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Vivir con Aloha

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Entrar en un lugar

Tutu Janet, amada guitarrista de ukelele y anciana en Turtle Bay. Disfrute escuchando mientras lee.

CONDUCIENDO POR LA Autopista H2 a través de Oahu, vacía a las 11 pm, me di cuenta de repente de que llegar de noche por primera vez a Hawái es como un regalo.

Como viajeros, nos hemos condicionado a Instagram, a imágenes filtradas de lugares. Es mejor comenzar viendo solo los contornos oscuros de las montañas y los destellos de las señales de tráfico. Es mejor bajar las ventanas y tomar este nuevo aire, tropical y cálido pero ligero, no bochornoso, el aire del vasto espacio abierto del Pacífico. Es mejor buscar en la radio local, algo de guitarra de tono flojo, reggae en Da Paina, música electrónica en KUTH, todo eso te deja en una extraña calma. vigilancia, un mayor nivel de atención, un recordatorio de que entrar a un lugar, quizás el momento más importante del viaje, no debe ser un viaje de cabeza o jugar fuera de las expectativas, sino un acto corporal.

Vine a Oahu a surfear. Para decodificar, si es posible, algo de lo que significaba navegar aquí. Para ser honesto, Hawaii me intimidó un poco. A lo largo de los años, había escuchado o leído historias de otros surfistas sobre el localismo, la violencia, la gente que se lamía.

No es como si pensara que me patearían el trasero por remar a algún lado. Pero había una ansiedad más sutil, tal vez solo la realidad de ser otro haole viniendo a las islas con una agenda, que me puso en guardia. Y quizás esta es la razón por la que llegar de noche, fusionarse ahora con la carretera vacía de Kamehameha, fue tan desarmante. Si el surf te enseñó algo fue simplemente leer y adaptarte a las condiciones tal como eran. Estar presente. Superarse a sí mismo.

El embajador original de Aloha, Duke Kahanamoku.

Los marineros del siglo XVIII observaron el surf en toda la Polinesia, pero Oahu fue el puente entre estos antiguos surfistas y el surf moderno en todo el mundo.

Cuando se construyeron los primeros centros turísticos en Waikiki a principios de la década de 1900, un grupo de "chicos de la playa" locales comenzó a presentar el surf a los visitantes. Uno de los pioneros, George Freeth, mitad hawaiano y mitad irlandés, llevó a Jack London a surfear en 1907, lo que conduciría a una historia sobre el surf del autor más famoso del mundo en ese momento. Freeth se trasladaría más tarde al continente, convirtiéndose en el primer salvavidas oficial en los EE. UU. Y el primer surfista en el sur de California.

Otro pionero, el nativo hawaiano Duke Kahanamoku, emergió como campeón olímpico de natación y ayudó a popularizar el surf al incluir este deporte en sus exhibiciones de natación en todo el mundo.

Pocos otros deportes (si se pensaba siquiera en el surf como deporte) tuvieron un epicentro geográfico como el North Shore de Oahu. El "milagro de las 7 millas" del surf, North Shore es una serie de calas, puntos, playas y bahías donde los lugares de surf más famosos del mundo (Waimea, Sunset, Pipeline, Off the Wall) se apilaban de manera casi imposible uno tras otro.

Es el sitio de Vans Triple Crown of Surfing, el equivalente a la Copa del Mundo de surf, que se estaba organizando esta semana y generaría decenas de millones de dólares en ingresos. Es donde superestrellas como Kelly Slater y todas las marcas, desde Vans hasta Volcom, Rip Curl hasta Red Bull, Billabong hasta Quiksilver (empresas cuyos ingresos combinados para 2013 serían de decenas de miles de millones) tenían casas.

Y, sin embargo, al entrar en North Shore por primera vez, no pude evitar pensar: donde estaban todos ¿Dónde estaban todos los coches? Aparte de una camioneta de movimiento lento y un paquete de scooters cerca de Wahiawā, no había visto a nadie desde que me bajé del H2.

Después de pasar una pequeña ensenada, un suave rompiente de la costa que espumea a través de dedos escarpados de basalto, y luego el valle del río Waimea, con una pronunciada muesca, tenía un fuerte deseo de estacionarme en algún lugar y nadar. El letrero de Ehukai Beach Park estaba iluminado, y me detuve, agarré mis baúles de surf y pasé por delante de un grupo de árboles de palo fierro hacia el océano.

La playa descendía abruptamente hacia un mar que parecía un espejo, casi en calma. Y, sin embargo, aparentemente justo frente a la orilla había un arrecife que provocó que una ola pequeña pero poderosa surgiera de la nada, disparada por la luz de la luna. He surfeado y explorado diferentes playas en las Américas durante aproximadamente una década, pero nunca había visto un descanso como este. Me senté un rato en la arena gruesa y solo miré.

Más tarde, volviendo al coche, apartando la mirada de la playa por primera vez, me di cuenta de repente: alrededor de la luna había un enorme halo lechoso. Sin reconocer el nombre de Ehukai, ni siquiera me di cuenta hasta el día siguiente de que esto era Pipeline.

Turtle Bay

A la mañana siguiente, se formaron pequeños conjuntos hasta la cintura limpios y vidriosos en el punto en Turtle Bay. Los más grandes tenían alrededor de la altura del pecho y rompieron casi cien metros. En tantos lugares del mundo, esto habría sido unas condiciones de longboard casi épicas y un lugar de surf repleto, pero para los estándares de North Shore era prácticamente plano y nadie más estaba fuera, excepto Scotty Clelland y yo.

Más que nada, sentí como si el océano estuviera siendo amable, invitándome a salir con una paleta fácil, permitiéndome sentarme en la parte más profunda de la ruptura sin preocuparme de que un gran escenario me llevara al arrecife. Era una tranquilidad que contradecía el tremendo poder que casi siempre se encuentra aquí en esta época del año.

"El océano está en paz", había dicho Michelle Estioko cuando me registré por primera vez esa mañana. Miró hacia abajo por un segundo y luego dijo: “Hace apenas una semana hubo grandes oleajes aquí. Tenía 25 pies y uno de nuestros amigos estaba perdido ".

"Él era un buen amigo. Es pesado ", me dijo Scotty mientras estábamos sentados en la alineación. "Todavía está desaparecido. Debe haberse golpeado la cabeza con el arrecife, o haberse roto un tímpano y haber perdido todo sentido de orientación porque la última vez que vieron sus pies por encima del agua y estaba nadando. No llevaba chaleco de impacto. Esa es la cuestión: un chaleco te permite llegar a la superficie rápidamente. En un oleaje enorme, a veces la única forma de llegar a la superficie es trepando por la correa y su correa se rompió ".

El surfista era Kirk Passmore, quien desapareció en Outside Alligators el 13 de noviembre de 2013. Era el mismo lugar en el que otro surfista local querido, Todd Chesser, se había ahogado en 1997. La muerte de Passmore había reavivado preguntas sobre equipo, prácticas de seguridad y movilización la comunidad de surfistas de olas grandes, que estaba teniendo un día de entrenamiento / práctica de rescate a solo un par de cientos de yardas de donde nos sentamos en el punto. Scotty y yo los vimos turnarse en motos acuáticas, rodeando una tabla de remo inflable gigante conocida como SupSquatch.

“Oye, esta es buena”, gritó Scotty. "¡Rema fuerte!"

Los salvavidas de Waimea Bay Paul Smith (R) y Luiz Cesar Mendonça felices de tener un día plano y sin peligros reales. Cuando llega un poderoso oleaje, estos tipos arriesgan sus vidas para rescatar personas.

No estaba acostumbrado a surfear en longboard y me senté demasiado hacia adelante, apuntando la primera ola en la que despegué. Todo mi ritmo de surf, formado principalmente en las rupturas de playa en las que solo estás luchando por remar, luchando por atrapar trozos de atracciones, no estaba sincronizado aquí. Pero a pesar de la suavidad de las condiciones, Scotty hablaba en serio, criticaba mi estilo, me empujaba a remar más fuerte, arqueaba más la espalda en el despegue, me concentraba más cuando me ponía de pie, asegurándose de que estaba atrapando y montando olas.

Después de ajustarme un poco, tomé mi primer par de paseos, y luego un tercero que fue lo suficientemente largo como para sentir algo de fluir, bombear la tabla hacia arriba y hacia abajo por la cara de la ola, y ganarme un shaka de Scotty cuando remé de regreso. la alineación.

Scotty había crecido en Jacksonville, pero como hijo de la leyenda del surf de la costa este y miembro del salón de la fama Bruce Clelland, pasó gran parte de su tiempo viajando a Hawai y se mudó aquí permanentemente en 2000. Habló sobre la fuerte oposición de la comunidad ( durante décadas, el lema había sido "Conservar el país, el país") para el desarrollo de la tierra. En la actualidad, Turtle Bay era el único centro turístico de la zona.

Sin embargo, como siempre, la pregunta volvió a ser capaz de ganarse la vida. "Definitivamente encontrar un trabajo es la parte más difícil de vivir en North Shore", dijo Scotty. Como instructor de surf para Turtle Bay, se enfrentó al mismo enigma de las economías del turismo en todo el mundo: el turismo podría proporcionar trabajo, pero si conducía a un sobredesarrollo o hacinamiento, arruinaría el lugar que amaba. "¿Cómo puedes ponerle precio a esto?" Scotty dijo, rodeando su brazo para indicar la bahía vacía.

Las olas empezaron a apagarse cuando la marea volvió a subir, y esperamos una última serie. Hablamos un poco más sobre los riesgos y cómo, en última instancia, no había garantías. “La gente muere aquí todos los años”, dijo Scotty. “Golpearon el arrecife. Son atacados por tiburones y se ahogan en grandes olas. Pero podría estar solo y tener una convulsión. Cada vez que te metes al agua es un riesgo ".

Era algo que había entendido al crecer como un kayakista remando ríos en el sur de los Apalaches. Estar en el agua le dio nuevos ojos para ver el mundo, vistas en un lugar que no podría tener de otra manera, como caer en un cañón de caja o lanzarse desde el borde de una catarata. Te deja sentir el flujo. Pero al igual que con el surf, a veces la diferencia entre otro buen día y el peor día era solo una cuestión de un par de pulgadas, medio segundo.

El lado oscuro

Eddie Aikau
Eddie Aikau fue un legendario waterman hawaiano, que se convirtió en el primer salvavidas de Waimea Bay y salvó a cientos de personas. Se perdió en el mar en 1978 después de intentar remar en busca de ayuda desde una canoa estabilizadora volcada. En su honor, hay un evento de surf de olas grandes conocido como Eddie, que se lleva a cabo solo cuando el oleaje supera los 20 pies de Hawai.

Esa noche fui a Surfer, un bar asociado con Tablista revista y una especie de lugar de encuentro de facto y lugar de actuación para surfistas y músicos de North Shore. Sunny García, seis veces ganadora de la Triple Corona de Vans, estaba en un pequeño escenario “hablando de una historia”, una expresión criolla para una conversación informal, con Jodi Wilmott, directora de comunicaciones desde hace mucho tiempo para los principales eventos deportivos oceánicos como la Triple Corona.

Sunny llegó tarde, se disculpó y bromeó con la multitud diciendo que había tenido que comprar zapatos para su nieto. Sunny había sido invitada recientemente a participar en "Eddie" de este año, probablemente el mayor honor que puede recibir un surfista. Mencionó lo mucho que le encantaba surfear en la enorme Waimea, y se sintió honrado y emocionado con la invitación.

Pero todavía había una fuerte vibración en torno a la noche. El entrenamiento de rescate del día y la reciente muerte de Kirk Passmore estaban en la mente de la gente. Jodi habló sobre lo feliz que estaba de ver a la próxima generación de líderes como John John Florence entrenando. Pero aunque Sunny pareció apreciarlo, admitió ser de la vieja escuela, diciendo que “con las [motos de agua] en el agua, te da una falsa sensación de seguridad” y que la gente probablemente tomó riesgos innecesarios por eso.

También estuvo la reciente muerte de la leyenda del surf Buttons Kaluhiokalani, quien había muerto de cáncer a la edad de 55 años, solo un par de semanas antes de la desaparición de Kirk Passmore.

Buttons era famoso por sus poderosos giros para enterrar rieles, un estilo que (junto con sus contemporáneos Larry Bertlemann y Mark Liddell) inspiró directamente a los californianos Z-boys Jay Adams y Tony Alva a adoptar un enfoque radical basado en el surf para el skate en el medio. -1970. Este estilo esencialmente dio origen a la piscina, los trucos de labios, los aires y toda la progresión del skate moderno. A pesar de ser un héroe local, a pesar de haber influido en innumerables surfistas y patinadores, Buttons había sufrido de adicción a las drogas durante más de dos décadas.

Y fue este tema, las drogas y el lado oscuro de la "gira" del surfing profesional, el que siguió entrando en la conversación. "Mis años en la gira", dijo Sunny, "consumí muchas drogas ... era joven y estúpida". En parte, explicó, era el hecho de tener tantos niños pequeños viajando, de fiesta juntos. Pero también hubo una dinámica extraña: la gira fue "un lugar complicado porque tienes a todos tus amigos allí, pero al final del día también son tus competidores".

Sunny se sintió visiblemente dolido al mencionar a su viejo amigo Andy Irons, quien murió de una sobredosis de drogas en 2010. Junto con Kelly Slater, Andy Irons fue el mejor surfista competitivo de la última década, ganando tres títulos mundiales y la Triple Corona de Vans en cuatro ocasiones.

Sin embargo, la historia de la charla terminó mejor. Sunny había luchado durante sus años con las drogas, así como el encarcelamiento en 2006 por evasión de impuestos, y había salido del otro lado agradecido, señalando que incluso ir a la cárcel lo había ayudado a comprender mejor quién era. Y después de pasar toda su vida "tratando de salir de allí", se estaba mudando a la casa de su infancia en el West Side de Oahu, ayudando a entrenar y criar a jóvenes surfistas. Después de décadas de competencia, simplemente estaba "disfrutando de la vida ahora".

El Aloha es real.

Sunny tomando su lugar como mentor, una especie de embajador de Aloha para la próxima generación, encajó en un largo linaje de hombres y mujeres del agua hawaianos que se remonta a Duke, y en tiempos más recientes a Eddie Aikau, Gerry López y otros cuya conexión con el agua era tan pura e inspiradora que se convirtieron en maestros y guardianes de otros.

Por lo tanto, me sentí extremadamente humilde (y un poco nervioso) cuando, un par de días después, iba a encontrarme con el embajador de Aloha de Quiksilver, George Kam. George tenía poco más de 50 años y tenía una actitud alegre y cálida, sonriendo como si fueras uno de sus primos perdidos.

La leyenda del surf Gerry Lopez (L) con George Kam después de la carrera de Molokai.

"Sólo dime qué te apetece hacer hoy", le dije. "Estoy deprimido por lo que sea".

"Lo primero que tenemos que hacer es equiparlo", dijo, riéndose de mis baúles Hurley gastados y salpicados de pintura. "No podemos permitir que salgas con ese aspecto".

Dijo que pensaba que nos divertiríamos mucho remando y, después de regalarme un baúl nuevo y un protector contra la piel, nos dirigimos hacia Diamond Head. George me contó sobre los primeros días de aprender a remar en tablas de pie con la leyenda del surf e innovador de la conducción en tubo moderna, Gerry López. En los primeros días caían mucho, explicó. Era una forma totalmente nueva de estar en el agua. “Gerry me dijo una vez, 'tienes que permitirte la libertad de fallar'”, dijo George.

Aparcamos en un edificio residencial cerca de Outrigger Canoe Club. Había un espacio de garaje lleno de equipo que llamé "el cofre del tesoro": pilas de tablas de remo, remos, aletas. "Estas son las tablas de Gerry", sonrió George. "Tienen su maná".

Desde que llegué a Waikiki me había fascinado esta playa, literalmente, la configuración más épica imaginable para aprender a estar en el agua. Estaba lleno de gente, pero con docenas de arrecifes diferentes que se extendían frente a la costa, había muchas olas para todos.

Me pregunté cómo lo haría, nunca antes había remado en una tabla de pie, pero después de unos pocos golpes tambaleantes encontré una postura y un ritmo cómodos y seguí a George a través del canal. Se veía claro hasta el fondo, el agua turquesa sobre la arena y más oscura sobre los nudillos del arrecife. Aquí y allá, los peces brillaban y cortaban el agua. A medida que nos alejamos, señalé las olas que se acercaban. "Vamos a atrapar algunas olas", dijo George.

Me alineé para mis primeras olas, pero remé demasiado fuerte y me caí o no me comprometí lo suficientemente temprano y no pude atraparlas. Básicamente, no quería parecer un chiflado delante de George, lo que me hacía parecer, de hecho, un chiflado.

Después de un rato, nos encontramos con el hermano de George, Kent, que remaba en el siguiente descanso. Kent señaló una parte del arrecife que había estado evitando y me dijo que me alineara justo encima.

“Ok, aquí viene un juego; esta es tu ola. Empiece a remar, pero rema con calma, sólo aumente la velocidad lentamente y comience a deslizarse ”, dijo Kent. Seguí exactamente lo que dijo y cuando llegó la ola pude sentir que mi tabla grande comenzaba a planear, llevándome hacia adelante por la cara. Fue un viaje corto, pero al volver a remar, la expresión de sus rostros era como si acabara de atrapar una bomba enorme en Pipe.

Durante las siguientes dos horas cogí más olas. Con toda la diversión que estábamos teniendo y la aparente tranquilidad del día, en un momento George cayó sobre una ola sobre un arrecife poco profundo y se cortó la parte de atrás del hombro. Aún así, nunca dejó de sonreír.

En el viaje de regreso, George habló sobre el espíritu de Aloha, repitiendo la frase Aloha aku, aloha mai, malama aku, malama mai. Entendí que significaba "amar y recibir amor, cuidar y ser cuidado".

"En Hawái decimos que la vida no te está pasando, te está pasando", dijo. “Es fácil tener Aloha cuando las cosas van bien, pero ¿cuando algo sale mal? Ahí es cuando realmente tienes que dar Aloha. No es solo aquí cuando estás en Hawái; tienes que llevarlo contigo a donde quiera que vayas. "

El autor, emocionado durante días. Imagen de George Kam.

George me invitó a remar con ellos nuevamente, y ese día, la última mañana de mi viaje, remamos por toda la bahía de Mamala, aparentemente acompañados por tortugas marinas y delfines. En un momento, todos nos sentamos en nuestras tablas, descansando, contemplando a los delfines. Podrían haber bordeado sin esfuerzo y habernos rodeado, pero era casi como si hubieran dado vueltas a nuestro alrededor, curiosos, interactuando a su manera.

Le expliqué a George cómo había crecido remando ríos de aguas bravas en el sur de los Apalaches. Era imposible no pensar en ellos cuando tenía un remo en la mano. Una primavera, un niño de nuestra tripulación se había ahogado en nuestro río natal, el Chattooga. De alguna manera había pasado casi una década y media. ¿Cuántos de nosotros todavía estábamos remando ahora?

Parecía poco que pudiera concluir en términos concretos de mi tiempo en Oahu. Todo se redujo a sentimientos. Estar en el agua me hizo sentir más vivo que cualquier cosa que hubiera encontrado. Siempre lo había hecho. Pero tenía un lado oscuro. El agua era el espejo más auténtico. No hubo falsificaciones, ni fanfarronadas. Reflejaba exactamente cuáles eran sus habilidades, sus miedos, sus fortalezas y debilidades, cuánta atención estaba prestando. Y para muchos de nosotros se convirtió en algo sagrado, un recordatorio interminable de otros días, lugares y personas que habían pasado, pero que la vida seguía fluyendo.

George me sonrió: “Tienes que conseguir arena, Dave. Tienes que sumergirte y sacarlo del fondo ".

"¿Qué? ¿Arena?"

"Por aquí", se rió Kent, señalando hacia abajo. "Tengo el lugar justo aquí".

Me quité la correa y nadé. No estaba seguro de qué era exactamente, pero la mirada en los ojos de Kent, en los de George, era como si fuéramos tres niños en un patio de recreo y esto era todo lo que había en el mundo en este momento. No había forma de que pudiera dar marcha atrás.

Empecé a respirar profundo, largo y lento. George le había explicado cómo Aloha contenía la palabra para aliento. En los días transcurridos desde que lo conocí, había tratado de dar más Aloha a todos los que conocía. Estar plenamente presente en cómo hablé y escuché. En cómo respiraba. Podía sentirlo. Aloha era real. Podrías vivirlo. Eso es lo que le diría a la gente cuando regrese.

Entre donde mis pies revoloteaban, podía ver todo el camino hasta el fondo; parecía más profundo de lo que nunca había aguantado la respiración, tal vez 25 pies.

Aloha aku, aloha mai. Ahuequé mis manos, me zambullí y fui a por él.

Puntos de partida para planificar su viaje:

Alojamiento
Costa norte: Bahía Tortuga
Costa sur: Outrigger Waikki

Ocupaciones
Excursiones en helicóptero: helicópteros Blue Hawaiian
Buceo: Honolulu Scuba Company

Esta publicación está patrocinada por theamazing O'hana en Visit Oahu.

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