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¿Qué pasa con los neoyorquinos y el invierno?

¿Qué pasa con los neoyorquinos y el invierno?

Los neoyorquinos están ansiosos por ponerse sus lanas de invierno. Eso es lo primero que noté mientras avanzaba arrastrando los pies por la séptima con las legiones de zombis agrupados, apretando sus bufandas alrededor de sus cuellos mientras salían del metro y de las imponentes fachadas que se alineaban en la calle. No lo entendí. La temperatura pasaría de los 70 en una hora, y aún no eran las 8 a. M. Llevaba una camiseta, los brazos desnudos bajo el sol de octubre. Solo de esa manera. La ciudad de Nueva York tiene una forma especial de hacerte sentir que estás haciendo algo mal en todo momento.

En Los Ángeles, solo hay una temporada real. Nuestro "invierno" es un período de cinco días en enero donde las temperaturas bajan a menos de 60 grados y los canales de noticias locales se preguntan en voz alta ante una población aterrorizada cuándo terminará la explosión ártica. Es a partes iguales apocalíptico y vergonzoso. Somos los primeros en ponerse suéteres. Somos tan ineptos para lidiar con el clima frío que la perspectiva de un lugar que lo haga con orgullo es tan absurda como parece, y sin embargo ahí estaba. El único que tiene menos de cuatro capas. Bienvenidos a la ciudad de Nueva York: donde no solo no eluden el clima de los suéteres, sino que se apresuran a esperarlo.

Nueva York tiene una relación especial con el invierno. Prospera con el frío. El matrimonio entre la ciudad y el clima está tan arraigado en la idea que tiene el mundo del lugar que cualquier representación del mismo, que no involucre a extraterrestres que lo destrocen, generalmente viene con una capa de nieve y un alegre trabajador del Ejército de Salvación haciendo sonar una campana. fuera del Waldorf Astoria. Las tradiciones más grandes y famosas de la ciudad (la caída de la pelota de Año Nuevo, el árbol de Navidad y la pista de hielo del Rockefeller Center, los paseos en carruajes con lámparas de gas por Central Park) están vinculadas al frío. Así es como se retrata la ciudad a quienes están fuera de ella.

Fue la pista de hielo de Rockefeller lo que me llevó a Nueva York esta vez. Ha sido una tradición anual de la plaza desde 1936, y desde entonces la pista se ha convertido en uno de los estanques de patinaje más famosos del mundo, asumiendo que en realidad clasifiquen esas cosas. Este lunes en particular fue la apertura estacional, y en el sol de principios de octubre, la capa superior de hielo se derritió y se volvió a congelar, creando pequeñas colinas de cristal que refractaban la luz en destellos. Habría sido un país de las maravillas invernal, si no fuera por el calor dorado del otoño. Hordas de niños amarraron sus patines, listos para bailar y resbalar y caer y levantarse de nuevo.

Abigail me recibió con el tipo de abrigo que había llegado a conocer como el uniforme de invierno de un neoyorquino.

El comunicado de prensa prometía un gran evento con el campeón mundial de patinaje artístico Elvis Stojko y las Rockettes. Para una pista de patinaje tan venerada, solo los titanes del hielo servirían. La prensa estaba atacando a Elvis y a las chicas, los ajustados trajes de patinaje contrastaban con las chaquetas de sus fans. Fue una celebración que superó con creces los metros cuadrados del lugar. El árbol ni siquiera estaba subiendo todavía, aunque sospecho que el día se acerca rápidamente cuando es apropiado colocar adornos navideños antes de Halloween. Lo harían ahora si pudieran salirse con la suya.

El cartel de bienvenida decía que la pista era "el presagio más antiguo del clima frío en el futuro". Saludando la temporada como un viejo amigo cuando la mayor parte del mundo teme su llegada.

Es una de las pocas ocasiones en que el estereotipado neoyorquino es retratado como amigable, como si hubiera una ola sinusoidal de alegría que alcanza su punto máximo cada diciembre y cae en un valle de amargura y frustración hacia los turistas por el deshielo. En su apogeo, en lugar de ladrar a los visitantes por detenerse a fotografiar un edificio, los acompañan mientras se sumergen en sus propios bagels y coh-ah-fee de Brooklyn.

Quizás lo necesiten. Esa dosis anual de alegría como alambique a la rutina de las otras tres temporadas. No presumiré de saber lo que siente el neoyorquino promedio durante todo el año, y en una ciudad de más de 8 millones de personas, de todos modos no existe un neoyorquino promedio. Pero el alquiler de un charco aquí es el alquiler de un lago en cualquier otro lugar. Los cuernos suenan con tanta frecuencia que es desconcertante cuando se quedan en silencio. El ajetreo y el bullicio de la vida en Nueva York es famoso por su rapidez, y la actitud es famosa por estar presente. Quizás por eso anhelan el invierno. El manto de nieve amortigua el ritmo de vida, aunque sea un poco. Esas lámparas de gas y paseos silenciosos en carruajes en Central Park se remontan a una época más simple de adoquines, cuando la única forma de quejarse de que alguien retenía el tráfico era gritar y esperar que te escucharan. Romance en el aire.

Observé a los patinadores en la pista durante media hora, negándome a ir al hielo yo mismo. Por supuesto, no llevaba ropa lo suficientemente abrigada.

Poco después, me llamó una vieja amiga, una novia universitaria de la USC, que actualmente vive en Nueva York y asiste a Columbia Law. Para cuando llegué a su apartamento en Harlem, los rascacielos proyectaban sus sombras finales unos sobre otros y el cielo se volvió de un naranja intenso. El aire que había sido tan cálido durante todo el día comenzó a adquirir un aire fresco, y Abigail me saludó con el tipo de abrigo que había llegado a conocer como el uniforme de invierno de un neoyorquino.

Mientras caminábamos por un sendero que atravesaba Central Park, le pregunté si extrañaba Los Ángeles.

    "Un poco", dijo. "Extraño estar relajado".

Sus primeros meses en la ciudad requirieron cierta aclimatación. Es un animal diferente a los de la costa oeste, un león enjaulado demasiado grande para sus barrotes. En verano, cuando el calor es comparable, el ritmo de vida en Nueva York es agotador. Los Ángeles no anhela el invierno porque no necesitan reducir la velocidad. ¿Nueva York? No tanto.

La última luz comenzó a desvanecerse, y el naranja del cielo se volvió púrpura y luego oscuro. Por primera vez, creí ver el aliento de un corredor cerca. Abby se subió el cuello del abrigo, una angelicana que todavía no estaba acostumbrada al frío.

    "No me gustó tanto Nueva York cuando llegué aquí", dijo de nuevo.

    "¿Pero ahora que hace más frío? Está creciendo en mí ".

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