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11 instantáneas de un valle de Alaska

11 instantáneas de un valle de Alaska

EL KUGRAK ES UN VALLE DRAMÁTICO entre miles. El río es un afluente superior del Noatak y atraviesa las montañas de Western Brooks Range de Alaska, en el Parque Nacional Gates of the Arctic. Hablando objetivamente, el Kugrak no merece más atención que cualquiera de los cientos de valles tallados por glaciares que lo rodean. Y, sin embargo, para mí, lo hace.

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El Kugrak

... dispara una flecha directamente desde su confluencia con el Noatak más grande hasta su cabecera. El valle propiamente dicho tiene quizás una docena de millas de largo, y el río no es particularmente profundo, ancho o desgarrado por rápidos.

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Durante agosto

... una racha decente de salmón chum inunda el río, y se amontonan en grupos oscuros debajo de las orillas cortadas y los charcos. Los osos también lo saben, y es raro pasar un día a lo largo de la parte baja de Kugrak y no ver pasar a un bruin, o saltar con salvaje abandono al agua inmaculadamente clara.

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He visitado

... el Kugrak en tres viajes durante los últimos dos años. En el primero, un grupo de clientes y yo no teníamos un destino en particular. Más bien, estábamos buscando un lugar encantador para acampar durante unos días en la parte occidental de Gates of the Arctic. Volamos bajo por el valle de Noatak, en busca del mejor lugar. Señalé el Kugrak cuando pasamos y el piloto se volvió. Unas pocas millas valle arriba, giró, comprobando un banco de la tundra en busca de un lugar donde aterrizar. Luego, con sorprendente gracia, dejó el avión en la pendiente inclinada.

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Acampamos

... en la suave tundra junto a un arroyo rocoso de agua clara, que bebimos directamente de las pequeñas cascadas. Durante tres días deambulamos y vimos el clima entrecruzar las escarpadas y rocosas paredes del valle.

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Mi próxima visita

... llegó más tarde el mismo año, en un viaje en canoa por el Noatak más grande. Acampamos en la desembocadura del Kugrak durante tres noches.

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En la primera

... Estaba acurrucado en la carpa de cocina preparando la cena, cuando escuché a mi co-guía afuera decir: "Hola a todos, miren hacia arriba, allá". Sabía sin comprobar que había un oso. Pero no había solo uno, sino cinco. Una cerda con un inaudito de cuatro cachorros jóvenes.

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Durante dos horas

... vimos como el adulto pescaba salmón. Cogió media docena, que compartió con sus cuatro jóvenes alborotadores. La cena que había estado preparando quedó olvidada y recocida en la estufa.

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Mi visita mas reciente

... al Kugrak no llegó bajo los brillantes cielos azules de mi viaje anterior, sino al comienzo de la racha más lluviosa que el ártico noroeste de Alaska ha experimentado en años. Estaba remando de nuevo en el Noatak, esta vez con cinco clientes. Instalamos el campamento en un bar del río frente a la desembocadura del Kugrak. La lluvia caía en la parte superior del valle y podíamos ver capas de la materia oscureciendo las montañas en las cabeceras.

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El afluente

... estaba levantado, aunque todavía estaba despejado, y logramos sacar tres tímalos encantadores de sus aguas para el almuerzo en nuestro segundo día. Pero entonces, pareció sin previo aviso, el agua del Kugrak pasó de azul claro a gris impenetrable. Se elevó a grandes torrentes, forzando y luego abrumando sus orillas. El Noatak siguió su ejemplo, elevándose 45 centímetros durante la noche y amenazando nuestro campamento. El viento derribó el Kugrak, tratando de levantar nuestras tiendas del suelo. Cerramos la carpa de cocina con estacas adicionales y cubrimos las paredes interiores con pesados ​​barriles de comida y bolsas de lona con equipo.

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En la tercera mañana

... aún azotados por el viento implacable, huimos. Cargamos las canoas en un vendaval y remamos por las aguas turbias y hinchadas por la inundación del Noatak.

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Me encanta el kugrak

... como si me encantaran solo algunos otros lugares del planeta. Me encanta porque he visto algunas de sus muchas caras. Es fácil amar un lugar en un día claro de otoño cuando la tundra se ilumina en naranja y rojo. Es más difícil amar cuando está oscurecido por la niebla y la lluvia. Conocer un lugar en su variedad de estados de ánimo pinta una imagen más completa que un día de clima de postal. Pero como un querido amigo en medio de una rabia, sé que la rabieta eventualmente cambiará a la calma.

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