Interesante

Viajando a Detroit, la ciudad natal donde nunca viví

Viajando a Detroit, la ciudad natal donde nunca viví

En estos días, cuando viajo a Detroit es principalmente para partidos de fútbol o funerales.

Supongo que es extraño llamarme un "viajero" a Detroit, el lugar donde nací y donde viví hasta los 22 años.

De hecho, déjame retractarme. Nací en un hospital de Detroit; sin embargo, crecí en los suburbios, y en toda mi vida probablemente solo pasé unos pocos días debajo de 8 Mile Road; sí, ese es un camino real, no solo el nombre de la película sobre Eminem.

Incluso cuando vuelo a Detroit, en realidad no entro en la ciudad. Mi avión aterriza en el aeropuerto Detroit Metro, que está en Romulus, y luego tomo un taxi hasta la casa de mi madre, en los suburbios del noroeste, donde crecí. Si hay un partido de fútbol, ​​nos dirigimos a Ann Arbor. Si hay un funeral, vamos al cementerio de Birmingham.

El verano pasado, me sorprendió escuchar a un amigo mío en Nueva York decirme que se había ido a Detroit el fin de semana con su novio. De vacaciones.

Y lo habían disfrutado.

He estado leyendo sobre artistas que se mudan a la ciudad para aprovechar los bajos alquileres de Detroit y sobre planes para convertir los lotes baldíos de Detroit en una red de granjas orgánicas locales.

"¿Pero qué hiciste allí?" Pregunté incrédulo.

Habían ido al Instituto de Arte de Detroit y al Museo Motown, y habían almorzado en el Whitney, una mansión histórica restaurada.

"Detroit es genial", dijo entusiasmado.

Como nativo del sureste de Michigan, estoy completamente desconcertado por la fascinación de los demás por mi ciudad natal, la misma que mis tres hermanos y yo estábamos ansiosos por irnos a ciudades "reales" como Chicago o Washington, DC o Nueva York. Y, sin embargo, según los anuncios de Chrysler con Eminem y Clint Eastwood, Detroit está regresando.

(Ojalá pudiera creerlo, pero he visto la película Detroit-is-coming-back demasiadas veces).

Es cierto que a la industria del automóvil le ha ido mejor estos días, gracias al muy publicitado rescate del gobierno. Al mismo tiempo, he estado leyendo sobre artistas que se mudan a la ciudad para aprovechar los bajos alquileres de Detroit. También sigo escuchando sobre planes para convertir los lotes baldíos de Detroit en una red de granjas orgánicas locales.

De hecho, el estado de ruina de Detroit se ha convertido en una industria en sí misma. El documental reciente Detropía me llevó en un recorrido graciosamente filmado por los grandes edificios en decadencia de Detroit, mientras un libro nuevo y candente, La ciudad de Detroit es el lugar para estar: el más allá de una metrópolis estadounidense por el reportero de Rolling Stone (y mi compañero ex alumno de la Universidad de Michigan) Mark Binelli, detalla la historia del declive de la ciudad.

Me alegré de haber visto Detropía, pero estaba aún más feliz de haber leído el libro de Binelli, que explica en detalle mucha de la información que presenta la película en un estilo más artístico pero frustrantemente elíptico.

Además de aprender de la cuidadosa investigación de Binelli, aprecié la franqueza con la que compartió los detalles de su experiencia al crecer fuera de la ciudad y mirar hacia adentro. Específicamente, me encontré asintiendo con la cabeza en reconocimiento cuando escribió: “Cuando yo estaba creciendo en el En los años ochenta, sin embargo, los disturbios fueron invocados con la regularidad compulsiva de un nuevo rencor. Esto fue en los suburbios, por supuesto, donde el rencor no siempre se expresó con cortesía ".

Como muchos niños blancos de mi generación que crecieron en los suburbios, yo también había escuchado mi parte de historias aterradoras sobre los disturbios en Detroit, a los que más de una vez escuché referidos como "la jungla".

Aunque mis padres y sus compañeros habían crecido allí, nunca habían regresado a visitar las calles donde solían caminar a la escuela o tomar el tranvía para comprar en los grandes almacenes insignia de Hudson.

Las pocas veces que íbamos al centro de la ciudad para ver una obra de teatro, un partido de béisbol o una exhibición de arte, mi padre siempre se aseguraba de cerrar con llave todas las puertas de los autos, y cuando salíamos de la autopista, a veces pasaba las luces rojas para evitar detenerse . Cada vez que pasábamos por debajo de un puente, solía encogerme, temeroso de que alguien dejara caer una piedra pesada sobre el techo de nuestro coche.

Todo esto ocurrió hace más de 20 años, sin embargo, incluso en los últimos años, he estado en reuniones familiares donde escuché a padres y abuelos suburbanos bien intencionados reprendiendo a sus hijos por atreverse a cantar alabanzas a la ciudad. “Detroit”, suspiran y ponen los ojos en blanco.

Estas cosas no son agradables de confesar, pero es importante confrontarlas y tratar de comprenderlas. Porque si hay alguna esperanza de un regreso genuino de Motor City, tendrá que involucrar a las personas que viven más allá de los límites de la ciudad, aquellos que, cuando se les pregunta de dónde son, se detienen un poco antes de responder: “Detroit . Bueno, no exactamente en Detroit, pero ... "

Ver el vídeo: El lado bueno de la ciudad mas peligrosa de Estados Unidos . Detroit, Michigan (Septiembre 2020).