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Singita: los mejores refugios de safari en toda África

Singita: los mejores refugios de safari en toda África

EN EL OTOÑO de 2013, Matador viajó a Sudáfrica para aprender más sobre una de las marcas de safaris más exitosas del continente: Singita.

Además de encabezar proyectos de conservación masivos en África subsahariana, Singita ahora gestiona 12 albergues de safari de alta gama y campamentos de tiendas móviles en Sudáfrica, Zimbabwe y Tanzania, y está construyendo tres nuevos proyectos en Mozambique y Ruanda.

A continuación se muestra una presentación de diapositivas de imágenes de los refugios Ebony and Boulders en Sabi Sands Game Reserve, Sudáfrica.

Palabras de Ross Borden; fotografías de Scott Sporleder.

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Lujo de clase mundial + vida salvaje de clase mundial

Cada albergue de Singita está construido para que los huéspedes puedan observar la caza más majestuosa de África en su hábitat natural, a menudo sin siquiera salir del albergue. En Ebony Lodge en Sabi Sands, Scott Sporleder de Matador observa a los elefantes desde la "piscina de inmersión" privada fuera de su habitación.

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Madre e hijo

La población de elefantes vagabundos de Singita está prosperando. Esto fue evidente por la cantidad de pequeños elefantes jóvenes que vimos en cada unidad de juego. Algunos de los pichones tienen sólo uno o dos meses y el resto del rebaño los cuida muy bien.

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Guías y equipo

Los huéspedes son recibidos en la pista de aterrizaje de Singita por su guía y rastreador a su llegada. Los Land Rover que te transportan cada mañana y cada tarde pueden atravesar casi cualquier cosa, pero las puertas de corte bajo y la ausencia de ventanas hacen que los encuentros con la vida silvestre sean súper íntimos, incluido "los 5 grandes".

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Olor a búfalo

Un león macho maduro, uno de los dos hermanos machos dominantes en una de las manadas locales, prueba el aroma del búfalo con una respiración profunda.

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Encuentro tenso

Aunque los leones salvajes no reconocen a una persona dentro de un vehículo como presa, tuvimos un par de encuentros en los que los leones machos adultos caminaron junto al camión. Incluso hubo un momento en el que hicieron contacto visual conmigo, un momento muy tenso.

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Mirando hacia atrás en el albergue

Las vistas son a menudo igualmente espectaculares mirando hacia atrás en el albergue desde las carreteras de los safaris.

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Cabaña Singita Ebony

Cada alojamiento de Singita tiene su propio estilo y distribución distintivos. El albergue Ebony presenta una decoración colonial tradicional.

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Un santuario privado

Cada habitación en Ebony viene con su propia piscina de inmersión privada, sala de estar, terraza para tomar el sol y duchas interiores y exteriores.

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La 'silla de seguimiento'

Cada Land Rover está equipado con una silla justo encima del lado derecho del parachoques delantero, fuera del frente del capó. Aquí es donde se encuentra el rastreador del vehículo. Estos muchachos son profesionales y detectarán toneladas de animales que de otro modo podrías perderte en los recorridos del juego. La vista desde el frente también les brinda la oportunidad de buscar pistas de juego frescas en la arena.

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Estos chicos tienen juego

Entre el guía experto y el rastreador experto, seguramente verá cualquier juego que esperaba ver en una visita a Singita. Nuestro rastreador Lawrence detiene el viaje por un minuto después de ver algunas huellas de leopardo en el lecho de un río (izquierda). Nuestro guía Ricardo (derecha) impartía conocimientos constantemente sobre la vida silvestre y el ecosistema y contaba con muchas historias increíbles de safaris. Entre los dos, cada unidad de juego era como tomar un mini curso de biología.

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Fantasma a plena luz del día

Al tercer día, el único gran juego que teníamos que ver era un leopardo. Estaba profundamente dormido cuando Sporleder irrumpió por la puerta diciendo que acababan de ver a un macho grande cruzando el lecho del río debajo del mirador del albergue. Agarramos el equipo de la cámara y llamamos a Ricardo por la radio, y él vino corriendo por la carretera en el Land Rover y se abalanzó sobre nosotros. Cuando llegamos al lecho del río, las cosas estaban espeluznantemente silenciosas, como si todos los antílopes lo hubieran visto y corrido. Seguir a un leopardo en un bosque denso es como encontrar una aguja en un pajar, pero tuvimos un descanso cuando lo vimos cruzar la calle detrás de nuestro vehículo. Cuando lo alcanzamos, estaba descansando entre los juncos, y obtuvimos un gran avistamiento a solo un par de pies de distancia.

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Concesiones privadas

Una de las cosas que cambian el juego acerca de la vida salvaje de Singita es que no es necesario que la compartas con nadie más. Todas las propiedades de Singita operan en "concesiones de juegos privados", lo que significa que si te alojas en Ebony o Boulders, estás haciendo tus recorridos de juego en franjas masivas de Sabi Sands que ningún otro visitante puede conducir. Esto no solo significa que los únicos otros vehículos con los que puede encontrarse son los de Singita, sino que también hay un conjunto especial de reglas dentro de la concesión, lo que permite a los guías salir de la carretera para perseguir un gran juego. La mayoría de los demás recorridos en Sabi Sands requieren que los vehículos permanezcan en carreteras pavimentadas.

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El más íntimo de los encuentros

La exclusividad y el acceso a la vida silvestre en Singita hace que todos los animales se sientan más cómodos con la presencia de humanos y vehículos. He estado en muchos safaris, pero nunca había estado tan cerca de los miembros salvajes de los cinco grandes.

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Vale la pena proteger

La mayoría de las propiedades de Singita albergan rinocerontes blancos y negros. Para proteger a estos magníficos animales, Singita tiene "unidades K-9 contra la caza furtiva las 24 horas del día en el suelo e incluso aviones y helicópteros infrarrojos en el aire. Tuvimos la suerte de ver estas increíbles bestias durante nuestra reciente visita al nuevo albergue de Singita, Castleton

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Cebras al atardecer

Siempre atento a los depredadores, las cebras y todas las especies de antílopes a menudo pastan en manadas para tener más ojos y oídos al acecho.

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Una exhibición letal con un bostezo inofensivo

Aunque pensamos en los hipopótamos como criaturas dóciles y lentas, en realidad son los animales más peligrosos de África. Los hipopótamos se sienten seguros en el agua, por lo que el peor lugar donde puedes encontrarte es entre ellos y el agua cuando están pastando en tierra. Por lo general, solo dejan el agua para pastar por la noche, por lo que caminar a lo largo de la orilla de un río temprano en la mañana puede ser peligroso.

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Singita Boulders

El albergue Boulders, justo al final de la calle de Ebony, tiene un toque más moderno.

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Singita tiene estilo

Las habitaciones de Boulders muestran solo algunas del increíble estilo de cada albergue de Singita. Cada uno combina un ajuste estético para Resumen arquitectónico y la comodidad que ves en Habitar.

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Sumérgete en el infinito

Al igual que las habitaciones en Ebony, cada una en Boulders viene con una piscina de inmersión infinita privada para refrescarse durante el mediodía, cuando las temperaturas pueden alcanzar los 120 grados F.

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Atención al detalle / pasión por el vino

Cada propiedad de Singita tiene una bodega en la casa donde los huéspedes pueden elegir entre cientos de botellas de buen vino para disfrutar con la cena cada noche. La bodega de Boulders (derecha) es enorme y está llena de vinos de toda Sudáfrica.

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Construido alrededor de la naturaleza

Quizás lo que más me gusta de las cabañas Singita, y lo único que es consistente en todas las propiedades, es que están construidas alrededor el ambiente natural. La propiedad de Boulders, acertadamente llamada, está cubierta de rocas masivas, y en lugar de moverlas fuera de la forma en que eligieron construir a su alrededor, ejemplifica esta ventana en la biblioteca.

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Familia de guepardos al atardecer

Volviendo a la vida salvaje, nos encontramos con esta hermosa madre guepardo y sus cachorros justo después de que se había puesto el sol.

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Madre trabajadora

Después de dar a luz, los cachorros de guepardo se quedarán con la mamá durante unos años antes de atacar por su cuenta.

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Perros salvajes africanos

Aunque estos pueden parecer hienas a primera vista, de hecho son perros salvajes africanos en peligro de extinción. Menos de 2500 de estos carismáticos caninos todavía existen en la naturaleza, y para hacer de este un avistamiento aún más emocionante, pudimos seguirlos en una cacería y presenciar su exclusivo ritual previo a la caza, donde se acercan a la manada uno a la vez. y son recibidos con entusiasmo por sus camaradas.

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Se necesita una manada para criar un elefante

Pudimos ver algunas habilidades de crianza increíbles, no solo de las madres elefantes sino de toda la manada en el cuidado de los pequeños. También aprendimos en este viaje que cuando puedes comenzar a ver las primeras pulgadas de colmillo de un elefante joven, eso significa que tiene aproximadamente 1 año de edad.

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Sorbo incómodo

Una jirafa elegante que toma un sorbo largo e incómodo de agua del arroyo después de haber observado detenidamente a los depredadores.

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Jirafa del sur

A diferencia de África oriental, que tiene la jirafa de Rothschild y la jirafa reticulada, Sudáfrica solo tiene la jirafa del sur, un animal igualmente espectacular.

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Un museo de artefactos africanos

Las paredes y los espacios habitables de Ebony están decorados con una amplia gama de arte africano, artesanías, máscaras y piezas de historia local y antropológica.

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Bostezo del rey

Tenemos que seguir a este tipo y a su hermano durante una hora, la mayoría de las cuales se dedican a difundir su aroma para marcar su territorio y a oler el aire en busca de búfalos cercanos.

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Días de descanso

Para conservar energía, los leones son más activos durante la noche cuando cazan, y normalmente duermen 20 de las 24 horas del día.

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La difícil situación del rinoceronte

Aún muy amenazados por la caza furtiva, los rinocerontes negros son el objetivo de sus cuernos, que se utilizan en productos que se consumen principalmente en China y Tailandia. Los cuernos pueden costar hasta 25.000 dólares el kilo. Incluso con alta seguridad en los parques nacionales y reservas de Sudáfrica, cada año se cazan cientos de rinocerontes.

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Atardecer en Sabi Sands Game Reserve

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Paseo nocturno

Las puestas de sol en Sabi Sands parecen durar para siempre, pero una vez que se pone el sol, oscurece rápidamente y la noche cobra vida con todos los animales nocturnos del monte. En ese momento, Lawrence, nuestro rastreador, encendía su foco y buscaba animales en los árboles y debajo de los arbustos en el camino de regreso al campamento.

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Perfección culinaria

Al igual que la experiencia del vino en Singita, la experiencia gastronómica es de clase mundial. Desde croissants que saben a horneados en una panadería parisina hasta cortes de carne añejados en seco, no tuvimos una sola comida que no fuera excelente. También hay barbacoas semanales donde los huéspedes obtienen una muestra de la caza local que va desde kudu hasta cebra, desde avestruz hasta cocodrilo. Aquí, el miembro del personal Linneth Khoza ofrece impecables "benedict de pescador" y mimosas.

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Castleton

La última incorporación a la familia de albergues Singita en Sudáfrica se encuentra en Sabi Sands. Castleton es una residencia privada que puede reservarse para grupos pequeños o familias numerosas.

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Servicios de Castleton

Castleton tiene una cancha de tenis completa, una gran piscina y un gimnasio, y el extenso césped que rodea la propiedad da a un abrevadero que atrae a los cinco grandes. Durante nuestra breve visita vimos cebras, búfalos y una familia de rinocerontes negros bebiendo en el agujero.

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Aventura + educación

Hacer dos unidades de juego cada día se sentirá como un curso intensivo de biología de la vida silvestre africana. Ricardo y Lawrence verían pequeñas cosas que nos hubiéramos perdido, desde una flor silvestre inusual hasta este montículo de termitas activo que emite calor desde la abertura en la parte superior.

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Preparado para lo peor

Cada guía lleva un rifle de caza y balas en su cinturón de un calibre lo suficientemente grande como para detener a un elefante o búfalo que carga. En años de guía, Ricardo nunca ha tenido que apretar el gatillo.

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Hipopótamos bostezando

Es una vida de ocio para los hipopótamos en Sabi Sands.

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Una bebida diaria

Todos los días, dependiendo del calor, grandes manadas de animales hacen la caminata una o dos veces desde donde estén pastando hasta el abrevadero para refrescarse e hidratarse.

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Lagarto monitor

Un enorme lagarto monitor, que parece una versión más pequeña del dragón de Komodo, toma el sol cerca del río.

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Hora del baño

Ver bebés elefantes revolcarse en el barro en un día caluroso nunca pasa de moda. Los elefantes se refrescan y protegen su piel de las quemaduras solares con gruesas capas de barro todos los días.

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A la sombra de mamá

Un elefante joven se encuentra a la sombra proporcionada por su madre.

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A su servicio

Los miembros del personal Cheri Marshal (izquierda) y Chantelle Maritz se paran para saludarnos cuando llegamos. Todos los aspectos de Singita, desde la comida hasta la vida silvestre, te dejarán boquiabierto, pero es el nivel de servicio que brindan lo que realmente impulsa a esta marca. Nunca había experimentado algo así.

El viaje de Matador a Sabi Sands fue patrocinado por Singita.

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