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Detroit en bancarrota: recuerdos de un transeúnte culpable

Detroit en bancarrota: recuerdos de un transeúnte culpable

HACE UNOS AÑOS, un amigo mío mencionó que acababa de regresar de Detroit.

    "¿En negocios?" Yo pregunté.

    "No, de vacaciones", dijo.

    "¿Estás bromeando?" Respondí.

La sola idea de unas vacaciones en Detroit me dejó estupefacto. Especialmente cuando mi amigo dijo que lo había pasado muy bien, visitando el Museo Motown, el Instituto de las Artes de Detroit con sus espléndidos murales de Diego Rivera, el Museo Henry Ford y Greenfield Village, y la Mansión Whitney para el brunch. Su viaje parecía divertido. De hecho, sonó como una visita a una ciudad que no reconocí, aunque nací allí.

Como estudiante de la Universidad de Michigan, recuerdo a un profesor de inglés que le dijo a nuestra clase que una de las cualidades esenciales y únicas que marcaban a una persona como del Medio Oeste era el deseo de escapar.

Esta ha sido ciertamente la experiencia de mi familia en Detroit. Soy uno de los cuatro hermanos que crecieron en el área metropolitana de Detroit. Ninguno de nosotros vive allí ahora. Ninguno de nosotros quiere volver.

Repita esa historia 10, 200, 100 veces, y tendrá solo un pequeño factor entre muchos que han llevado a Detroit al estado en el que se encuentra ahora, a saber, la bancarrota. Duele leer los titulares. Otro ojo morado para una ciudad cuya historia reciente ha estado marcada por una serie de humillaciones cada vez mayores.

Es un lugar del que me había acostumbrado a sentirme avergonzado. De hecho, cuando me preguntaron de dónde era, durante muchos años evité decir Detroit. En cambio, diría que vengo del "sureste de Michigan", lo que provocó la respuesta confusa: "¿Dónde está eso?"

Una de las cualidades esenciales y únicas que marcaba a una persona como del Medio Oeste era el deseo de escapar de él.

Y, sin embargo, aunque técnicamente no soy de la ciudad, mi infancia y mi juventud estuvieron marcadas por mi relación con ella. Dejé DTW hace mucho tiempo, pero nunca me ha dejado.

Uno de mis principales recuerdos de Detroit es que, desde que tengo memoria, ha estado al borde de un nuevo regreso que nunca se materializó del todo, comenzando con el Renaissance Center, un edificio llamado así por un renacimiento urbano que terminó en un aborto espontáneo.

Estaba el People Mover, un tren elevado que iba en una sola dirección y se suponía que debía servir a multitudes de turistas y asistentes a convenciones que nunca se materializaron. Luego vinieron los juegos de azar legalizados, la agricultura urbana, los artistas en busca de rentas baratas, Whole Foods y quizás la última y más triste idea para un renacimiento de Detroit: como un parque temático para los fanáticos del porno ruinoso. Incluso el equipo de fútbol profesional de nuestra ciudad, los Detroit Lions, no han cumplido su promesa de "Restore the Roar".

Otro recuerdo más vergonzoso que tengo de Detroit es como un destino exótico, un lugar de peligro, una ciudad que había sido tomada --así me enseñaron-- por miembros de una raza de la cual los miembros de mi propia raza frecuentemente expresaban implícita y explícitamente. desaprobación. Cualquier expedición a través de la frontera de Eight Mile Road implicaba precipitarse por carreteras a máxima velocidad con las puertas cerradas y los ojos bien abiertos para ver a los peatones de rostro oscuro que pudieran arrojar piedras desde los pasos elevados de las autopistas.

La noche anterior a Halloween, mi amigo y su padre solían pasear por la ciudad con la esperanza de ver los incendios de la Noche del Diablo. Una vez fui con ellos, y recuerdo haber conducido en la oscuridad, sintiéndome un poco petrificado y luego mucho más mortificado por lo que estábamos allí. Al final de la noche, regresamos furtivamente a través de Eight Mile Road, sin encontrar nada.

"Solía ​​ser una ciudad tan hermosa", oía decir a la gente de las generaciones de mis padres y abuelos en tono triste, "y luego la arruinaron". No era necesario definir el antecedente del pronombre "ellos".

Como un niño blanco de clase media de los suburbios, no puedo hablar desde un lugar de "adentro", sino desde afuera; Puedo decir que en los suburbios de Detroit hicimos nuestra parte para construir y perpetuar una imagen de la ciudad como una casa embrujada de esperanzas arruinadas y sueños frustrados.

Por supuesto, no tenemos la culpa del colapso de la industria automotriz, que ahora está mejorando dejando atrás la ciudad. (O, quizás, lo está haciendo mejor por ¿dejar la ciudad atrás?). Tampoco somos culpables del legado de los disturbios de la década de 1960, los años de mala gestión del gobierno municipal, la revolución digital y el declive de la fabricación estadounidense, o la miríada de otros factores complejos que han provocado este largo declive. ciudad ahora de rodillas.

Sin embargo, cada vez que intercambiábamos historias góticas asombrosas sobre el declive de la ciudad, recitábamos una especie de oración que hacía que ese declive fuera más real. Incluso si los hechos fueran ciertos, la sensación de asombro y fascinación que les informamos tenía el tipo de deleite con el que algunas personas ven películas de terror.

Puede que este no sea el momento ideal para empezar a sentirse orgulloso de Detroit, pero tampoco es el momento de abrir la boca o mover los dedos o chasquear la lengua o mirar por encima del hombro.

Fuimos tan rápidos en juzgar en el pasado. Ahora, en este momento difícil en la historia de nuestra ciudad natal, ¿podemos estar igualmente preparados con nuestra empatía?

Ver el vídeo: La ciudad abandonada mas grande del mundo (Septiembre 2020).