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Convertirse en historia: montaña de escalada libre. Probóscide en un día

Convertirse en historia: montaña de escalada libre. Probóscide en un día

Las hojas del Hughes 500D azul real giraron sobre mi cabeza. Apenas podía respirar el aire azotado por el viento mientras descargaba bolsa tras bolsa sobre la superficie rocosa congelada. Cuando el helicóptero despegó, me acurruqué en el suelo, con la mirada fija en el terreno que sería nuestro mundo durante las próximas tres semanas. No había césped, ni árboles, ni un solo punto blando en toda la cuenca; en cambio, había nieve, hielo, rocas de granito de diferentes tamaños y los 2,000 pies de monte. Probóscide: la razón por la que estuvimos aquí. Habíamos viajado como un equipo de cuatro a la frontera aislada del Yukón y los Territorios del Noroeste a través de una serie de aviones, ninguno de los cuales volveríamos a ver hasta que vinieran a recogernos. Estábamos a unas 80 millas de los signos más cercanos de habitación humana, por nuestra cuenta con el objetivo de establecer una nueva ruta libre hacia la Probóscide, así como repetir otra.

Primera vista desde el helicóptero de la pared de 2,000 pies que estábamos aquí para escalar

En los meses previos a este momento, hubo muchas conversaciones y dudas de mi parte acerca de comprometerme con el viaje. Nunca había estado en una expedición antes, seguro que había escalado mucho en condiciones de frío, había escalado algunas paredes grandes y había estado en algunos lugares bastante remotos, pero nunca a esta escala. Con menos experiencia en este tipo de entorno, y como la única mujer, me preocupaba ser el eslabón débil, que no sería capaz de manejar el entorno, que no me gustaría, que sería demasiado. frío, demasiado duro, demasiado. Mi mente cambiaba a diario hasta que finalmente decidí que no podía dejar pasar la oportunidad o la aventura.

Los días pasaban con cada tormenta que pasaba. Luchamos contra rachas de lluvia y nieve, confinadas a nuestras tiendas de campaña y cocina de lona, ​​pasando el tiempo con crucigramas, historias de Cormac McCarthy, cenas de curry, fiestas de pizza estilo expedición y botellas de whisky hasta que se presentó un descanso en el clima. Veinte días después, mi esposo, Ben Ditto, y yo estábamos en la cima del monte. Probóscide. Acabábamos de hacer un ascenso completo y totalmente libre de la Variación de la Ruta Original (Mujeres en el Trabajo) - grado VI 5.12 R. Nos tomó 17 días y tres intentos para que esto sucediera. El clima nos había cambiado anteriormente y nos habíamos acostumbrado bastante al frío y la escalada húmeda, así como a la posibilidad de retroceder. Mientras estuviéramos preparados, estaríamos bien, así que en nuestro equipo de escalada para el día, además de comida y agua, llevábamos chaquetas, impermeables, correas, analgésicos, cinta adhesiva y un cuchillo, porque nunca se sabe.

Campamento base y nuestra casa durante 17 días.

Mientras estábamos parados en la parte superior del muro, deleitándonos con su grandeza y la vasta extensión de glaciares y picos que se extendían hasta donde alcanzaba la vista, sabíamos que estábamos a mitad de camino, teníamos que bajar ahora. Tendríamos que descender toda la formación tirando de nuestras cuerdas y ensartándolas por los anclajes establecidos a medida que avanzábamos, para volver al suelo. Ojalá pudiéramos descender la pared con facilidad, ya que nos había llevado 13 horas escalar y ahora estaba casi oscuro. No habría lugar para ningún error grave.

Los primeros 13 rápeles salieron sorprendentemente bien, aparte de una piedra del tamaño de una pelota de béisbol que pateé de la pared, chocando contra el casco de Ben (afortunadamente estaba bien) y algunos trucos con cuerdas para evitar cualquier inconveniente. Habían pasado tres horas desde que empezamos a hacer rappel. Íbamos haciendo un buen tiempo y nos sentíamos un poco a gusto mientras descendíamos a los primeros cinco largos de la ruta, un territorio que ya nos resultaba bastante familiar ya que lo habíamos escalado tres veces.

Estas secciones habían estado corriendo con algunas de las aguas más frías de la tierra y habíamos metido manos, brazos y piernas en estas grietas mientras ascendíamos por la pared. Al bajar intentamos evitar la humedad lo más posible; habíamos tenido nuestra parte justa de su comportamiento helado. Solo había tres rápeles más largos hasta el suelo. Y estábamos sintiendo algo de júbilo ahora que el suelo estaba a la vista.

Katie en el ascenso

Mientras nos acurrucamos en el ancla tirando de nuestras cuerdas, se engancharon. No se moverían.

Tiramos más fuerte. Los lanzamos alrededor, esperando que se soltaran. Nada, excepto un sentimiento general de devastación. Nos miramos, miramos arriba. A nuestro alrededor estaba la oscuridad, nuestros faros solo iluminaban el espacio inmediato a nuestro alrededor, su luz desaparecía por la pared. Pudimos distinguir el patrón azul y verde de nailon serpenteando hacia arriba y alrededor de una serie de escamas de cornisa a unos 50 pies por encima y hacia la derecha. Nunca habíamos tenido problemas para descender aquí antes, pero ahora parecía que nuestras cuerdas estaban envueltas en este lío. Estábamos atrapados allí en la oscuridad, en el agua, nuestros amigos dormían en el campamento base, el resto del mundo a cientos de millas de distancia.

Teníamos dos opciones: uno de nosotros podía volver a escalar este terreno empapado y posiblemente arreglar los trozos de cuerda atascados, o podíamos cortar la cuerda y continuar con lo que quedara. Era alrededor de la 1 de la madrugada, estábamos cansados, teníamos frío y ninguno de los dos podía reunir la psique para volver a subir. Optamos por la opción dos y salió el cuchillo. El metal afilado cortó la cuerda y esperamos lo mejor cuando saltó hacia arriba y desapareció. Cayó un montón de cuerda a nuestros pies que consistía en una cuerda completa de 70 metros y lo que resultó ser solo unos 50 pies de la otra línea. Atar los dos juntos sería inútil, sería mejor usar la única cuerda de 70 metros. Aliviados de haber terminado con el escenario de la cuerda atascada, continuamos con nuestro descenso.

Frío y exhausto después de un desgarrador descenso en la oscuridad

Sin embargo, nuestra línea no fue lo suficientemente larga para descender a los tres rápeles establecidos restantes. La alarma se apoderó de nosotros. Todo lo que queríamos era volver a nuestras tiendas de campaña con la promesa de calidez y comodidad. Pero, debido a que nuestra línea no era lo suficientemente larga para llegar a las anclas de rápel, tuvimos que construir anclas intermedias, dejando algo de equipo y correas en la pared. Esto requirió más tiempo, paciencia y conciencia. Con los ojos nublados y los dedos hinchados, nos propusimos la siguiente tarea de colocar el equipo en las grietas y fisuras, igualarlas con correas y, finalmente, sujetarles un mosquetón para que pudiéramos pasar la cuerda a través de él para descender. Una tarea simple que es una práctica estándar para nosotros, pero algo que se sintió como una gran tarea durante nuestras 17 y 18 horas de estar con arneses, cuya presión estaba cortando nuestras piernas y caderas, haciendo que nuestros cuerpos gritaran para liberarse de esto. pared.

Los últimos 500 pies, algo que debería haber tomado alrededor de una hora, se convirtieron en cinco rápeles en tres horas. En el último rápel, demasiado cansados ​​y cansados ​​para construir y dejar otro ancla intermedia, fijamos nuestra cuerda de 70 metros al ancla existente y la usamos como una sola línea hasta el suelo. Su longitud completa se estiró delgada, dándonos nuestro escape final al mundo de abajo. Alrededor de las 4 de la mañana, finalmente estábamos de vuelta en el suelo rocoso. Nos había llevado seis horas bajar. Nos despojamos de los arneses y los cascos, estiramos nuestros cuerpos cansados, bebimos los sorbos de agua que nos quedaban y bajamos tambaleándonos al campamento con la sombra del monte proyectada por la luna. Probóscide a nuestras espaldas.

El sol brilló al día siguiente, calentando nuestro mundo frío. La emoción de nuestro logro me impidió dormir demasiado esa mañana. Estaba orgulloso de mí mismo por haber tomado la decisión de ser parte de la expedición. Nos habíamos convertido en el segundo grupo en la historia del lugar, que se remonta a 1963, en escalar libremente el monte. Probóscide en un solo día: una experiencia verdaderamente rara y única. Estaba orgulloso de haber sido capaz de dejar de lado todo miedo y preocupación por los posibles y desconocidos y ponerme ahí fuera.

Ver el vídeo: ESCALANDO POR ESCALAR Y DISFRUTANDO DE LA ESCALADA (Septiembre 2020).