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Mustang, el "reino perdido del Tíbet" [fotos]

Mustang, el

El fotoperiodista Darren Ornitz viajó el año pasado a Mustang, Nepal, conocido como el "Reino Perdido del Tíbet".

SITUADO DENTRO de la cordillera más alta del mundo y justo al sur de la Región Autónoma del Tíbet, Mustang es uno de los últimos lugares del mundo donde la cultura tradicional tibetana permanece intacta. Sin embargo, debido a la presencia cada vez mayor de China en la región y la construcción de una carretera que conecta el Bajo Mustang con la ciudad amurallada de Lo Manthang, cerca de la frontera tibetana, este estado está amenazado. Parece haber sentimientos encontrados entre los habitantes de Mustang. Algunos dan la bienvenida a la carretera, ya que permite la entrada de productos más baratos, pero muchos temen la erosión de los estilos de vida tradicionales.

Aquellos que busquen una aventura y una experiencia intercultural poco común pueden pagar la considerable tarifa de permiso de $ 500 por persona y contratar un guía para recorrer los pueblos antiguos de Mustang, ya sea a caballo oa pie.

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Volando en

Como la mayoría de los excursionistas de Mustang, comencé mi viaje con un vuelo de 20 minutos desde la ciudad de Pokhara hasta la ciudad de Jomsom en el Bajo Mustang, que sirve como punto de entrada para los visitantes. Después de un retraso de unas horas, nos llevaron rápidamente a la pista y al avión para despegar antes de que regresaran los fuertes vientos. Los vuelos a menudo se cancelan, a veces durante días, debido al viento y la poca visibilidad. Emerger de las nubes poco después del despegue hacia un cielo azul y las montañas más altas del mundo es a la vez humillante y estimulante.

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Estupa solitaria

En esta foto, se puede ver una estupa a lo largo de una carretera que se adentra en Mustang, con las montañas del Himalaya al fondo. Probablemente una de las vistas más majestuosas que pude capturar de toda la caminata. Es uno de los pocos lugares que quedan en la Tierra donde realmente te sientes como si estuvieras en medio de la nada. Porque tú eres.

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Construcción de carreteras

Tomé esta fotografía de algunos niños con los que me encontré trabajando en la carretera que conectará el Bajo Mustang hasta llegar a China a través del Alto Mustang. Muchas de las personas mayores con las que hablé parecían estar muy preocupadas por la carretera y el acceso que permitirá que la modernidad fluya a través del Mustang. Sin embargo, la generación más joven se vio atrapada entre los deseos de ser parte del mundo en proceso de modernización y de preservar sus tradiciones tibetanas.

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Transporte local

Pasamos junto a mucha gente local en ponis, lo que me hizo pensar en todas las personas que han cabalgado por estas montañas durante miles de años. Los ponis tenían campanas puestas para que pudieras escucharlos acercarse. Para esta fotografía en particular, vi una oportunidad perfecta para enmarcar a los ciclistas mientras se acercaban a una curva en el sendero con las montañas del Himalaya al fondo.

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Cueva de Guru Rinpoche

Como meditador, fue una oportunidad realmente especial para mí visitar la cueva de Guru Rinpoche, que fue un viaje de unos días desde el comienzo de la caminata hacia las montañas y lejos de cualquier pueblo. Se dice que Guru Rinpoche, el "Lotus Born", pasó tres años en un retiro privado aquí en su viaje desde la India para introducir el budismo en el Tíbet, Bután y otros países vecinos en el siglo VIII d. C. El cuidador, que se ve en esta fotografía, no podía comunicarse conmigo en absoluto, pero tenía una abrumadora sensación de pureza, calma y amabilidad. No había visto a nadie en quizás meses.

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Cuentas mala

Mientras estaba en la cueva de Guru Rinpoche, le di al cuidador algunas cuentas de mala que tenía, por las que estaba abrumadoramente agradecido. También estaba muy feliz de posar para algunos retratos. Esta es una de mis fotos favoritas, el azul intenso contrasta con sus manos gastadas y calcáreas.

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Syangboche

Una madre y su hija posan dentro de su casa (que también es una posada y restaurante) en el pueblo de Syangboche. La comida a lo largo de la caminata generalmente incluía platos como arroz frito, fideos, panqueques, huevos y, por supuesto, el plato local más popular. dhal bhat tarkari, que consiste en arroz, verduras al curry y sopa de lentejas.

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En elevación

Después de caminar casi 20 km a través de un terreno empinado, Syangboche fue una vista muy bienvenida. He experimentado caminatas a gran altura antes cuando llegué a la cima del Kilimanjaro, pero en Mustang, con elevaciones que alcanzan los 15,000 pies, definitivamente fue una experiencia nueva y desafiante. A menudo tenía que detenerme para recuperar el aliento a lo largo del camino.

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Gemelos

En todos mis viajes, una consistencia que disfruto son los niños y su disposición a involucrarse con mi cámara. Estos gemelos eran especialmente curiosos y seguían pidiéndome que les hiciera más y más fotos. Sus mejillas enrojecidas y quemadas por el viento eran un signo de las condiciones que soportan viviendo en los Himalayas.

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A pastos más verdes

Me encontré con este pastor en las afueras de la aldea de Ghiling. Lo más probable es que se dirigiera a las montañas durante días o quizás semanas para pastorear sus cabras. No me prestó mucha atención y ciertamente no le importó que lo fotografiara.

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Monasterio de Choling

Al entrar en el monasterio de Choling, noté esta forma de corazón proyectada en la pared por la luz filtrante.

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Yam bhadur

Quizás lo más notable que vi a lo largo de toda la caminata fue la capacidad de las personas para cultivar alimentos en condiciones extremadamente áridas. Mustang no recibe las lluvias monzónicas indias como la mayoría de Nepal, por lo que la gente ha diseñado una red de canales de riego que captan el agua de la nieve de la montaña que se derrite. Este hombre acaba de elegir yam bhadur, un vegetal comúnmente cultivado en Mustang, y lo estaba preparando para la venta. Dos libras se venden por unos 50 centavos.

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Cuevas de acantilados antiguos

Cientos de cuevas como estas se encuentran en la región, construidas hace miles de años. En esta fotografía en particular, las cuevas son de fácil acceso, pero muchas están a medio camino de altos acantilados. Pensé en los yoguis errantes que vivieron en el interior durante años y me pregunté cómo se las arreglaron para bajar por los acantilados y meterse en ellos. Recientemente, los investigadores han ido a excavar algunas de las cuevas altas y se han encontrado muchos artefactos antiguos bien conservados.

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Entretenimiento

Conocí a Sangpo Gurung (séptimo grado) y su amigo Binod Tamang (décimo grado) en la escuela del monasterio Nyiphuk Namdrol Norbuling. Muchos monjes han dejado Mustang para vivir una vida más moderna y, según perciben, favorable en lugares como Katmandú. Ambos chicos fueron muy acogedores a pesar de estar inmersos en una vieja película tibetana que estaban viendo en su TV estática.

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Oración

Pasé mucho tiempo caminando por las calles de Lo Manthang y estaba muy claro cuán dedicada es la gente a su práctica budista. Fotografiar fue difícil en Lo Manthang, ya que la mayoría de la gente realmente no quería que le tomaran fotos, lo que por supuesto respeté. Una tarde, cuando regresaba a la posada para cenar, capturé esta toma de una mujer rezando.

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Después del monasterio

En mi último día en Lo Manthang, un grupo de mujeres salieron juntas de un monasterio y me apresuré a ponerme frente a ellas para hacer una foto grupal. Se puede ver a muchos de ellos sosteniendo sus malas para recitar mantras.

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Cielo nocturno

En mi última noche en Lo Manthang, subí al techo de la posada en la que nos estábamos quedando. Cuando miré hacia arriba, esto es lo que vi. He visto cielos iluminados por miles de estrellas en lugares como Groenlandia y el norte de Canadá, pero nunca el cielo fue tan impresionante como aquí. Pasé una hora más o menos disparando exposiciones largas con un trípode.

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Problemas de cabras

Este tipo, con su chaqueta de lana gastada y gafas negras, era un espectáculo. Estaba teniendo problemas para llevar sus cabras al pasto. Durante un intento, todos corrieron a su alrededor y terminaron acorralados en este camino. Con la ayuda de algunas otras personas, finalmente pudo hacer que todos entraran. Las calles de Lo Manthang siempre estaban llenas de cabras y ponis que pasaban.

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Monje

Kunga Sangpo, el monje del Monasterio de Choling, tuvo la amabilidad de dejarme entrar en su espacio de práctica. Estaba muy ansioso por intercambiar correos electrónicos conmigo y pidió reunirse conmigo en Katmandú en un par de semanas. La mayoría de la gente en Mustang se va durante los duros meses de invierno y vive en otras ciudades de Nepal.

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Hacia el Tíbet

Después de todo el trekking a pie, finalmente pude explorar en pony en un día libre que tuve en Lo Manthang. Tomé el pony hacia el norte y en esta fotografía se puede ver a un lugareño señalando la frontera con el Tíbet. Lamentablemente, no pude llegar a la frontera, pero me han dicho que está custodiada por una base militar china.

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Ver el vídeo: Mustang, un viaje fuera del tiempo (Septiembre 2020).