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Sobre la geografía de las barbas y otros dogmas

Sobre la geografía de las barbas y otros dogmas

Un día de la semana pasada abordé el tren número 3 en Chambers Street y me bajé en Jerusalén. Eso es lo que se siente.

Salir a la luz del sol en Crown Heights, Brooklyn, era como caer por una madriguera de conejo, en cuyo fondo se movían ráfagas de hombres jasídicos de barba negra y camisa blanca y sus mujeres regordetas cargadas de niños. Podría haber estado de regreso en los distritos de Sanhedria y Geula de Jerusalén, que algunas personas dicen que es como estar de regreso en Brooklyn. Me gusta la idea de lugares que se mueven a través de océanos como Frisbees.

"¿Qué camino al Café Chocolatte?" Le pregunté a un hombre jasídico que supo de inmediato que mi barba era de otra parte. Señaló al sur. Caminé lentamente, como si caminara sobre papel de arroz. Todo parecía de alguna manera irreal. Todos se parecían a todos los demás, vestidos como todos los demás. Casi sospechaba que si tiraba de un solo hilo de una de las chaquetas negras, todas las demás chaquetas negras se desharían simultáneamente.

No había venido aquí por inmersión o curiosidad, sino para entrevistar a un poeta visitante de Ohio (estaba en Crown Heights para una boda) cuyo libro revisé. Chocolatte, nuestro lugar de reunión, un café al que los jasidim van cuando necesitan un golpe de azúcar que no proporciona Leviticus, estaba casi vacío a las 10 am. Decidí esperar afuera. Estaba empezando a comprender la atracción de los antropólogos por lugares como este. Lo que parece tan unidimensional en la superficie debe estar superpuesto.

Debajo del blanco y negro, un millón de rincones desconocidos e indómitos. Uno de los rincones indómitos pertenecía a mi prima Malkah. A la mediana edad, se divorció de su marido psicólogo en Eau Claire, Wisconsin, y se lanzó al paso. Un tsunami de prohibiciones y parábolas con una peluca roja, ella perfeccionó toda una vida de excentricidades con una superposición de costumbres locales como ponerse el zapato derecho antes que el izquierdo. Aún así, envidio a cualquiera, incluida Malkah, que pueda sumergirse en un sistema de creencias que funcione para ellos. Fe absoluta a cambio de un centro irreductible. Una transacción que nunca funcionaría para mí y mi núcleo hiper-cuestionador, pero en los momentos oscuros veo dónde podría confundirse con la luz.

Vi a David Caplan, con una gorra, pero sin nada blanco y negro en su cuerpo, deambulando hacia mí. Lo saludé con un entusiasmo antinatural. Me había alejado demasiado de mi base de operaciones, y por un momento creí que solo él, un extraño de mi mundo fracturado, podría evitar que me cayera del borde del planeta de mi abuelo.

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