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Salir de EE. UU. Es la mejor manera de apreciarlo

Salir de EE. UU. Es la mejor manera de apreciarlo

A los estadounidenses nos gusta pensar que somos especiales. Usamos epítetos como "la tierra de las oportunidades" y "crisol de culturas" todo el tiempo, pero es difícil apreciar estos términos cuando el "sueño americano" es todo lo que hemos conocido. Para apreciar verdaderamente lo que ofrece su país, debe dejarlo. Fuera de sus fronteras, puede conocer a conciudadanos de todos los ámbitos de la vida con mucha más facilidad y está expuesto a innumerables ejemplos extranjeros de lo que su país no es. Para mí, viajar al extranjero me enseñó cuán ciertos son esos clichés concisos y la posición única que ocupa Estados Unidos en el mundo.

Lo hizo al presentarme a innumerables compatriotas que nunca habría conocido de otra manera. Los expatriados invariablemente se encuentran con compatriotas en hostales, bares, autobuses, sin importar cuánto intenten "sumergirse". Su alteridad compartida hace que sea más fácil permanecer dentro de su cultura que interactuar con otra. Es un obstáculo para los viajeros que intentan encontrar la verdadera "experiencia local", pero también le permite conectarse fácilmente con otros viajeros. Conocí a muchos, muchos estadounidenses durante mi tiempo en el extranjero con los que nunca me habría cruzado de otra manera.

Conocí gente emocionante de Kansas (¡no un oxímoron!), Italoamericanos que podrían haber salido directamente del set de La Costa de Jersey, bostonianos irlandeses pecosos, chicas rubias y bronceadas de Florida, miembros de la alta sociedad nacidos y criados en Nueva York, ratas de Los Ángeles, preppies de WASPy de la costa este y todo lo demás. Claro, hay muchas personas así en sus respectivas ciudades, pero es mucho más difícil establecer una conexión con extraños en casa. En Estados Unidos, ser estadounidense no es un tema de conversación; en otros lugares, puede ser todo lo que necesitas para convertirte en mejores amigos.

Lo cual es interesante, porque ese patrimonio nacional compartido no es tan fuerte aquí como lo es en el continente. Un holandés puede encontrarse con un holandés en cualquier lugar y compadecerse de su mal tiempo, los bosnios pueden hablar de montañas y saber a qué pico específico se refieren, y los islandeses casi pueden estar seguros de que comparten un amigo común con cualquier conciudadano que conozcan en la carretera.

El “crisol de culturas” de Estados Unidos es una verdadera hazaña, pero solo se vuelve impresionante cuando se ve desde lejos.

Mientras tanto, tengo muy poco en común con los estadounidenses de la costa este. Se quejan del clima helado mientras yo me quejo por un solo día de lluvia; ellos profesan su amor eterno por el schawarma mientras que yo hago lo mismo por los burritos. Podemos encontrar puntos en común a través de la política, el cine o los deportes, pero como compatriotas compartimos poco más que un pasaporte. El sur no es Nueva Inglaterra, no es el medio oeste, no es las Montañas Rocosas, no es el noroeste del Pacífico, no es el suroeste. Cada una de estas regiones tiene su propia geografía, pasatiempos preferidos, dichos locales, su propia cultura. Las tartas de manzana y las hamburguesas por sí solas no nos unen.

Todos estos estadounidenses dispares yuxtapuestos junto a las poblaciones en gran parte homogéneas de Europa realmente impulsaron la singularidad de la "Tierra de las Oportunidades" para mí. Por ejemplo, doy por sentado el hecho de que interactúo con personas de orígenes étnicos muy diferentes en casa. No sería un problema para mí salir a cenar con un amigo asiático-estadounidense, ser sentado por una anfitriona afroamericana, ser servido por un camarero indio-estadounidense y comer comida cocinada por un chef mexicano-estadounidense. Sí, tal personal de restaurante puede ser un poco exagerado, pero no es del todo irreal.

En contraste, la mayoría de los estados europeos por los que viajé parecían tener solo una población inmigrante principal que trabajaba en todos los trabajos de nivel de entrada (paquistaníes en España, turcos en Alemania, argelinos en París). Cualquier viajero hambriento en Europa sabe que probablemente cambiará moneda con una persona de apariencia "extranjera" en el puesto de doner kebab nocturno, en lugar de alguien con el mismo color de piel que los políticos locales.

No soy solo yo quien notó esto. Mi amigo andaluz me confió un sentimiento similar cuando lo visité en su casa de Granada después de su año en Estados Unidos. Me dijo que estaba impresionado con lo bien integrados que están los inmigrantes en los Estados Unidos, y confesó que nunca interactúa con personas "morenas" en casa que no sea desde el lado opuesto de un mostrador. Pero se hizo amigo de todo tipo de colores de piel mientras estudiaba en Estados Unidos, simplemente no fue un gran problema.

Su comentario me pareció un ejemplo revelador de lo lejos que ha llegado Estados Unidos. Nuestras relaciones raciales están lejos de ser perfectas, un punto que se recalca muchas veces este año. Y para ser justos, nunca me he esforzado por hablar con los niños asiáticos que hablan sus propios idiomas en el restaurante de barbacoa coreano en mi campus universitario. Pero si nos encontráramos durante la clase o un extracurricular, no lo pensaría dos veces antes de entablar una conversación amistosa. Un hecho que, cuando se yuxtapone a la dinámica racial que he observado en mis viajes, es testimonio de algo especial.

El “crisol de culturas” de Estados Unidos es una verdadera hazaña, pero solo se vuelve impresionante cuando se ve desde lejos. Para mí, mi tiempo en la carretera marcó la primera vez que consideré esa frase en serio y tuve algo con lo que comparar nuestras relaciones raciales (o incluso usar el término "relaciones raciales" fuera de la escuela). Y me trajo decenas de nuevos amigos esparcidos por mi continente, lo que quizás sea una circunstancia aún más feliz que mis nuevos amigos de otros continentes, porque puedo visitarlos mucho más fácilmente.

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