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¿Por qué este chico sureño dejó a Dixie?

¿Por qué este chico sureño dejó a Dixie?

1

Mamá y yo estábamos en el puesto de productos locales cuando un hombre mayor y bien afeitado inició una conversación. Llevaba un traje cruzado, aunque afuera hacía un calor de mierda. Más tarde reconoceríamos esto como el primer signo de problemas.

"Asi que el dijo. "¿A qué iglesia asistes?"

Yo tenía cinco años en ese momento. Nuestra familia no era religiosa, pero en las zonas rurales de Carolina del Norte en los años 80, mucha gente rompió el hielo hablando de religión. Nadie preguntó: "¿Vas a la iglesia?" ya que era como preguntar: "¿inhalas oxígeno?" Habría sido una estupidez responder "No lo sé", ya que esto solo invitaba a más preguntas. Pero habría sido un suicidio decir "en ninguna parte": esta era la marca de los paganos.

Para evitar tal incomodidad, aproximadamente una vez al mes durante la escuela primaria, mi mamá me interrogaba.

"¿Qué les dices?" ella diría.

Y repetiría, por enésima vez, "Swansboro United Methodist Church".

2

Una vez estaba subiendo a los carritos de la compra en el Piggly Wiggly cuando entró una mujer con un mono y el pelo negro azabache.

"Te vas a caer", me dijo con un marcado acento norteño. Y luego ella se fue.

Mamá estaba hablando con alguien justo afuera de la puerta principal, pero mi hermana pequeña estaba allí, así que tuve un testigo para demostrar que realmente había sucedido: ¡Un yanqui sincero me había hablado!

Desde temprana edad, a mi hermana y a mí nos enseñaron a desconfiar de los yanquis. La palabra y era como una maldición en nuestra casa. Esto explicaría nuestra obsesión por el acento prohibido.

“¡Yah va a adular! ¡Yah va a adular! " cantamos.

Cuando llegamos a la sección de carnes, habíamos repetido la frase al menos cien veces.

"¡Yah-Yah-Yah, Yah va a adular!"

Nos gustó bastante la primera parte de la oración, pero fue simplemente un preludio de la última palabra, otoño. Me gusta café y perro, estas eran palabras que los Yankees simplemente no podían pronunciar correctamente. De niños, era nuestro deber explotar esto.

"¿Eh, tú? Quien yo Si tu ¡Yah va a adular! "

Probablemente no nos hubiéramos aferrado a la frase si esta mujer no se hubiera visto tan diferente: El pelo negro. Las joyas de oro. Ese ridículo chándal y paso decidido, como si tuviera en alguna parte mejor ser que Piggly Wiggly.

Al crecer en el cinturón bíblico, toda mi identidad se basó en ser un forastero, un rebelde. Nunca se me había ocurrido que, fuera del Sur, podría ser considerado un conservador y recto.

En el camino a casa, la repetición continuó y nuestra madre llegó a su límite.

"¡Eso es suficiente!" gritó, aplicando el freno. "No quiero escuchar eso yanqui hablar más ". Hizo un sonido cortante, como para aclararse la palabra y de su garganta.

"¿Pero qué hay de los Starke?" Dije. Su hijo tenía mi edad y a veces me quedaba dormido. "Son de Nueva York. Eso hace ellos ¿Yankees?

Mi madre consideró esto y dijo: "Son diferentes. Llevan aquí mucho tiempo ".

Necesitaba una aclaración, pero cuando tienes siete años, no es prudente desafiar la lógica de tus padres, especialmente cuando hay una caja de helado en el baúl con tu nombre escrito.

3

Trece años después, estaba sentada en un dormitorio. Mi universidad estaba a una hora y media en coche de casa, rodeada de campos de tabaco y maíz. Nunca había dejado el sur, nunca había viajado al norte de la línea Mason-Dixon. Y no tenía ninguna intención de hacerlo. Todo lo que necesitaba estaba aquí y nadie podía decirme lo contrario.

Me hice amigo de un chico en mi salón llamado Aric. Hasta que llegó a Carolina del Norte para estudiar en la universidad, nunca había vivido en otro lugar que no fuera Nueva Jersey. Creo que ambos nos encontramos igualmente curiosos. Nuestro primer encuentro fue tenso, pero me tranquilizó ofreciéndome algo llamado Tastykake y felicitando mi alfombra de césped artificial.

"Estas cosas de koffee kake son bastante buenas", le dije.

"Son de Filadelfia", dijo. "Te gustaría estar allí".

Sí, claro Pensé.

4

Mi vida como sureña virgen terminó un año después cuando crucé la frontera del estado de Nueva Jersey. A diferencia del sur, donde conducir es bastante sencillo, aquí había cabinas de peaje inútiles y un fenómeno enloquecedor conocido como jughandle.

Dos días antes de Año Nuevo, Aric me llevó a una fiesta en una casa donde las chicas usaban montones de maquillaje, aretes como aros de barril y el tipo de bronceado profundo y dorado que a menudo se asocia con los pescadores del tercer mundo. Pensé, ¿Dónde has estado toda mi vida? Me acerqué a esta chica y me presenté.

"Oh mi Dios," ella dijo. "¿De dónde eres, dulce hogar Alabama?"

Era una versión más joven y bonita de la dama de la que mi hermana y yo nos habíamos burlado todos esos años atrás. Excepto que ahora la broma era mía. Mi acento. Mi ropa. Mi bronceado de granjero: era un extraterrestre en medio de una extraña civilización nueva.

Al crecer en el cinturón bíblico, toda mi identidad se basó en ser un forastero, un rebelde. Nunca se me había ocurrido que, fuera del Sur, podría ser considerado un conservador y recto. Durante bastante tiempo, esto fue un descubrimiento devastador.

Al final, viajar al norte me ayudó a apreciar el sur de una manera nueva. Puso las cosas en contexto, pero lo que es más importante, me dio curiosidad por ver más. Por supuesto, pasarían otros tres años antes de que tuviera el valor de hacer las maletas, conducir hacia el oeste y, una vez más, ver el mundo por primera vez.

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