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En bicicleta del mar al cielo: el paseo RBC GranFondo Whistler

En bicicleta del mar al cielo: el paseo RBC GranFondo Whistler

El RBC GranFondo Whistler es un paseo anual organizado en bicicleta de 122 km (76 millas) desde el centro de Vancouver hasta la ciudad turística de Whistler, a lo largo de la pintoresca autopista Sea to Sky.

Lo que comenzó en 2010 como un evento heredado de los Juegos Olímpicos de Invierno de Vancouver vio su cuarta entrega el primer fin de semana de septiembre de 2013, con alrededor de 4,000 ciclistas llegando a West Georgia Street el sábado por la mañana temprano. A pesar de la ligera llovizna, todo estaba preparado para "un día que nunca olvidará", según el locutor de salida Phil Johnson.

No es una carrera

Aunque GranFondo tiene muchos elementos de una carrera profesional, incluidos los corrales de salida basados ​​en el tiempo de llegada, pueden participar ciclistas de todos los niveles. Mirando alrededor de mi corral de “más de 5 horas”, vi gente en tándems, gente en bicicletas de montaña e incluso un monociclista.

"He hecho viajes largos antes, pero este será el más largo", reveló Nigel Wakita mientras colocaba su dorsal en su casco. Trabajando como instructor de malabares en la Escuela de Circo de Vancouver, se sintió preparado para el desafío. "Entonces, ¿dónde está el corral de más de 7 horas?" preguntó antes de separarnos.

La ruta

Un comienzo cauteloso en condiciones de humedad nos llevó a través de Stanley Park y a través del puente Lions Gate, antes de tomar la rampa de acceso a la autopista 99 de Trans-Canada, en dirección norte hacia Whistler. El pelotón disfrutó de un recorrido controlado por el tráfico que aseguró la menor cantidad de interferencia de los automovilistas en esta vía normalmente muy transitada en la costa oeste de Columbia Británica. Si bien la lluvia era una molestia proveniente de Vancouver, había amainado cuando se llegó a la primera parada de descanso, en Horseshoe Bay, después de 20 km (12 millas).

Hasta la ciudad de Squamish, el viaje abrazó la costa con vistas de Howe Sound a la izquierda, mientras navegábamos en un terreno moderadamente plano a través de Lions Bay y Porteau Cove. En el marcador 45, llegamos a la sección King of the Mountains (KoM) del paseo en Furry Creek, una subida de 1,5 km, ganando aproximadamente 330 pies en el proceso. Este ascenso sería un precursor de la escalada que podríamos esperar en la segunda mitad del recorrido.

La parte más difícil llegó después del marcador de 70 km, cuando comenzó la escalada y no disminuyó hasta Whistler, a 52 km y 650 metros verticales (2130 pies) de distancia. La naturaleza escénica de la ruta, con lagos color esmeralda y picos de granito, ahora bajo el sol y el cielo azul, afortunadamente generó amplias distracciones.

En una de las cinco paradas de descanso con personal voluntario, intercambié algunas palabras con James, de Toronto, que había viajado en los tres GranFondos anteriores. ¿Sus razones para volver por cuarta vez? “Es el paisaje, es la gente, está increíblemente bien organizado. Tengo muchos amigos en la zona. Es un lugar increíble para venir ".

Brandywine Falls acogió la quinta y última parada de descanso, con 18 km para el final y la última oportunidad de reunir energía para la recta final. Pasando por los vecindarios de Function Junction y Whistler Creekside, el final estaba a la vista y los espectadores al costado de la carretera abundaban. Fue necesario un último esfuerzo hacia el este en Village Gate Boulevard y luego girar a la izquierda en Blackcomb Way antes de cruzar la línea de meta bajo los vítores de la multitud.

Celebración al estilo olímpico

El viaje se completó, la distancia conquistada, finalmente llegó el momento de celebrar. Los que terminaron recibieron sus medallas en el área de meta, mientras que cientos de otros se alinearon para recibir nutrición después de la carrera en Olympic Plaza. Lo que comenzó temprano en la mañana bajo un cielo lluvioso fue ahora una fiesta en el césped de la plaza en un magnífico clima de finales de verano.

Alojamiento

Para aprovechar al máximo el evento, llegue a Vancouver como mínimo un día antes del viaje y disfrute de una noche adicional en Whistler después del viaje. En Vancouver, el St. Regis Hotel, en el centro de la ciudad, ocupa un lugar destacado en dos cosas importantes para los participantes: en primer lugar, está a solo dos minutos en bicicleta desde los corrales de salida; segundo, el desayuno está incluido en el precio de la habitación, y lo sirven desde las 5:30 am el día de la carrera.

El Aava Whistler Hotel, inaugurado en 2009 y ubicado en la parte suroeste de Whistler Village ya 10 minutos a pie de Olympic Plaza, es un cambio bienvenido de sus Hyatts y Hilton. La piscina, la bañera de hidromasaje y la sauna del hotel apaciguan el cuerpo dolorido de un ciclista. También es de destacar que el hotel es un patrocinador de World Bicycle Relief, una organización sin fines de lucro que proporciona bicicletas resistentes construidas a medida a las comunidades rurales de África.

Otras cosas para ver antes y después del viaje

Vancouver

  • Camiones de comida: Vancover ha sido votada como una de las cinco ciudades principales en comida callejera.
  • FlyOverCanada: la última atracción turística de la ciudad, este vuelo virtual de 30 minutos ofrece a los huéspedes una vista panorámica de los famosos paisajes canadienses, como las cataratas del Niágara, Parliament Hill, icebergs y el puerto de Vancouver.
  • Frente al mar en bicicleta: durante casi todos sus 14 millas, el malecón de Vancouver ofrece vistas ininterrumpidas de postal del océano y las montañas nevadas y se puede andar en bicicleta todo el camino.

Whistler

  • Scandinave Spa Whistler: para un poco de mimos extra después del gran viaje. Alternando entre piscinas exteriores frías y calientes, el proceso de dos a tres horas, siguiendo una antigua tradición finlandesa, incluye saunas, baños de vapor y salas de relajación.
  • Góndola PEAK 2 PEAK: después de la vista a nivel de la calle, observe esta perspectiva elevada de 360 ​​grados sobre Whistler Village, picos de montañas, lagos, glaciares y bosques en una góndola con fondo de cristal que une las montañas Blackcomb y Whistler.

Klaus fue invitado de Tourism Vancouver y Tourism Whistler en este viaje.

Ver el vídeo: RBC GranFondo Whistler 2014 (Septiembre 2020).