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Un perfil de David Roberts, pionero del montañismo y autor

Un perfil de David Roberts, pionero del montañismo y autor

David Roberts suena como si hablara de montañismo cuando describe los altibajos de su carrera como escritor.

"Escribir no es divertido, pero seguro que es gratificante cuando funciona", dice Roberts. "No es como hacer un buen movimiento escalando, eso es divertido".

Roberts, de 69 años, es autor de 25 libros de no ficción. Su último, Solo en el hielo es un relato de la expedición científica de 1913 del explorador australiano Douglas Mawson a la Antártida, un aventurero menos conocido de la época. La investigación científica de Mawson ha sido eclipsada en los libros de historia por el equipo noruego que fue el primero en llegar al Polo Sur y las expediciones antárticas de Earnest Shackleton.

Roberts ha publicado muchos trabajos sobre la historia del suroeste de Estados Unidos, aunque es más conocido por relatar historias no contadas sobre montañismo y sus propios logros en las cadenas montañosas de Alaska. Durante 13 años consecutivos a principios de la década de 1960 hasta la de 1970, Roberts escaló muchas rutas audaces en Alaska, la mayoría de ellas primeros ascensos, incluida la pared de Wickersham en el monte McKinley, que hasta el día de hoy nunca se ha repetido. El montañismo le dio a Roberts un tema atractivo sobre el que escribir y lo llevó a convertirse en un escritor exitoso y publicado.

"Nunca puedes tener tanto éxito sin experimentar el rechazo".

“Los altibajos [de la escritura] son ​​internos”, dice. “Sentir que has llegado a la verdad de algo que nadie más ha conocido antes. No se trata solo de la fama, sino de sentir que tienes algo correcto y algo que no es fácil de hacer bien. Los mínimos tienen que ver con el rechazo. Nunca se puede tener tanto éxito sin experimentar el rechazo ".

Si no fuera por su atuendo casual de escalada (pantalones caqui o jeans, una camisa de franela o una chaqueta de lana sobre una camiseta), Roberts podría confundirse fácilmente con un programador de computadoras o un profesor de matemáticas. Su cabello canoso se mantiene corto y usa anteojos. Mide 5'10 ”, su figura es delgada pero en forma, y ​​habla con el elegante lenguaje de un literato de la costa este.

Roberts vivió la mayor parte de su infancia en Bluebell Avenue en Boulder, Colorado. Hoy vive en Cambridge, Massachusetts, con su esposa Sharon y escribe desde una oficina en casa. Ha renunciado a las tortuosas actividades del montañismo de Alaska por la escalada recreativa, el senderismo y el golf.

Aunque el golf y la escalada son drásticamente diferentes, cada deporte requiere una paciencia y una mentalidad similares, dice Roberts con una sonrisa. La mayoría de los escaladores no admiten que les guste jugar al golf.

A los 36 años, Roberts dejó su carrera como profesor de inglés para convertirse en escritor a tiempo completo; sin embargo, escribir no fue su elección número uno en su carrera. Primero quería convertirse en una parada corta para los Dodgers de Brooklyn, pero cuando se dio cuenta de que "ni siquiera era la mejor parada corta en cuarto grado", Roberts decidió que debería ser matemático y luego compositor. No fue hasta sus experiencias en las montañas de Alaska que se sintió inspirado a escribir.

Y al igual que la escritura, la escalada tiene altibajos: ser el primero en escalar una ruta difícil o tener un éxito eclipsado por la muerte de un compañero de escalada.

La inspiración de la primera novela de Roberts, Montaña de mi miedo, fue un viaje de escalada en el verano de 1965, realizado con Don Jensen, Matt Hale y Ed Bernd. El grupo de cuatro subió por la cara oeste del monte. Huntington en Alaska.

"Queríamos no solo lograr una nueva ruta excelente como nuestra escalada en el muro de Wickersham", escribió Roberts en sus memorias En la cresta entre la vida y la muerte. "Queríamos completar un ascenso que sería indiscutiblemente lo más difícil que se hizo en Alaska".

Roberts tenía 22 años en ese momento; era estudiante de pregrado en la Universidad de Harvard y miembro del Harvard Mountaineering Club. La cara oeste del monte. Huntington fue, de hecho, la ruta más difícil realizada en ese momento, aunque su éxito se vio ensombrecido por la muerte de Ed Bernd en el descenso: Bernd cayó 4.000 pies hasta su muerte cuando el equipo falló.

"Todavía me siento culpable por invitar a Ed a la expedición", dijo Roberts a un pequeño grupo en una firma de libros en Mammoth Lakes, California, el otoño pasado.

Relató solemnemente la visita a la casa de los padres de Bernd después del accidente. Roberts les dijo que Ed murió feliz. En ese momento pensó que escalar montañas era algo glorioso, y les dijo a los padres de Ed que valía la pena correr el riesgo.

"A los 22 no eres muy introspectivo", dijo Roberts a la audiencia.

Más de 15 años después de la expedición de Huntington, Roberts escribió "Moments of Doubt", que se publicó en Fuera de revista (diciembre de 1980). El artículo relata tres accidentes de escalada que dejaron muertos a amigos y compañeros de escalada, y aborda la pregunta que todo escalador debe hacerse en algún momento: "¿Vale la pena?"

Fue el comienzo de un estilo "sin restricciones" de escritura al aire libre.

Después de cada uno de los accidentes mortales, Roberts estuvo a punto de dejar de escalar, pero sentía que si lo dejaba solo probaría que escalar no valía la pena, que habían cometido un error y le costaba la vida a las personas.

"Lo cual", admite, "puede ser una especie de lógica terca y miope para hacer algo".

"Moments of Doubt" fue el primero y uno de los pocos artículos no solicitados Fuera de ha publicado alguna vez. Fue el comienzo de un estilo de escritura al aire libre "sin restricciones", según John Rasmus, editor gerente de Fuera de en el momento.

“Fue realmente inusual porque se alejaba de la literatura del montañismo en el sentido de que realmente trataba la experiencia del montañismo como un significado filosófico y existencial de la vida y el riesgo”, dijo Rasmus. "Es tan agradable, tan honesto y tan intenso".

Desde que se publicó por primera vez "Moments of Doubt", Rasmus y Roberts han tenido una relación de editor-escritor de larga data, trabajando juntos en Fuera de, Aventurero de National Geographic, Diario de hombres, y ahora en Los tiempos activos.

“Lo que más me llamó la atención de David es su honestidad, su habilidad para contar historias y su fuerte punto de vista”, dice Rasmus.

Según Rasmus, el "examen implacable" de Roberts de las personas y sus motivos para escalar, a través de una narrativa que invita a la reflexión, inspiró a las generaciones más jóvenes de escritores de montañismo como Jon Krakauer, quien fue estudiante de escritura creativa de Roberts en Hampshire College.

Como su protegido, Roberts no es ajeno a la controversia. Sus reportajes sobre actividades de montañismo no siempre han sido favorables a los sujetos, por muy bien investigados y veraces que sean. Roberts también experimentó una reacción violenta al escribir sobre la muerte de compañeros de escalada. Las historias expusieron el dolor de duelo que las familias estaban experimentando, incluso décadas después.

"Un amigo o dos de Ed me escribieron algunas cartas realmente salvajes diciendo que me había aprovechado por completo de los padres", dijo Roberts. “Fue algo increíblemente poderoso ir a visitar a los padres y fue una gran historia sobre el dolor, pero en cierto modo estaba exponiendo su privacidad”.

Según sus colegas, Roberts es conocido por ser franco, pero su objetivo por escrito, sea cual sea el tema, es la honestidad. Mientras que otros escritores cuentan la "versión de la torre de marfil" de una historia, David cuenta la historia real, "con verrugas y todo", según Greg Child, autor y escalador de renombre.

"David no busca la yugular, pero busca la verdad absoluta", dice Child.

Roberts admite que es fácil aprovechar un tema. No habla de su experiencia con los padres de Ed Bernd ni escribe sobre muertes por escalada. Se refiere a temas que ha entrevistado para revistas de interés general. Es bueno haciendo que los sujetos le digan cosas que desearían no haberlo hecho y, a menos que el sujeto diga "extraoficialmente", Roberts publica casi cualquier cosa para mostrar el verdadero carácter, para contar la historia honesta.

"¿Eso me convierte en un monstruo porque los he seducido para que me digan cosas que en realidad no quieren que se publiquen?" Pregunta Roberts. “Hay escritores que son demasiado amables para aprovechar los momentos débiles, pero creo que un buen periodista debería hacerlo”.

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