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Consejos para expatriados: cómo sobrevivir a los visitantes

Consejos para expatriados: cómo sobrevivir a los visitantes

Viví en San Diego, una hermosa ciudad llena de atracciones turísticas, durante cuatro años. Alguien de mi familia en la costa este me visitó al menos una vez al año, y todo sobre sus visitas fue fácil.

Fue fácil conducir hasta el zoológico o la playa. Fue fácil encontrar un buen lugar para comer. Nadie necesitaba ayuda para leer el menú o averiguar cómo viajar en transporte público o superar el desfase horario. Cuando no teníamos nuevos lugares para visitar, o venían por segunda vez, todos estaban felices de pasar el día en la playa o, cuando mis padres lo visitaban, en la piscina del Hotel Del. Una vez llevé a mi hermana mayor al cine. Una vez llevé a mi hermana menor al DMV (Kate, todavía lo siento mucho). Estaban viendo un lugar nuevo, pero siempre sentían que el propósito de la visita era pasar tiempo juntos, no "hacer San Diego".

Tener visitantes en Japón es muy diferente. Posiblemente, me hace idealizar lo fácil que fueron esas visitas a San Diego. La mayor diferencia es que el objetivo de nuestros huéspedes ha cambiado. No están aquí solo para pasar el rato y ponerse al día. En su mayor parte, nuestros visitantes llegan diciendo que están deseando pasar tiempo con nosotros ... pero, por cierto, esta es la única vez que verán Japón, posiblemente Asia, así que hazlo increíble.

Para un anfitrión expatriado, tener visitantes puede ser muy estresante o muy divertido. Así es como he tratado de hacer de estas visitas la mejor experiencia posible para todos los involucrados.

Sea un buen anfitrión.

Tenga un lugar limpio para que sus invitados se queden. Optaron por no ir a un hotel, por lo que no es necesario que actúes como tal, pero antes de que lleguen es una buena idea tener sábanas, toallas y una contraseña de wifi a mano.

Mi esposo y yo tenemos una “carpeta turística” donde guardamos mapas de nuestros lugares favoritos, itinerarios de excursiones de un día, sugerencias para recorridos a pie y tarjetas de tren y metro recargables. También tenemos un teléfono celular de pago por uso. Todo esto se lo mostramos a nuestros huéspedes nada más llegar, para que si les apetezca ser independientes, tengan todo lo que necesitan.

Cuando recojo a alguien en el aeropuerto, siempre llevo una bolsita de bienvenida con una botella de agua, toallitas desodorantes, chicle, ibuprofeno y cerveza o vino. Nada de esto es difícil y hace que un viajero cansado se sienta mucho mejor.

Haga una lista de cosas para ver en su área.

Incluso si nadie necesita usarlo, es bueno no tener que listar sitios locales sobre la marcha. Cuando pasamos dos noches en Londres, nuestro amigo Keith nos dio un mapa, un teléfono celular, un itinerario sugerido y nos dijo "nos vemos para cenar".

Fue perfecto. No nos perdimos. No nos perdimos ningún lugar turístico importante, pero hicimos todos los desvíos que queríamos. Dimos a nuestros anfitriones un descanso durante unas horas y apreciamos que eligieran un restaurante para cenar. Quiero poder hacer eso por nuestros invitados.

Tenga en cuenta que una lista puede no ser suficiente para todos los visitantes potenciales.

Tenga una idea temprana del tipo de guía turístico que buscan. Un simple correo electrónico: "Oye, haz una lista de las cosas que quieres ver y hacer mientras estás aquí ..." comienza a rodar la bola. Anímelos a que busquen en Google.

A menos que quieras estarlo, no eres el único responsable de asegurarte de que tu hermana / prima / quien tenga el mejor viaje posible a Asia porque es la única vez que irán. Sin embargo, es necesario establecer esa expectativa durante las etapas de planificación.

No presione a sus invitados para que se salgan de su zona de confort.

No todos los que te visitan viajan como tú. Si tus padres no quieren subir los escalones del mil torii puertas en Kioto, o no quieren probar a comer sashimi de caballo, está bien. Si está tratando de ser local e increíble durante su tiempo en el extranjero, más poder para usted, pero no se esfuerce demasiado para que sus invitados hagan lo mismo.

Saque a sus invitados de su zona de confort.

Mi hermana me visitó esta primavera y no hay muchas cosas que la asusten, pero aún así hicimos algunas cosas que quizás no hubiera hecho sin alguien que conociera la zona. Pasamos un día bajo la lluvia en Kamakura, casi abandonando algunas veces porque estábamos muy empapados. Pero nos empujamos y ella pudo ver el Daibutsu y yo pude comer hato sabure galletas y valió la pena.

También la llevé a restaurantes donde comíamos espinas de pescado, nos perdimos por completo en una estación de metro de Tokio y montamos en un barco pirata. Fue una visita estupenda.

Establezca límites, pero sea flexible.

Yo trabajo desde casa. Tengo que informarles a los huéspedes que a veces voy a trabajar mientras están aquí y darles lugares para ver en el vecindario. Pero también trato de trasladar mis compromisos antes o después de una visita para poder pasar tiempo con ellos.

Los padres de mi esposo estuvieron aquí recientemente y pasé unos días y medio trabajando adentro mientras ellos daban largas caminatas, iban a la playa y encontraban un Starbucks, felizmente. Si no puede tomarse un tiempo libre del trabajo, ayude a sus invitados a decidir qué hacer durante el día, pero no se castigue. Si se quedara con ellos en los Estados Unidos, probablemente asumirían que podría entretenerse durante unas horas, ¿verdad?

Cocina algo en casa.

Viajar al extranjero puede resultar caro para tus invitados y salir a comer con ellos todo el tiempo puede empezar a resultar caro para ti. Quédese en casa y muestre las nuevas recetas que ha aprendido. A mi esposo y a mi nos gusta tener poco temaki zushi fiestas donde cubrimos la mesa con sashimi, verduras, tortilla de huevo, y lo que tengamos en la nevera. Luego, todos enrollan su propio sushi. Es delicioso y de baja presión.

Elija algo que aún no haya hecho y experimentelo juntos.

Fuimos a una clase de ceremonia del té con mis padres y dimos un paseo en barco por Tokio con mis suegros. Ambas cosas eran nuevas para nosotros y nos hicieron sentir como si no fuéramos estrictamente guías turísticos.

Si vive en un lugar donde el inglés no se habla mucho, envíe a los invitados un libro de frases.

O bien, diríjalos a un buen recurso en línea donde puedan aprender "hola", "gracias" y "disculpe" antes de llegar.

Recuerde: la actitud lo es todo.

Tu rutina está arruinada. Tu baño es compartido. No tienes tiempo a solas. Pero alguien se tomó muchas molestias para ir a verte, se tomó un tiempo libre del trabajo y pagó un buen dinero por un vuelo.

¿Ves lo que hice ahí? Cambia tu perspectiva sobre el viaje. ¿Tu suegra sigue doblando las toallas que acabas de doblar? ¿Tu papá no puede recordar una sola palabra en el idioma local, ni siquiera "hola"? Puedes volver a doblar esas toallas cuando ella se vaya y, por suerte para tu papá, puedes decir "hola" todo el día.

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