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"Es la Jihad, hombre": en el frente sirio con el ELS


Es un día frío de diciembre en el norte de Siria y el sol está a punto de llegar al centro del cielo. Becker, de diecinueve años, y yo caminamos por un callejón vacío en un antiguo mercado de la Ciudad Vieja de Alepo. Alepo ha sido ocupada por humanos desde 5000 a. C. Una vez fue conquistada por Alejandro Magno. La Ciudad Vieja por la que caminamos fue construida entre los siglos XII y XV d.C. Ha sido conquistada por mongoles y, en la historia más reciente, otomanos. Ahora, él y sus ruinas son el escenario de batallas campales, bloque por bloque, entre el régimen de Assad y el Ejército Sirio Libre (ELS). Becker es un luchador de la FSA.

El callejón está iluminado por agujeros de metralla en el techo de metal corrugado que lo cubre. La luz fluye a través y un espeso olor a moho flota en el aire helado. Delante de nosotros solo escuchamos el ruido sordo de las explosiones de granadas y el chisporroteo de los disparos esporádicos de ametralladoras. Con calma, Becker agacha la cabeza y gira rápidamente fuera del callejón hacia un edificio abandonado, uno de los pocos caminos escondidos de los francotiradores. Estos “caminos” a menudo atraviesan viejas paredes y catacumbas de restos de edificios y crean las únicas conexiones entre las líneas del frente. Becker lleva un AK-47 que se balancea en su espalda mientras se abre paso a través del edificio oscuro. No usa armadura corporal, creyendo, al igual que muchos combatientes del ELS, que hacerlo negaría a Alá su derecho a fijar la hora y el lugar de su muerte. Becker ha realizado este viaje cientos de veces. Es un sendero entre la pequeña habitación en la que duerme por la noche y las líneas del frente.

Cruzamos otra casa y luego entramos en un callejón oscuro. Sus ladrillos ennegrecidos están marcados por explosiones y fuego. Al final del callejón, los combatientes de la FSA preparan sus armas y no notan que Becker y yo nos acercamos. Muchos combatientes de la FSA parecen tomar la protección de la puerta trasera como algo estrictamente opcional. "Allah ahkbar", dice Becker en voz alta, alertando a los hombres de nuestra presencia. Levantan la cabeza y sonríen al verlo. Uno de los hombres corre hacia nosotros y le da un abrazo a Becker. Todos están muy felices de verlo, le dan una palmada en la espalda y le dan la bienvenida al frente. Por su saludo y otras pequeñas señales, está claro que este grupo de luchadores de la FSA ama a Becker como a un hermano. Algunos incluso lo llaman su Príncipe. Becker habla con calma al líder del grupo sobre lo que están a punto de hacer. Después de la conversación, se envuelve la cabeza con un paño rojo para notificar a los francotiradores que está con el FSA y luego me entrega uno para que haga lo mismo. Usar el color incorrecto puede ser mortal.

Los hombres estaban esperando a Becker y están emocionados de que se les una en el día. Como grupo, comienzan a través de los escombros del edificio final entre ellos y la línea del frente. Becker me golpea en la espalda y nos dirigimos hacia la oscuridad. El fuego de la ametralladora se hace más fuerte.

Becker abandonó la escuela secundaria durante su último año para unirse a los que protestaban contra el régimen de Assad. Mientras protestaba, fue arrestado y torturado; no sabe por qué lo eligieron para que lo llevaran o por qué lo liberaron. Cuando las protestas se convirtieron en rebeliones violentas, Becker se unió al ELS. Ahora siente que la revolución es su responsabilidad personal. Cuando se le preguntó por qué, sin dudarlo, explicó que tiene un deber con su familia y un deber con el Islam. Ambos deberes lo llevaron a la FSA. Como la mayoría de los combatientes del ELS, se toma en serio sus creencias religiosas y cree no solo que está luchando por Siria, sino por Dios. Durante un breve período al principio de su vida, Becker vivió en Rumania. Se fue, explica, porque se dio cuenta de que parecía gustarles a las mujeres y regresó a casa para evitar hacer algo contra el Islam.

Cuando Becker no está en el frente o en patrulla, estudia el Corán o limpia su arma. Parece natural haciendo ambas cosas. Todavía extraña jugar al fútbol.

El grupo de combatientes sale de la oscuridad a un trote, en fila india sobre los escombros de un edificio destruido y en el patio de otro. El fuego de las ametralladoras es ensordecedor y constante. Explosiones que estremecen el suelo en el que todos estamos. Hay un luchador disparando a través de una puerta, y cada pocos segundos un fuerte crujido de una ronda de francotirador rompe el aire. Becker mira en mi dirección y me pregunta si estoy bien. No lo soy, pero sale "Yah, estoy bien, hombre". Él y otro luchador se agachan en el suelo y elaboran estrategias. Saben que las fuerzas de Assad están en el edificio de al lado, pero no hay una manera fácil de derrotarlas.

El hombre que dispara a través de la puerta cambia de posición con un hombre detrás de él, lo deja girar y se acerca a mí. Sus ojos están vidriosos y desnudos. Sus manos cubiertas de polvo y cenizas. Sacando un paquete de cigarrillos de su bolsillo, me entrega uno antes de llevarse otro a la boca. Becker me mira y luego abre la puerta. Necesita eliminar a un francotirador si quieren tener alguna posibilidad de tomar la casa, pero no sabe si podrá hacerlo. Una andanada de gritos estalló a ambos lados de la línea; Los hombres de Assad están a unos metros de distancia y el ELS les grita que se unan a su lado mientras los maldicen al mismo tiempo.

Otra explosión de granada cerca sacude el aire, y Becker y el hombre se ponen de pie y usan un trozo de vidrio para mirar alrededor de la esquina de la puerta. El callejón está despejado, pero no saben exactamente cuánto puede ver el enemigo. Tienen que arriesgarse o nunca capturarán el próximo edificio. Ambos salen y los sigo mientras los otros luchadores hacen una pausa en sus disparos. El polvo se está asentando en el callejón desde donde acaban de impactar las balas, y Becker se vuelve y me pide que me quede donde estoy por un momento y luego continúa hasta el final del callejón con otro luchador, con las armas en alto. Estoy agachado contra una pared en el callejón, y un tercer luchador viene a cuidarme la espalda. Becker llega al final del callejón lentamente y apunta hacia abajo con su mira unos momentos antes de disparar. El fuerte crujido del rifle rompe el silencio momentáneo, y luego se agacha cuando se lanzan algunos disparos. Levanta de nuevo y dispara algunas rondas más. Un luchador entra por la puerta por la que acabamos de entrar con un PK ruso y comienza a disparar hacia el edificio adyacente. Cuando el polvo y las cenizas comienzan a asfixiar el callejón una vez más, Becker regresa a mi lado y nos retiramos a través del patio hacia la oscuridad y la seguridad temporal de los edificios.

Lejos del frente, le pregunté a Becker sobre Siria. Habla de cómo sus hermanos sunitas, la mayoría en Siria, han sido perseguidos durante mucho tiempo bajo el régimen de Assad. Con tranquila seriedad, explica cómo los sunitas están siendo masacrados por el ejército del régimen y los alauitas, la secta minoritaria a la que pertenece Assad.

Becker, como muchos combatientes del ELS, cree que al matar a sunitas, Assad está atacando al propio Islam. Esta convicción es lo que llevó a Becker a Alepo. Lucha por el Islam, contra la persecución del pueblo islámico, por (aunque disputaría esto) otros pueblos islámicos. Es por eso que esta ex estrella del fútbol de 19 años de los suburbios de Alepo tomó una ametralladora.

Por la noche, bajo el parpadeo de la iluminación alimentada por un generador en una pequeña habitación de hormigón, Becker intenta explicar lo que ha visto y por lo que ha pasado, mientras hace todo lo posible por ignorar los proyectiles de mortero que chocan aleatoriamente en habitaciones muy parecidas a la que nos sentamos. Becker sigue diciendo que estamos demasiado cerca de las tropas de Assad para que puedan usar morteros contra nosotros. En los meses anteriores, muchos de sus amigos más cercanos han muerto en la guerra. Sin una lágrima, habla de su mejor amigo de la escuela secundaria que se unió a la lucha con él y fue asesinado a tiros hace poco por francotiradores del régimen en Alepo. Saca un teléfono del bolsillo y muestra una foto del cadáver del joven, preparado para el entierro, con los ojos cerrados y el rostro con el frío manto blanco azulado de la muerte.

Antes de la guerra, la vida de Becker parece una con la que la mayoría de los adolescentes podrían identificarse. Ahora, está rodeado de peleas, privaciones y muerte todos los días. A través de nuestras charlas, se hace evidente que no suele pensar en el futuro. Es un fatalista; piensa en la victoria y el Islam. Debe serlo para hacer lo que hace. Sabe que está luchando contra un ejército avanzado con todo el equipamiento de la guerra moderna. Su ejército está formado por viejas tribus, fanáticos modernos y estudiantes universitarios.

Becker también sabe que su revolución tiene un frente débilmente unido. Los soldados civiles como él hacen lo que pueden, mientras que los combates más desesperados y peligrosos a menudo los lleva a cabo el frente islámico de línea dura Al-Nusra, que recientemente fue calificado como organización terrorista por el gobierno de Estados Unidos. A pesar del lento colapso de la sociedad siria y las noticias diarias sobre masacres de civiles, Becker todavía espera la paz. Sueña con un país gobernado por el Islam pero libre para todos, musulmanes y cristianos, alauitas y sunitas. Ese lugar está muy lejos y él lo sabe. "Inshallah", dice. Si Dios quiere.

Esa noche hablamos de Estados Unidos. Cuando conocí a Becker, le dije que yo era de Chicago y él, escuchando el estallido de los tanques y los proyectiles de mortero en la distancia, me preguntó con voz preocupada: "¿No es muy peligroso allí?" Becker se preocupa por mí y quiere que me convierta en musulmán.

Le pregunté cómo se sentían sus padres sobre él luchando por el FSA. Inicialmente, dijo, estaban en contra. Cuando les explicó por qué estaba luchando, se dieron cuenta. Le pregunté por qué. Pasó un momento pensando, tratando de transmitirme lo que les explicó a sus padres. Entonces hizo una pausa, tratando de traducirlo en algo que un estadounidense pudiera entender. Simplemente sonrió y dijo: "Es Jihad, hombre".

1

Objetivos

Becker apunta su arma hacia posiciones enemigas en la Ciudad Vieja de Alepo.

2

Oraciones

Zackaria, Becker y Saed (de derecha a izquierda) de la milicia del Ejército Libre Sirio Abu Bakrstand para la oración vespertina en sus viviendas en la Ciudad Vieja de Alepo.

3

Viejos amigos

Becker saluda a un viejo amigo durante su destacamento de centinela en la Ciudad Vieja de Alepo.

4

Heridas

Becker limpia la herida de Muhammad, apodado El Martillo, después de que se hundió en la metralla durante breves escaramuzas con las fuerzas del régimen de Assad.

5

Escombros

Becker trepa entre los escombros de un edificio para evitar el fuego de francotiradores en las calles de Aleppo.

6

Preparando

Becker prepara una jeringa para un amigo herido después de enfrentamientos con combatientes del régimen sirio en una mezquita en Alepo.

7

Refugios

Becker se encuentra en las pequeñas viviendas de su milicia cerca del frente de batalla por la Ciudad Vieja. De derecha a izquierda: Becker, Muhammed, Doctor, Saed y Zackaria.

8

Los luchadores

Becker y algunos de sus compañeros combatientes de la FSA.

9

Pausas

Saed, Makmood y Becker bromean con mi casco durante un descanso de las patrullas a la mitad del día.

10

Pruebas

Becker prueba el alcance de una nueva arma.

11

Esperando

Becker espera el visto bueno para cruzar uno de los muchos callejones de francotiradores en la Ciudad Vieja de Aleppo.

12

Caminatas cortas

Becker camina hacia las líneas del frente de la lucha por Alepo.

13

Agotado

Becker se toma un momento para descansar después de un breve enfrentamiento con las fuerzas del régimen que controlan el bloque adyacente.

14

Fuma y sonríe

Becker y su amigo cercano, el Doctor, se toman un descanso durante una patrulla por Alepo. Aunque la mayoría de las FSA fuma mucho, Becker rara vez lo hace. Al explicar sus hábitos de fumar, se toma un momento para buscar la palabra "inhalar" y dice que cuando fuma no inhala.

15

Viejos hábitos

Mientras los aviones vuelan sobre sus cabezas, Becker hace malabares con una pelota de fútbol con algunos niños. Aunque una gran parte de los residentes de Alepo han huido de los combates, todavía queda una gran población civil, que no quiere o no puede irse. Antes de la guerra, Becker era un jugador de fútbol estrella, un deporte que extraña mucho.

16

Yihad

Becker lee el versículo del Corán que habla de Jihad después de encontrar el texto religioso en una mezquita destruida. Tomé esta foto originalmente sin colocar, pero tan pronto como se dio cuenta, me pidió que la tomara de nuevo y le permitiera cambiar la página a esta. Más tarde se sintió decepcionado cuando transferí todas mis fotos digitales a su computadora porque esta toma de película no estaba entre ellas.