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Qué debemos entender sobre nuestras relaciones antes de que sea demasiado tarde

Qué debemos entender sobre nuestras relaciones antes de que sea demasiado tarde

Nota del editor: esta es la historia de Angelo Merendino y su difunta esposa Jennifer, quien murió de cáncer de mama en 2011. Pero más que una historia de cáncer, es una historia de relaciones y la forma en que nos tratamos. Tuve el honor de entrevistar a Angelo y he organizado la entrevista a continuación para que todo esté en sus palabras. Para obtener más información, visite La batalla que no elegimos.

CUANDO JEN y yo nos conocimos, teníamos 30 años. Ambos habíamos pasado por bastante en la vida en cuanto a relaciones, pero también con otros desafíos. Jen era viuda. Estuvo casada antes, pero a la edad de 25 años quedó viuda. De hablar con personas que conocieron a Jen mientras crecía, ella siempre fue una persona muy optimista y cariñosa. Pero creo que esa experiencia tuvo un gran impacto en Jen y en cómo vivió su vida, en sus ideas sobre cómo abrazar la vida y seguir sus sueños.

Estaba en un momento de mi vida en el que estaba tratando de averiguar quién era y cuál era mi propósito. En lo que respecta a nuestra relación, había una forma tácita de que no queríamos complicarnos la vida el uno al otro. La vida ya era bastante dura. Cuando sales de casa por la mañana y sales al mundo, la vida te golpea. Simplemente ponte un casco y lidia con estas cosas. Por eso pensamos que cuando llegas a casa, no se permiten cascos. ¿Por qué complicarse la vida el uno al otro?

Siempre vimos nuestra relación como eso: una relación. Solo éramos Jen y yo, y estábamos juntos como un equipo. Así que creo que haber pasado por nuestros 20 y haber tenido las experiencias que tuvimos, realmente tuvo un gran impacto en la forma en que nos tratamos.

Cuando pienso en esto ahora, simplemente estaba dentro. No tenía ninguna preocupación de que Jen fuera a lastimarme. Confié completamente en ella. Y fue lo mismo con Jen. Simplemente ... nos amamos. Y sabíamos que si nos teníamos el uno al otro podríamos superar cualquier desafío que la vida nos presentara.

OBVIAMENTE NO TENEMOS IDEA de lo que se avecinaba. Pero ya sabes, cuando dices "Sí, quiero", cuando le preguntas a alguien si quiere estar contigo para siempre, eso es lo que eso significa. No digo que las cosas no cambien con el tiempo y no intento juzgar a la gente en absoluto. Algunas personas se divorcian y eso es lo que es. En la vida pasan cosas. Pero cuando escucho a la gente decir cosas como, "Oh, dimos nuestros mejores siete años", o algo así, pienso, "Vaya, ¿eso es todo?". ¿Qué pasó en esos siete años que te hizo querer dejar de fumar? "

Una vez más, no estoy tratando de juzgar. No sé qué está pasando en los zapatos de otras personas. Pero creo que si vas a pedirle a alguien que se case contigo, tienes que aceptarlo todo. Porque no sabes lo que va a pasar. La vida es dura con luchas financieras, trabajos y familias, y luego agregas la enfermedad a eso, es serio, ¿sabes? No puedes simplemente algo así como casarse. No puedes entrar sabiendo, "bueno, si las cosas no funcionan, simplemente me divorciaré". Para mí, esa no es la forma de hacerlo. Si vas a comprometer tu vida con alguien, entonces compromete tu vida. Hazlo porque amas a esa persona. Por los buenos y los malos tiempos.

No es que todo fuera perfecto para Jennifer y para mí. Discutíamos de vez en cuando. Pero la cuestión era que no dejamos que esos argumentos nos dominaran. Hablaríamos de ellos después. No guardaríamos rencor. Dejábamos que el otro se calmara y luego decíamos: "Oye, lamento haberme molestado, pero esta es la razón". Estábamos comprometidos a hacer que nuestra relación funcionara. Y eso requiere trabajo. Requiere esfuerzo. Se necesita dedicación, ¿sabes? No es fácil. Esos primeros meses o lo que sea, esa primera vez que estás con alguien, es la fase de luna de miel, y tal vez miras más allá de ciertas cosas. Pero las relaciones requieren esfuerzo. No es un paseo por el parque.

Madre y padre de Angelo: Hace veinte años, a mi padre le diagnosticaron cáncer de pulmón. Tenía 19 años y aún no me daba cuenta de lo poco que sabía sobre la vida. Hace diez años, a mi mamá le diagnosticaron cáncer de mama. Estaba empezando a darme cuenta de lo poco que sabía sobre todo, pero todavía no tenía ni idea de lo valiosos que son la vida y el amor. Hace cinco años y medio, a Jennifer le diagnosticaron cáncer de mama. Ahora sé. Junto con Jennifer's Love, ver a mis padres cuidarse mutuamente es el mejor regalo que me han dado.

AMBOS DE NUESTROS PADRES estuvieron casados ​​por mucho tiempo. Los padres de Jen estaban casados ​​por 50 años y mis padres estaban casados ​​por 63 años. Y tuvimos la suerte de ver a padres que resistieron durante los momentos difíciles. Mis dos padres son sobrevivientes de cáncer. Mis padres criaron a 11 hijos. Tuvimos la suerte de tener modelos a seguir en nuestros padres que nos enseñaron el valor de ser buenas personas, de ser honestos. Y no fue que nos enseñaron con sus palabras; fueron sus acciones las que nos mostraron.

Soy el menor de 11 hermanos, así que he tenido la suerte de tener hermanos y hermanas mayores que han compartido sus experiencias conmigo. E incluso simplemente ver lo que han pasado realmente ha contribuido mucho a educar y dar forma a mi pensamiento, porque he visto los altibajos por los que pasaron y pensé, ¿qué puedo aprender de eso?

Y fuimos afortunados no solo en nuestra familia, sino también en nuestros amigos. Me gusta pensar que nos rodeamos de gente buena, gente honesta que siempre estuvo ahí para ayudar, que fue honesta con nosotros. Existe un viejo dicho italiano que se traduce aproximadamente como: "Tus amigos te harán reír, pero tu familia te hará llorar". Eso no solo significa familia de sangre; esas son las personas que traes a tu vida que pueden decir, "mira, es posible que no quieras escuchar esto, pero necesitas escuchar esto porque me preocupo por ti". No son solo las personas que dicen: "Muy bien, esto será divertido; Vamos de fiesta."

Así que tuvimos la suerte de tener esos modelos a seguir. Y queríamos eso. Éramos mejores amigos. Nos llevábamos bien, así que fue fácil lidiar con ellos. Nos respetábamos. Fueron muchas cosas. No era como cuando tenía 20 años. No estaba en un lugar en mi vida en el que pensara de esta manera.

CUANDO JENNIFER y yo nos conocimos, mi tiempo se dividió entre la música y la fotografía. Tocaba en una banda que recientemente había firmado un contrato discográfico, así que estábamos dentro y fuera de la carretera. Jen se mudó a Manhattan aproximadamente un mes después de que nos conocimos, y no estábamos saliendo en ese momento, pero nos mantuvimos en contacto. Y hablaríamos. Y cuando iba a tocar en espectáculos en Nueva York, siempre hacía tiempo para ver a Jen. Y llegamos a ser amigos y finalmente le dije cómo me sentía.

Estaba loco por ella. Sin embargo, no pensé que ella saldría conmigo. Realmente no sabía lo que estaba haciendo, y ella acababa de conseguir un trabajo realmente bueno en Manhattan. Ella era trabajadora, inteligente, una persona confiable, y sentí que estaba en todo el mapa. Pero siempre pensé en Jen, constantemente; siempre que estaba de viaje le enviaba mensajes. Todo me hacía pensar en ella. Pero después de conocer a Jen, incluso antes de que empezáramos a salir, tuve este sentimiento. Ella me inspiró. Ella vivió de sus acciones. No sabías cómo estaba Jen porque te lo dijo; sabías cómo estaba por lo que hizo.

Y eso me inspiró a unir mi vida. Empezar a pensar de forma más responsable, a pensar en quién era y qué tipo de vida llevaba, qué tipo de amigo era. Probablemente sea la persona por la que más he admirado en lo que respecta a sus amistades. Tenía tantos buenos amigos. Y no solo como, "¡Oh, aquí está mi gran amigo!" Era muy maternal y cuidaba de las personas. Entonces, cuando conocí a Jennifer, comencé a pensar: ¿Qué tipo de amigo soy para otras personas? ¿Qué tipo de miembro de la familia soy? Ella me inspiró para vivir una vida de la que estaría orgulloso algún día.

Entonces estaba dentro y fuera de la carretera o estaba en Cleveland. Y Jen estaba en Manhattan. Pero la larga distancia al principio fue genial porque pasábamos mucho tiempo al teléfono y teníamos que aprender a comunicarnos. Tuvimos que aprender a escucharnos unos a otros. No podíamos sentarnos en el sofá viendo la televisión, lo cual tampoco es malo, pero fue ... intenso. Nosotros también éramos despreocupados, pero habló. Y luego, cuando estábamos juntos, fue como, "está bien, tenemos 72 o 96 horas juntos, aprovechémoslo al máximo". Y así empezó nuestra relación: comunicación y no perder el tiempo.

Así que después de unos seis meses de eso, dejé la banda con la que estaba y estaba pensando, ¿por qué no estoy en Nueva York? Siempre había querido vivir allí, y Jen estaba allí, así que tenía mucho sentido.

En octubre de 2006, vendí casi todo lo que tenía excepto algunas cámaras y algunos tambores y ropa. Compré un anillo de compromiso y volé a Manhattan. La noche que llegué cenamos en nuestro restaurante favorito, este lugar en el Lower East Side llamado Frank's, un gran lugar italiano. Después de la cena le propuse matrimonio. Yo estaba como: lo sabía. No perdamos ni un minuto. Estábamos enamorados y sabía que ella era la mujer con la que iba a envejecer.

Jen dijo que sí, lo cual fue genial, y el siguiente septiembre nos casamos en Central Park. Era el 1 de septiembre de 2007. Cinco meses después, febrero de 2008, a Jen le diagnosticaron cáncer.

Siempre estuvo consciente de su salud, de su cuerpo, siempre acudía a chequeos si algo se sentía extraño; ella no se limitó a sentarse. Ella tenía un historial de quistes y diferentes sustos mientras crecía. En enero de 2008 estaba de vuelta en Ohio visitando a mi familia y Jen tenía una cita con su médico de cabecera. Ella me llamó y se asustó. Dijo que el médico general sintió algo extraño y que debería hacerse una mamografía, y Jen dijo: "Sé que es cáncer de mama".

EN ESTE MOMENTO solo llevábamos casados ​​un par de meses, y yo estaba como Espere. No tenía idea, no tenía motivos para pensar, "está bien, es cáncer de mama". Así que dije: "Espera, cariño, esos son sentimientos válidos, y no puedo imaginarme que alguien diga 'hay algo en tu cuerpo, vamos a hacer esta prueba' ... y puedo tratar de entender lo mejor que pueda que estás loco de miedo. Pero esperemos. Haz tu mejor esfuerzo para no asustarte todavía. Esperemos hasta que te hagan la mamografía. Tal vez sea solo un quiste como el que tuvo en el pasado ".

Solo estaba tratando de consolarla y ser lógico, pero al mismo tiempo pensé, Jen no es realmente alguien que permita que estas cosas la afecten, así que pensé, ¿debería tener miedo yo también? ¿Que esta pasando? Entonces dije: "Estaré en casa mañana. Lo resolveremos ".

Llegué a casa al día siguiente y solo recuerdo este sentimiento. Jen solía ser una persona tranquila y recuerdo haber pensado que parecía un poco agitada. Estaba tratando de mantener la calma y la calma por ella, aunque pensaba que esto no es normal.

Fue a hacerse la mamografía y poco después los médicos llamaron y le dijeron que creían que era cáncer de mama. Entonces me llamó y nunca olvidaré ese momento. Recuerdo el sonido de la voz de Jennifer en el teléfono diciendo: "Tengo cáncer de mama".

ERA NUMB INMEDIATAMENTE. Ese sentimiento de entumecimiento nunca ha desaparecido por completo. Se ha intensificado desde entonces. Le dije: “Está bien, sube al taxi y vete a casa. Dejaré el trabajo y nos encontraré allí ". Cuando llegué a casa, Jen ya estaba allí, y recuerdo la mirada en sus ojos y pensar: "Está tan asustada en este momento". Y pensando en retrospectiva, me pregunto si ella vio lo asustado que estaba. Verla tan asustada, era una persona tan fuerte y serena que ver esa mirada en sus ojos, era como cuando Jen estaba alarmada, eso era motivo de alarma.

Pero luego dije que estaba bien, pasé al modo de marido, de socio, de cónyuge. Pensé: "Necesito protegerla, ¿y cómo puedo cuidarla?" Y entonces recuerdo haber dicho: "¿Sabes qué nena? Vamos a superar esto porque nos tenemos el uno al otro".

Ambos lo creíamos. No teníamos idea de lo que estaba a punto de suceder. ¿Cómo podríamos? ¿Por qué lo haríamos? Así que prácticamente a partir de ese momento, la vida subió a unos 150 mph. Fuimos arrojados a este mundo de cáncer que jugaba sin reglas y no tenía simpatía ni hoja de ruta. Todo cambia. Y no podrías ponerle lógica a estos cambios. Fue cáncer. Fue un tratamiento para el cáncer. Emocionalmente, físicamente, todo, fuimos llevados al límite. Creo que en esos momentos te das cuenta de que puedes tomar más de lo que crees que puedes, ¿sabes? Es como si nunca supieras realmente de lo que eres capaz hasta que tienes que encontrar energía, tienes que encontrar la fuerza. Tienes que actuar de una manera que nunca esperabas.

Simplemente felices de estar juntos, Jen y yo aprovechamos al máximo otra estadía en el hospital.

SIEMPRE FOTOGRAFIÉ A JEN. Pero durante este tiempo no pensaba realmente en fotografía. Para este primer período de tratamiento, nuestra familia y amigos fueron increíbles. Nuestro grupo de apoyo fue fuerte y sorprendente. Enviaron tarjetas, enviaron cenas, visitaron cuando Jen estaba lista para hacerlo. Organizaron eventos para recaudar fondos para ayudarnos con las finanzas. No sé cómo podríamos haber pasado el tiempo sin ellos.

Pasamos el tratamiento y tratamos de reconstruir nuestra vida, lo cual fue realmente difícil porque todo lo que creíamos saber se había nivelado. Nos sentíamos muy diferentes a la mayoría de los demás en nuestra vida.

Nos dimos cuenta de que en ese momento la gente comenzaba a decir cosas como: “Oye, ¿por qué todavía están molestos? La vida es buena. Ya no tienes cáncer ". Que era cierto. Pero la cuestión era que la mortalidad tenía un significado totalmente diferente, ¿sabes? El cáncer regresa. Quiero decir, aquí estábamos en la treintena después de haber estado casados ​​menos de un año, enfrentando tratamientos contra el cáncer y la mortalidad, y pensando en nuestra vida de una manera muy diferente: la vida tenía un significado diferente. Realmente no sabíamos qué era, pero sabíamos que todo era diferente. Las cosas que solían molestarnos ya no tenían ningún peso. Era importante hacer reír y sonreír el uno al otro. Para ayudarse unos a otros cuando caen. Decirle a la gente de nuestra vida que los amamos.

ASÍ QUE EMPEZAMOS A UNIR NUESTRA VIDA. Estábamos muy unidos y nos acercamos aún más debido a esto. No fue hasta que el cáncer de Jen hizo metástasis en abril de 2010 que nuestro mayor temor se convirtió en nuestra realidad. Y fue cuando regresamos al tratamiento que comenzamos a notar que la mayoría de la gente no parecía entender cuán grave se había vuelto la enfermedad de Jen. Y nuestro grupo de apoyo se estaba desvaneciendo, lo cual era difícil. Estábamos en Manhattan y la mayoría de nuestra familia y amigos estaban en Cleveland y necesitábamos su ayuda. No esperábamos que tuvieran las respuestas a nada, pero las necesitábamos para estar ahí.

La gente decía cosas como: "Solo tienes que ser positivo" o "No puedes tener malos pensamientos". Y fuimos muy positivos. Pero la cosa era que esto iba más allá de eso. Fue cáncer metastásico. Fue muy serio. Entonces fue cuando comencé a hacer fotografías. Pensé que si nuestros amigos y familiares vieran lo que estábamos enfrentando, tal vez tendrían una mejor idea de lo que estábamos pasando. Y Jennifer fue muy abierta al compartir su experiencia con el cáncer de mama, porque cuando le diagnosticaron por primera vez en 2008, investigó y descubrió que las cosas eran muy clínicas. Las cosas en Internet eran muy estériles. Quería saber por lo que estaban pasando las mujeres con cáncer de mama.

JEN HABÍA ASISTIDO a grupos de apoyo en el Memorial Sloan-Kettering Cancer donde recibimos tratamiento. Y fue muy útil para Jen hablar con otras mujeres sobre lo que estaban pasando. Podían hablar sobre los tipos de tratamientos que habían recibido y los efectos secundarios. Qué esperar y qué fue motivo de alarma. Aunque yo era el esposo y la cuidadora de Jen, hubo un punto en el que no pude entender las cosas porque nunca había pasado por un cáncer de mama. Y estas mujeres podían hablar en un idioma, podían hablar de estas cosas de una manera que yo simplemente no entendía.

Jen tenía un blog (My Life With Breast Cancer). Su esperanza era que si compartía lo que estaba pasando, las mujeres que pudieran estar buscando información similar pudieran leerlo. Jen pensó que era importante compartir su experiencia, porque si no compartimos nuestra experiencia, ¿cómo podemos aprender todos?

Y así, las fotografías fueron algo natural. Fue solo parte de lo que hicimos al compartir nuestra experiencia. Ayudaría a comunicarse. Al principio, estas fotografías eran solo para familiares y amigos. No hubo intenciones para todas estas cosas que están sucediendo. No pensé en hacer un libro o tener ambiciones. Realmente fue por supervivencia y comunicación con nuestra familia y amigos.

Después de un tiempo, un buen amigo me sugirió que compartiera las fotos en Internet y, con el permiso de Jen, comencé a poner las fotografías en mi blog. Y cuando hice eso, la respuesta fue realmente increíble. Empezamos a recibir correos electrónicos de otras mujeres que tenían cáncer de mama. Fueron inspirados por la gracia y el coraje de Jen. Una mujer se puso en contacto con nosotros y nos dijo que debido a Jennifer se enfrentó a sus miedos y programó una mamografía. Y eso fue bastante pesado para nosotros. Fue entonces cuando comenzamos a pensar que nuestra historia podría ayudar a otras personas. Fue una especie de catalizador de las cosas que hoy están sucediendo. Era solo la idea de que algo por lo que estábamos pasando podría tener un impacto positivo en el mundo y ayudar a las personas a comprender un poco sobre el cáncer de mama.

TODAS ESTAS COSAS que están sucediendo son muy humillantes para mí. Como dije, no tenía intención de nada de esto. Fue solo supervivencia. Pero estoy muy agradecido de que Jennifer me haya permitido hacer estas fotografías durante el momento más desafiante de nuestra vida. Sabes, ella confiaba en mí. Ella sabía que antes de que yo tomara fotografías yo la estaba cuidando. Y ella sabía que yo no iba a hacer nada que tergiversara lo que experimentamos. En muchos sentidos, siento que Jennifer me dio estas fotografías. Ella era una gran parte de todo eso. La confianza y la apertura para compartir esta experiencia. Todavía me sorprende que Jennifer fuera lo suficientemente fuerte como para permitirme hacer eso.

Poder compartir nuestra experiencia con estudiantes de medicina, médicos y enfermeras es una oportunidad para plantar semillas que, con suerte, afectarán la forma en que se trata a las personas en la comunidad médica en el futuro. Porque la gente antes que nosotros hizo cosas. Supongamos que alguien tomó un fármaco de prueba o cualquier estudio en el que participaron los pacientes para que los médicos pudieran comprender mejor cómo funcionaría un determinado tratamiento. Bueno, si la gente no hubiera hecho eso, eso habría afectado la forma en que se habría llevado a cabo el tratamiento de Jen. Así que queríamos mantener ese círculo en marcha. Queríamos devolver algo.

Así que hablar con las escuelas de medicina y los hospitales fue muy interesante porque recibimos un trato increíble. Sloan-Kettering es una institución asombrosa. Cubren tantas bases. Se han pensado tantas cosas con tanta antelación. Jennifer y yo hablábamos a menudo de eso. Acerca de lo afortunados que fuimos de poder tener ese tipo de tratamiento. Y estar en compañía de personas que estaban a la vanguardia de la investigación del cáncer, a menudo nos sentimos honrados.

Pero ir a hablar en estas escuelas, creo que lleva un mensaje diferente al de un médico de 60 o 70 años que está dando conferencias de una manera más científica. Eso también es importante, pero muchos de estos jóvenes estudiantes han comentado que podrían verse fácilmente en nuestras posiciones. Creo que tiene un impacto diferente. Creo que lo hace un poco más real para la gente. Estos no son solo números y pruebas. Este es el cáncer de la vida real. Este es el día a día. Podría pasarle a cualquiera.

Y POR ESO CREO QUE NUESTRA HISTORIA es muy humana. Cuando estuvimos en el hospital, conocimos a los diferentes miembros del personal, las enfermeras. Y todos nos llevamos bien. La personalidad de Jennifer era una en la que simplemente te gustaba, ¿sabes? Era fácil querer a Jen. Por eso creo que muchas de estas enfermeras se sintieron como, "guau, fácilmente podríamos ser amigos si no fuera por este entorno hospitalario". Estuvo muy cerca de ser compañeros. Entonces creo que nuestra historia se conecta con la gente de esa manera.

Lo que espero es que haga que la gente se detenga por un minuto y piense en la vida que está viviendo. Sus relaciones y cómo tratan a las personas. Que sus cónyuges se detengan un minuto y abrazen a su esposa o esposo o lo que sea. Y no des nada por sentado. Quiero decir que no le deseo esto a nadie. Pero el hecho es que está sucediendo. Le está sucediendo a personas que son más jóvenes que Jen y yo. Y mas viejo. Todo el mundo. Así que solo espero que al compartir nuestra historia con el lado médico, pueda plantar semillas.

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