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Una conversación con un hombre que puede volar.

Una conversación con un hombre que puede volar.

"Aproximadamente tres saltadores BASE mueren en este valle cada año".

Estaba sentado en el único pub de Lauterbrunnen, Suiza, la ciudad principal del valle de Lauterbrunnen, bebiendo mi gin tonic y hurgando en los sesos de un extraño BASE, alto y bronceado por el sol.

“Tenemos alrededor de una muerte por cada 300 saltadores, un número que está a la par con las muertes por escalada. Así es como las organizaciones profesionales de salto BASE evitan que sea prohibido. Si estamos al mismo nivel que la escalada y si la escalada es aceptada, también deberíamos estarlo. Por supuesto, creo que saltar en el valle no durará. El salto BASE es cada año más popular. Y con el tamaño de los egos ... bueno, las muertes podrían comenzar a aumentar y si eso sucede, lo prohibirán ".

"¿No afectará eso al turismo del valle?" Yo pregunté. "Quiero decir ... hay muchos de ustedes aquí".

"No. De hecho, somos un peligro para el turismo. Lo que perjudicaría al turismo del valle son más muertes por saltos BASE. Nosotros tal vez hazlos un millón al año. Somos un grupo barato, cocinamos para nosotros mismos y vivimos a bajo precio. Entonces nuestro dinero es solo una gota en el balde. Es lo que produce su sistema de trenes en un mal día. Pero estamos saltando por todo el valle, e imagina una familia de turistas viendo morir a un saltador BASE. Los niños necesitarían psicólogos, años de asesoramiento. De hecho, hicieron que un saltador muriera frente a 14 niños hace unos años, se cayó frente a una escuela. Las vidas de esos niños cambiaron. Si suceden cosas así, Suiza dejará de aguantarnos. Ni siquiera intentarán regular; simplemente lo prohibirán ".

"Entonces," dije, haciendo una pausa para ordenar mis pensamientos, "¿la mayoría de las muertes son producto del azar, el viento cambia o el paracaídas no se abre? ¿O la mayoría de ellos son errores de los volantes? "

“Malas decisiones”, dijo. “Hay tanto ego de macho alfa aquí y tanta competencia y la gente va más allá de sus capacidades y toma malas decisiones. Eso es lo que los mata. Solo este año, un tipo sin experiencia apareció y saltó de un acantilado haciendo volteretas y todo tipo de locuras. Uno de los chicos con experiencia se llevó su equipo. Probablemente le salvó la vida. Le dije que obtuviera su experiencia de paracaidismo [deberías tener 300 saltos de paracaidismo en tu haber antes de saltar BASE] y regresar ".

Hizo una pausa por un momento y luego estiró su brazo, brillante y rosado con cicatrices desde la muñeca hasta el codo.

“Me estrellé el año pasado. Tomé una mala decisión: volar detrás de otra persona y filmarlo. Soy un aviador experimentado, pero no un realizador experimentado. No debería haberlo hecho. El tipo que voló antes que yo allí, en Chamonix, murió, pero yo no lo sabía. Vi esta cresta venir delante de mí y tuve que decidir si dar la vuelta o pasar por encima de la cresta. No me decidí lo suficientemente rápido y no pude desplegar mi paracaídas, porque estaba demasiado bajo y seguramente moriría. Así que apunté a la cresta y choqué contra un árbol que iba a 60 millas por hora. No sé cómo viví. Debería haber muerto ".

"Wow", dije, sintiéndome un poco sin palabras. "Me alegro de que hayas sobrevivido".

"Si. Me tomé un año libre para pensar después de eso. Acabo de regresar ".

* * *

Hoy, alguien murió en el valle.

Durante más de dos semanas, me he pasado las noches riendo y brindando con los saltadores de BASE en el pub local. En poco tiempo, he desarrollado un profundo afecto por ellos: estos chicos salvajes, aventureros y alborotadores (y un puñado de mujeres salvajes, aventureras y alborotadores).

Y hoy alguien murió ... voló a través del valle, regocijado, solo para engancharse en un paracaídas en las líneas eléctricas, matando el poder de la ciudad y ellos mismos.

Ni siquiera sabemos quién es todavía. Solo hay rumores: La persona sobrevivió. No, alguien vio una bolsa para cadáveres. ¿Fue un hombre? ¿Fue una mujer?

Realmente, no tenemos ni idea.

Todo lo que sé es que he estado contando a mis amigos cuando los veo caminando por la ciudad. Tom, seguro. Annette, segura. Justin en Londres. Stewart en Zurich.

Todavía estoy esperando a Guto. Aún conteniendo la respiración por Scott.

Es algo extraño: ser amigo de personas que viven tan cerca del límite.

* * *

Han pasado unos días y ahora sabemos quién fue. Un hombre de San Diego. Alguien que conocí de pasada. Aquellos que han estado saltando durante años lo manejan haciendo bromas, tratando de aligerar el estado de ánimo. Los novatos están más tranquilos, más sorprendidos.

Me siento extraño e incómodo, sabiendo que alguien con quien hablé hace unos días se ha ido para siempre.

También me sorprende lo cíclicos que pueden ser el peligro, la aventura y una vida poco convencional: sí, vivir una vida poco convencional puede ser más peligroso que quedarse en casa. Particularmente si tu vida poco convencional implica saltar desde acantilados.

Pero.

Pero en lugar de advertirnos de nuestras peligrosas aventuras, estas muertes parecen servir como un recordatorio de por qué estamos ahí en primer lugar.

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