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Cómo los parques nacionales pueden terminar con el cierre

Cómo los parques nacionales pueden terminar con el cierre

HAY buenas noticias hoy. ¡Yosemite, uno de los parques más emblemáticos de California, cumple 123 años!

El parque se estableció en 1890 gracias a los continuos esfuerzos de John Muir, quien presionó a una Cámara y un Senado comprensivos sobre las necesidades de la gente, su necesidad de la naturaleza. Ese Congreso, a su vez, a través de una concesión de tierras de la era de Lincoln y su propia visión sostenida, creó el parque nacional que conocemos y amamos. Hoy, se erige como una apoteosis de la relación positiva que el gobierno puede fomentar con su propio país. Feliz cumpleaños, Half Dome.

Pero será una fiesta solitaria.

El gobierno moderno de Estados Unidos no está tan interesado en crear el tipo de visiones a largo plazo que convirtieron a Yosemite en uno de los mayores triunfos del país. Este Congreso ha decidido utilizar a Estados Unidos como rehén en su batalla presupuestaria partidista. Como tal, los empleados del gobierno y sus familias (sin el Congreso y los militares, por supuesto) se quedarán atrapados en casa sin paga hasta que la Cámara y el Senado terminen su pequeña pelea por la gente. Dado su historial, no soy optimista. Como alguien con familia en el gobierno, este cierre es suficientemente frustrante, pero aquí está el otro problema: las personas no son las únicas víctimas.

Yosemite va a celebrar su cumpleaños solo este año porque, como parque nacional, depende de los fondos del gobierno federal. Y con los permisos, todos los parques nacionales y atracciones nacionales del país están cerrando sus puertas.

El efecto es inmediato. Algunos pueden permanecer abiertos, dependiendo de cuán aprensivo esté el gobierno estatal a renunciar a esos dólares turísticos. Eso es lo que sucedió la última vez, allá por el 95, cuando Arizona lo juntó lo suficiente como para mantener abiertas partes del Gran Cañón. Pero todos los demás están terminados en el futuro previsible. El Smithsonian tiene una cadena en sus puertas. Los campistas de Sion tienen 48 horas para recoger sus cosas y abandonar el desierto. Uno solo puede imaginar a los mochileros en las profundidades de Denali recibiendo el aviso en sus radios, encogiéndose de hombros en silencio y apagándolos como si no hubieran escuchado nada.

Como referencia, aquí están los detalles de cómo los parques se ven afectados por el cierre:

  • Todos los monumentos nacionales se cierran de inmediato. Esto significa todo, desde el Monumento a Washington hasta el Monumento a Lincoln y la Estatua de la Libertad. Cualquier cosa que dependa del mantenimiento federal, bueno, actualmente no se mantiene tan federalmente.
  • Todos y cada uno de los parques nacionales se cierran por fases. Debido a que estos suelen ser bastante grandes, es más complicado vaciarlos. A partir de ahora, la entrada está cerrada. Durante los próximos días, los campistas actuales serán retirados lo más rápido posible como un laxante de licencia. Por supuesto, este cierre podría terminar rápidamente, dejando a muchos todavía en los confines del parque, pero eso es optimista. El último cierre duró tres semanas.

Espero que los empleados del gobierno no estén planeando ir a Joshua Tree en su próximo día libre.

Este cierre va a ser la comidilla de la ciudad hasta que se resuelva, y es probable que los parques nacionales no se mencionen excepto como una nota al pie de página en la lista de víctimas. Pero mientras los televisores lanzan vitriolo partidista hacia nuestros líderes elegidos, la presión vendrá cuando la gente mire a su alrededor y vea a estas víctimas naturales sentadas de brazos cruzados. Lo que representan va más allá de las pequeñas disputas de una república democrática.

Cuando los parques nacionales se ven afectados, la política se pierde. No hay ningún partidismo real. Siempre habrá quienes luchen en ambos lados del pasillo con respecto a cosas como Obamacare, y quién tiene razón y quién no cambia por distrito. Pero cerrar estos lugares, las piezas más importantes del patrimonio natural de nuestro país, no hace más que dañar a la gente.

En ese hecho, hay aspectos positivos. La naturaleza y nuestro acceso a ella provocan una reacción tan visceral y emocional que cuando nos vemos obligados a concentrarnos en ella, tendemos a dar lo mejor de nosotros. En el ajetreo del día a día de la vida moderna, su sola presencia proporciona un consuelo. Es por eso que alguien que da una vuelta a la cuadra una vez a la semana se llamará a sí mismo al aire libre. Es la razón por la que las personas que nunca han estado en Yosemite echarán un vistazo al Doodle de Google de hoy y sonreirán y se susurrarán a sí mismos: "algún día". Agregarán una estufa de campamento a su lista de deseos de Amazon sin la intención de comprarla. La simple posibilidad, la disponibilidad, la libertad, es suficiente. Es lo que nos conecta con nuestra ascendencia. Es lo que nos hace humanos, y mucho menos estadounidenses.

Quita eso, ¿y qué tienes?

La última vez que cerró el gobierno, generó tal reacción contra el Congreso que algunos dirían que ayudó a Clinton a ganar las elecciones de 1996. Los parques y monumentos nacionales, lo que representan, fueron una imagen definitoria del conflicto. Hay algo maravillosamente irónico en el hecho de que a las personas se les niegue la entrada a la Estatua de la Libertad, una vez, y con suerte todavía, un símbolo del amor del gobierno estadounidense por la gente. Todos. ¿Poner la propia Constitución detrás de una puerta cerrada? Bueno, esa es una imagen que la gente no puede ignorar.

Acabo de regresar de un largo viaje al extranjero. Había planeado un viaje a Joshua Tree como mi gran reingreso al país. Este cierre es, con moderación en los improperios, descorazonador. Este cierre es frustrante. Este cierre es vergonzoso y ya ha causado una parte justa de dolor a millones de estadounidenses. Pero independientemente de lo negativo que venga, hay un simbolismo maravillosamente apropiado en los detalles. Y si hay algo que Estados Unidos sabe usar, es un buen símbolo. Incluso si ese símbolo es un mártir.

Realmente no hay nada que hacer ahora más que esperar. Algunas vacaciones se arruinarán. La gente será rechazada en uno de los fines de semana más bonitos del otoño. El Congreso se resolverá con el tiempo, una vez que se dé cuenta de que sus propios electores están siendo empujados a su punto de ebullición. Y cuando eso suceda, Yosemite estará esperando.

Feliz cumpleaños, Half Dome.

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