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Lecciones aprendidas de 200 horas de enseñanza de inglés en el extranjero

Lecciones aprendidas de 200 horas de enseñanza de inglés en el extranjero

"¿TRES ensaladas de frutas, por favor?"

Dejo la pequeña escotilla de servicio, donde tres mujeres con redecillas para el cabello y expresiones de angustia corren de un lado a otro. Los platos de comida esparcidos por la cocina son transportados a la multitud de manos adolescentes que se extienden a través de los barrotes a una velocidad que mis ojos ni siquiera pueden seguir.

Dirigiéndome a nuestra mesa habitual, me dejo caer en una silla con un suspiro.

“Acabo de volver a tener el año 8. Pablo ... ¡es imposible! "

Sam niega con la cabeza.

“Literalmente no puedo creer lo que solía hacer pasar a mis maestros. ¿Conoces al chico más molesto de cada una de tus clases? Así era yo en la escuela. Excepto peor ".

No es mala idea, de verdad. ¿Tienes una pupila imposible? Envíelo a otro país y dígale que enseñe. Le quitará la beligerancia.

La enseñanza cambia tu actitud.

Cualquiera que piense que la enseñanza es pan comido puede pensarlo de nuevo. Antes de llegar a Ecuador, la mayor experiencia docente que tuve fue un mes de clases de conversación en inglés en Katmandú y unos días en una escuela de un pueblo tailandés. No había adquirido mucha experiencia docente en ninguno de estos lugares y, sin embargo, ambos me habían inculcado la sensación de que podría ser bueno enseñando.

Luego entré en mi primer salón de clases de adolescentes ecuatorianos en el Colegio de Miguel Merchan y me di cuenta de que no sabía absolutamente nada.

Resulta que mi experiencia previa me había dado ideas sobre cómo comportarse al frente de un salón de clases, los niveles de confianza y el volumen vocal, pero no mucho sobre el conocimiento que tenía que impartir. Y aquí en Cuenca no solo estuve improvisando durante un par de semanas. Trabajé todas las mañanas durante cuatro meses: 200 horas en total.

Entonces, ¿por qué no había aprendido a ser maestro antes? Bien. En Nepal enseñé a niños de escuela primaria, que en su mayoría eran demasiado tímidos para siquiera hablar en mi salón de clases, y mucho menos responderme. En Tailandia, los niños de la aldea estaban desgarradoramente emocionados de tener tres días conmigo hablando al frente de su clase; me sentí como una celebridad más que como una maestra.

Pero desde el primer chorro sarcástico de español que estalló en la parte de atrás de mi salón de clases y provocó un coro de risas, rápidamente me di cuenta de que iba a tener que desarrollar una piel gruesa y una actitud adecuada para lidiar con mis alumnos de Cuencan.

Porque aunque casi esperaba que estos adolescentes apreciaran que un voluntario de inglés los ayudara con sus habilidades lingüísticas, en realidad fue todo lo contrario. Quieren aprender (creo), pero no es bueno parecer que estás interesado frente a tus compañeros. Y entonces hablan, se ríen y, a menudo, intentan hacerme ver como si no supiera lo que estoy haciendo.

Este comportamiento significa que he tenido que cambiar activamente mi actitud, hasta un punto en el que incluso mi voz suena diferente en mi cabeza. Me he vuelto mucho más autoritario, más concentrado y, a medida que mis palabras resuenan por la sala, puedo ver los rostros de mis alumnos absorbiendo lo que digo.

A veces, de todos modos.

Todavía hay momentos de confusión, cuando apresuro una lección demasiado rápido y está claro que los niños no tienen ni idea.

La enseñanza te hace cuestionar tus recursos.

Cuando enseñé inglés en Nepal y Tailandia, no tenía recursos con los que trabajar. Mi director nepalí señaló su cabeza para indicar de dónde se suponía que debía obtener mi material didáctico, y en Nong Weang inventamos canciones y corrimos por el aula para intentar algún tipo de lección.

En ambas ubicaciones, siempre deseé un libro de texto inexistente.

Pero recibir el Santo Grial del equipo de enseñanza en Miguel Merchan no ha sido el camino fácil que esperaba. ¿La razón? A veces, los libros de texto son más un obstáculo que una ayuda.

El libro de texto emitido por el gobierno ecuatoriano inicialmente me hizo asumir que mis estudiantes deberían tener un nivel de inglés significativamente más alto de lo que realmente tienen. ¿Leer un pasaje descriptivo en voz alta tres veces y darse cuenta de que no entendieron nada? Un pequeño problema. Y descubrí el uso múltiple de palabras del argot que no solo son inapropiadas para los principiantes, sino que también se utilizan poco en la actualidad.

La hierba siempre es más verde, de verdad. Por mucho que aprecio tener un plan de lecciones guiado y basado en texto a seguir, ceñirme completamente al libro me ha llevado a serias dificultades lingüísticas. Como tener que explicar de qué diablos está hablando Brian con la camisa roja cuando dice "mejor apúrate". Una frase totalmente comprensible para principiantes de inglés ...

También es bastante triste, ya que significa que, en última instancia, revisarán todo el libro de texto con solo una comprensión tenue del idioma inglés, especialmente cuando los profesores tampoco lo dominan, por lo que no necesariamente pueden corregir los errores. Algunos de los cuales son parte integral del aprendizaje de idiomas: la diferencia entre "me lavo la cara", "tú te lavas la cara" y "ella lavados su rostro ”, por ejemplo.

Por supuesto, todavía no soy un maestro capacitado, por lo que es casi imposible tratar de explicar exactamente por qué la conjugación en tercera persona de un verbo siempre es diferente al resto de las conjugaciones del verbo. Todavía no estoy seguro de que "conjugación" sea la palabra correcta. Porque si bien hablo inglés con fluidez, eso no significa que realmente sepa las formas correctas de impartir dicha habilidad.

Así que me enojo con el libro de texto (aunque nunca dejaría de usarlo) porque la mayor parte del tiempo lo único que logra es una mayor confusión. Cuando estoy calificando la tarea, me encuentro con errores como estos:

  • "Me despierto a las 6:45 en punto".
  • "Como o desayuno café y leche".
  • "Me peino o me cepillo el pelo".
  • "Me peino o me cepillo los dientes".

Así que tengo que dedicar otra lección a explicar que, si bien el libro demuestra que estas oraciones son correctas, de hecho hay un poco más. Y mientras hago esto, me pregunto si alguna vez lo entenderán.

La enseñanza simplifica su idioma.

Lo positivo de darme cuenta de que mis alumnos apenas conocen los conceptos básicos del inglés es que me ha permitido realmente desnudarme y simplificar la forma en que les hablo. Que, en esencia, es la única forma en que realmente puedes aprender un idioma. Pequeños pasos. También es algo que necesita experimentar de primera mano para cambiar su actitud.

Cuando estaba en Nepal, pensé que había medido con precisión lo que sabían mis alumnos de 9 y 10 años de inglés. Pensé que podría escribir una conversación "simple" en la pizarra, que podríamos practicar la repetición e impartiría algunos conocimientos.

El otro día, mirando las notas de mi viejo iPod, encontré las preguntas y respuestas que escribí.

Ver esto ahora realmente me da vergüenza.

¿Preguntas que utilizan dos tiempos verbales con respuestas recomendadas solo en el pasado? ¿Una multitud de vocabulario y diferentes verbos con los que tropezar? ¡¿Qué demonios estaba pensando?!

Obviamente, esa clase en Nepal fue un desastre. Apenas pude lograr que mis alumnos pronunciaran las palabras correctamente, y mucho menos entendieran su significado. El problema es que muchos profesores de inglés voluntarios podrían cometer fácilmente los mismos errores. Sin habilidades de enseñanza capacitadas, es difícil comprender qué tan lento y simple debe enseñarse el inglés para principiantes.

La enseñanza le da fe en los niños.

Pero a pesar de todas las lamentaciones por su falta de habilidad, todavía recibo alguna sorpresa ocasional que me deja sin palabras. Como Henry Ramon, un adolescente que me preguntó cuáles eran las diferencias entre las palabras “mirar”, “mirar” y “ver”, una pregunta que también había hecho el grupo de profesores de inglés ecuatorianos.

Como Edison, que usa cuentas rasta, tiene un tatuaje en la mano y tomó fotos de sus notas de clase en un teléfono móvil para poder hacer trampa en un examen. Ciertamente incorrecto, ¡pero aún así es un pensamiento serio y original! Como Estefanía, cuyo inglés es tan bueno, se sienta al frente del aula y susurra pacientemente la pronunciación correcta a aquellos que se quedan aferrados a las palabras.

Bailando con mis alumnos en Fiesta Patronales

Y como Pablo, el niño problemático de la esquina, por quien pasé cuatro meses desesperado. En mi última semana de clases vino al frente para hacer una presentación. Y hablaba en perfecto inglés.

Enseñar te hace reevaluarte a ti mismo.

Pero sobre todo, mis cuatro meses de enseñanza en Ecuador, las 200 horas de clase, me han enseñado algo que no esperaba: no creo que esté hecho para enseñar.

Es extraño, tengo muchas de las cualidades de un buen maestro. Hablo despacio y con claridad, me involucro con mis alumnos, tengo la conducta adecuada para estar al frente de un salón de clases e impartir conocimientos. Y cuando hacen las cosas bien, realmente me hace feliz, como si hubiera logrado algo.

Sin embargo, lo que no tengo es la pasión que se requiere para tal carrera. Y estoy bastante seguro de que, si me quedo con eso, eventualmente me descubrirán.

Es una conclusión triste, no solo porque es una excelente manera de combinar viajes y trabajo, sino también porque conozco a muchas personas a las que les encanta enseñar inglés en el extranjero. Pensé que sería uno de ellos.

Pero, por supuesto, no hay ninguna razón por la que deba ser un buen maestro. No hay nada que decir. Estoy obligado a disfrutar de una carrera así; y también hay mucha gente que conozco que nunca podría haber manejado ni siquiera mi período de docencia de cuatro meses en Ecuador.

Entonces, al menos por el momento, no perseguiré puestos de voluntariado que involucren principalmente la enseñanza. Si bien lo disfruto, no hay suficiente que me empuje hacia el papel. Y aunque no tengo ninguna duda de que pronto volveré a enseñar inglés, voy a poner mis habilidades de voluntariado en algo diferente.

¿Por primera vez? Ayudar a mi prima en São Bento, Brasil, con su comunidad de curación recién establecida, en las montañas a las afueras de Río de Janeiro. A menos que primero me encuentre trabajando como voluntario en algún lugar de Colombia. Mi amigo Adam sugirió una pequeña organización en Medellín, y acabo de descubrir un gran proyecto para ser voluntario en las favelas de Río. Tantas opciones ...

* Esta publicación se publicó originalmente en Flora the Explorer y se reimprime aquí con permiso.

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