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Cómo cabrear a un escritor

Cómo cabrear a un escritor

Dime que quieres escribir un libro conmigo, o quieres que escriba un libro sobre tu fantástica idea.

La semana pasada recibí un mensaje telefónico muy emocionado de un viejo amigo. Ella dijo: "Como tienes tiempo libre este verano, estaba pensando que escribiríamos un libro juntos ... de esto se tratará ...". Esta no es la primera vez que escucho esto de amigos, personas que amo y que me aman. Personas que no son escritores. Me dicen que tengo tiempo libre ya que tengo 12 semanas para escribir (enseño en un colegio comunitario a tiempo completo y afortunadamente tengo un verano para escribir) y que su idea es la que debería seguir (con ellos, porque realmente, cualquiera puede escribir un libro si tiene una buena idea).

Dejé un mensaje cortés explicando que, en realidad, no tenía tiempo libre. Que estaba exprimiendo una vida de escritura a tiempo completo en un espacio de 12 semanas y que ya tenía suficientes proyectos para seguir y que ella debería escribir el libro ella misma. Dije "¡Buena suerte!" Y traté de no sonar irónico aunque usé un signo de exclamación.

Este es el motivo: imagina que eres un científico espacial y te llamo y te dejo este mensaje: "Construyamos un cohete juntos este verano. Tengo una gran idea para uno y sé que tendrá éxito. ¡Oprah probablemente incluso querría montar en él! " Ahora, pensarías, ¿cómo puedes construir un cohete cuando no tienes entrenamiento? La ciencia espacial requiere años de educación, de entrenamiento, de estudiar la forma en que funcionan otros cohetes, de prueba y error. Tienes que construir máquinas más pequeñas antes de construir cohetes. Tienes que fallar muchas veces antes de construir un cohete que incluso dejará la tierra, y mucho menos volará al espacio exterior. Tienes que dedicar toda tu vida a los cohetes.

Ahora reemplace "cohetes" por "escritura". Exactamente.

Pídeme que escriba o edite tu currículum, folleto, sitio web o disertación de forma gratuita.

Y a menos que tu amiga escritora sea una Yenta como yo con una extraña afinidad por el emparejamiento, tampoco le pidas que escriba tu perfil de match.com. Si bien es cierto que mis perfiles obtuvieron fechas (dos que llevaron a matrimonios, uno heterosexual y otro gay), me retiré de la creación de perfiles, así que no preguntes.

¿Le pediría a su amigo dentista un tratamiento de conducto gratis? Tu perfil de match.com me lleva más tiempo que tu tratamiento de conducto.

Si te he conocido en una cena o en cualquier otro lugar, pregúntame cuál es mi real El trabajo es después de que te haya dicho que soy escritor.

Mi trabajo real, para el que he sido educado y capacitado, es mi trabajo real. Mi real El trabajo es el que debo hacer, el que me hace sentir un ser humano completo, el que da algo de valor al mundo. Para hacer mi verdadero trabajo debo ser valiente y no debo arrepentirme. Tienes un real ¿trabajo?

Siga la pregunta anterior con "¿Pero cómo se gana dinero?"

Es más probable que me pregunte esto si he dicho "Soy un poeta", lo cual requiere más valor para admitir incluso que "Soy un escritor". Gano dinero de cualquier forma que pueda. Gano dinero, pero eso es menos importante que el hecho de que hago poemas, cuentos, ensayos y libros. Hago mundos.

Compra un libro y entra en mis mundos. Entonces no tendría que preguntarse por qué mi trabajo real no me genera dinero. Tampoco tendrá que preguntarse por qué nunca ha oído hablar de mí. Como dice mi amigo Alexi Zentner, "Quizás si leyeras más ampliamente, lo habrías hecho".

Dime qué tan mala es tu gramática o que siempre has sido terrible en inglés.

Sé que piensas que es un cumplido, pero realmente me incomoda. Me hace sentir que estás tratando de dar valor a lo que hago porque realmente no es tan valioso.

Se espera que las personas puedan decir una oración con la gramática correcta. ¿Eso equivale a poder escribir un libro? No es asi. Puedo cortar un pollo, pero no puedo operar el cerebro de nadie. Cuando me dices que eres un neurocirujano, no digo: "¡Oye, soy TERRIBLE cortando el cerebro de las personas!" Asumirías que eso es cierto. Cortar un pollo es una cirugía cerebral como decir una oración correcta es escribir un libro. Ambos son un comienzo.

Dime que siempre has querido escribir un libro, asumiendo que si yo lo he hecho, cualquiera puede.

¿Recuerdas el ejemplo del cohete? No les diría que siempre he querido construir un cohete. E incluso las cosas que realmente siempre he querido en secreto, no tendría la audacia de decírtelo. Si eres una estrella de rock, no diré: "¡Estoy pensando en convertirme en una estrella de rock!" Por supuesto, me encantaría ser una estrella de rock. Me encanta viajar, llamar la atención y hacer que la gente se sienta emocionada y feliz. Desafortunadamente, no puedo mantener el tono y mi trasero no se parece en nada al de Shakira. ¿Puedes sostener una melodía? ¿Tu trasero se parece al de Shakira? No lo creo.

Si me dices que eres bailarina profesional, no diré: "Siempre quise ser bailarina". Si bien es cierto que tuve una afinidad por los tutús cuando era niña, no dediqué mi vida a entrenar. Y soy torpe. ¿Dedicaste tu vida a aprender a escribir un libro? ¿Tienes algún talento natural? ¿Practicaste durante horas? ¿Te caíste cientos de veces antes de poder hacer un tour en l’air? ¿Te duele la vida con la necesidad de bailar?

Pregúntame por qué mi libro no es la nueva selección del club de lectura de Oprah.

Este año se publicarán más de un millón de títulos de libros nuevos. Hay más de 18 millones de libros registrados en la Biblioteca del Congreso. Muchos de los libros de Oprah han sido de autores muertos. Entonces, los escritores compiten tanto con los vivos como con los muertos.

Una ecuación matemática simple revela que tengo seis veces más probabilidades de ver un ovni hoy que de ser elegido por el club de lectura de Oprah. Tengo 180 veces más probabilidades de ser alcanzado por un rayo, pero como concesión, tengo 120 veces más probabilidades de salir con una supermodelo. ¿Por qué nadie me ha preguntado por qué no estoy saliendo con una supermodelo?

Pregúntame si estoy publicado.

Dirás que solo estás interesado, que estás conversando, que quieres comprar mis libros, lo cual no es cierto o no me habrías hecho la pregunta del dinero. La triste verdad es que muchos de mis amigos no han comprado mis libros de poesía.

Realmente me estás poniendo a prueba. Soy un real ¿escritor? ¿O soy simplemente un "aficionado"? Una señora que trabaja en la política local me dijo estas mismas palabras: "¿Eres un aficionado?" - en una recaudación de fondos, que está un paso por debajo de un garabateador, creo. No soy lo suficientemente inteligente como para haberle preguntado si incursionaba en el gobierno de la ciudad, pero pensándolo bien, ¿qué más estaría haciendo si no incursionando?

Más bien, déjame definir escritor real para ti: un escritor escribe. Eso es. Publicar no convierte a alguien en un escritor real. Snooki ha publicado un libro. Emily Dickinson nunca publicó un libro en su vida. Lorca y Whitman autoeditados. Van Gogh nunca tuvo una exhibición de arte; no era un real ¿artista? Un artista está en proceso; un escritor está en la escritura.

Pregúntame en cambio qué estoy leyendo. Pregúntame cuáles son mis obsesiones, a qué regresa continuamente mi escritura. Pregúnteme en qué estoy trabajando; esto responderá a su pregunta real, que es, ¿es usted un real ¿escritor?

No me preguntes si está bien antes de recitar uno de tus poemas, dame una de las historias de tu sobrina de 10 años para que la revise o envíame las memorias de tu abuela o tu propia novela épica para que la revise.

Quizás diré que sí. Probablemente estoy muy ocupada, como dice mi amiga Patricia Smith en su mensaje de correo de voz, escribiendo o pensando en escribir, así que por favor facilíteme el rechazo y no actúe sorprendido cuando lo haga.

Suponga que tengo tiempo para llevarlo al aeropuerto o su colonoscopia porque no tengo un trabajo para ir a la oficina.

No asuma que tengo tiempo para preparar una hermosa guarnición, tanto nutritiva como deliciosa, para su comida. No asuma que tengo tiempo para cuidar a su perro, su bebé o sus plantas. No tengo tiempo. Puede que esté en pijama a las dos de la tarde (como estoy ahora) y puede que esté en la mesa de la cocina (que también estoy ahora) en lugar de en un trabajo fuera de la oficina, pero estoy ocupado.

Estoy escribiendo. Estoy trabajando. Estoy creando un mundo que espero que algún día visites.

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