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5 errores comunes que cometen los editores

5 errores comunes que cometen los editores

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Hace unas semanas, estaba leyendo el último número de Oxford americano, que extrajo de esta tremenda carta que Eudora Welty envió a los editores de El neoyorquino.

Welty quería un trabajo en El neoyorquino y no parecía reacia en lo más mínimo a hacer todo lo posible para llamar la atención de los editores.

No hay muchos escritores, ni entonces ni ahora, que puedan llevar a cabo ese tipo de carta, y mucho menos usarla para desarrollar una relación personal y profesional larga y satisfactoria con un editor.

Si eres un rudo tan dueño de sí mismo como Welty, entonces no necesitarás estos consejos. Pero si está confundido por algunas de las dinámicas de la relación escritor-editor (especialmente aquellas dinámicas caracterizadas por que el editor deja caer la pelota), entonces esta es para usted.

1. No responden a su propuesta o consulta.

Como responder

No se tome la falta de respuesta de un editor como algo personal y no la tome como una indicación de que su idea ha sido rechazada. El correo electrónico se atasca en carpetas de spam. Los mensajes que se leen rápidamente no se revisan y caen al final de la bandeja de entrada. Un editor ocupado está vagamente —o incluso muy— interesado en su consulta, pero se distrae con eventos y presentaciones que son más oportunas.

Haga un seguimiento con un correo electrónico cortés preguntándole al editor si tuvo la oportunidad de leer su consulta. Incluya la fecha en que envió el mensaje original y vuelva a pegar la consulta para que el editor no tenga que buscarla. Sin embargo, no hagas nada de esto hasta que le hayas dado al editor el tiempo suficiente para responder a tu mensaje original. La mayoría de las publicaciones especifican tiempos de respuesta típicos en sus pautas para colaboradores; cuando no es así, entre cuatro y ocho semanas es un período de tiempo estándar.

2. Toman decisiones basadas en emociones o sin hechos suficientes.

Como responder

Acepte que los editores toman decisiones basadas en una variedad de factores subjetivos, muchos de los cuales no tienen nada que ver con usted. En lugar de luchar contra este hecho, la mejor manera de manejar esta situación suele ser simplemente seguir adelante. Si una relación editorial es polémica desde el principio, no es probable que mejore.

3. Cambian las palabras de tu historia, o incluso la reforman por completo.

Como responder

Trate de reaccionar a esta situación con la menor inversión de ego posible. Este tipo de decisiones no tiene la intención de obstaculizar su estilo; de lo contrario, el editor no habría trabajado con usted en primer lugar. Comprender que las decisiones editoriales reflejan un álgebra compleja de factores, incluida la comprensión del editor de los objetivos, la audiencia e incluso las finanzas de la publicación; muchas de estas variables no le quedarán claras en absoluto. Si algo realmente le molesta, pídale al editor que le explique la elección que tomó. Y si un detalle que se ha cambiado da como resultado una distorsión fáctica, comuníqueselo al editor antes de la publicación, si es posible.

4. Ellos asignan una historia y establecen una fecha límite, luego dejan su borrador en el limbo.

Como responder

Una de las cosas que puede hacer para evitar que esto suceda es establecer en su contrato o en sus primeros intercambios de correo electrónico qué es exactamente lo que puede esperar una vez que presente su artículo. ¿Hay una fecha prevista de publicación? ¿En qué consistirá probablemente el proceso de revisión y revisión editorial?

Aún así, no es raro que los borradores ocupen un espacio de marcador de posición en la lista de tareas pendientes de un editor durante semanas.

Mientras escribo esto, tengo artículos en el limbo editorial en Los Angeles Times, Científico americanoy Dinero. Ya he invertido horas de dos dígitos de investigación y escritura en cada uno de estos artículos y tengo fuentes que están ansiosas por ver sus nombres impresos. Por lo general, sigo las indicaciones del editor. Cuando envío mis borradores, menciono que espero recibir comentarios y recibir noticias del editor pronto. Una respuesta a menudo incluirá un período de tiempo en el que el editor espera estar en contacto con los comentarios. Ese marco de tiempo rara vez se respeta, no por falta de buenas intenciones, sino por limitaciones de tiempo u otras prioridades editoriales que han surgido (el terremoto de Japón, por ejemplo). En cualquier caso, cuando no recibo noticias de un editor en dos semanas, envío un correo electrónico de seguimiento para preguntar si han tenido la oportunidad de revisar el borrador y si tienen comentarios o solicitudes de revisión.

5. No cierran el círculo.

Como responder

Cuando digo "cerrar el círculo", me refiero a esto: no te avisan cuando se publica el artículo. No le dan el papeleo de la factura ni las instrucciones para enviarla. O hacen ambas cosas y luego dejan la factura en sus escritorios durante semanas. O mueven oficinas y su factura se pierde en una caja de mudanza. (Oye, estos no son ejemplos ficticios que saqué del aire). Una vez más, cuanto más trabajo de campo haga por adelantado, menos tendrá que hacer después. Pero no se avergüence ni se muestre reacio a pedirle a un editor que verifique el estado de un pago o cualquier otra logística posterior a la publicación. Si no cierra el círculo, no tenga miedo de ayudarlos a hacerlo.

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