual de un trabajador de la confección.

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En el mercado ruso, entre las filas de piezas de moto y camisetas turísticas de fabricación camboyana, dos niños pequeños pinchan a un gatito. Sus ojos están cerrados con costra; su piel apesta a carne en mal estado y grasa de ejes. Lo envuelvo en mi krama y lo llevo a casa, necesitando sentir que puedo salvar a alguien.

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Los trabajadores de la confección regresan a sus fábricas por necesidad económica, aunque se les quita el salario por los días que no vinieron a trabajar. Los 23 detenidos permanecen en prisión. No se puede encontrar a un niño, baleado en el pecho y desaparecido por la policía militar. Su familia celebra su funeral.

Dos veces al año, el Tonlé Sap invierte su flujo. Durante la estación seca, el río corre desde el lago hasta el mar, y durante la época húmeda, desde el mar hasta el lago. Un extranjero podría confundir este cambio con un cambio radical, pero es solo una revolución temporal.

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