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Que pedir para el desayuno en Sri Lanka

Que pedir para el desayuno en Sri Lanka

LOS CAFETES ABREN a las siete, a veces incluso a las cinco o seis, y a las nueve o diez se acaba el desayuno. Los hoteles venden desayunos para turistas hasta bien entrada la tarde, pero las cosas auténticas de Sri Lanka son mucho mejores.

Desayuno en un café frente al mar. Desde el frente parece poco más que una tienda de bocadillos, pero por dentro es espacioso y tiene un comedor exterior que da directamente al océano. Las mesas están hechas de plástico, las paredes están desconchadas y las moscas zumban alrededor de los descuidados restos de comida en el piso, pero no vengo por la decoración.

Ordeno en cingalés - "Idiappa denna" - y mi camarero sale corriendo con un guiño de complicidad. He estado viniendo aquí todos los días durante seis meses, y nuestro pequeño chiste es que me deja ordenar; ambos sabemos lo que voy a comer.

El camarero vuelve a mi mesa y pone cinco platos. Primero están las tolvas de hilo, los nidos con forma de fideos de masa de harina de arroz al vapor y crema que son la parte más importante de la comida. Originario de la India, la tolva de hilo es para un desayuno de Sri Lanka como las tostadas para uno occidental; sin ella, la comida no es más que un conjunto de condimentos.

El siguiente es el curry. Un tazón que contiene una sustancia rosa esponjosa hecha de cocos, chiles rojos y cebollas trituradas se coloca sobre la mesa, y tomo una cucharada grande y la pongo encima de mis tolvas de hilo. Conocido como pol sambol, tiene un sabor picante y dulce y, si está bien hecho, se derrite en la lengua. Igualmente importantes para el plato son los dos curry paripu (que conocemos en Occidente como dahl) y malu kiri hodi (compuesto de atún hervido en una fina leche de coco, fenogreco y salsa de chile verde). El atún se compra fresco todas las mañanas a los pescadores, que a menudo arrojan sus redes justo en frente de la zona de estar al aire libre del café.

A veces, mi camarero me trae algunos extras y, cuando tengo mucha hambre, los acepto. Hoy me permito darme el gusto de unos huevos sancochados. Y luego comienzo el proceso de mezclar toda esta comida.

La comida de Sri Lanka se come tradicionalmente a mano, "porque sabe mejor". La idea es mezclar toda la comida de tu plato para que todo se distribuya por igual. Una vez mezclado, usa los dedos índices de su mano derecha para hacer una bola con la comida y colocarla en su boca. Las tolvas de hilo tienen una textura ligeramente masticable y se pliegan fácilmente debajo de los dientes. El atún se deshace en hojuelas y tiene un sabor rico y salado que solo se encuentra en el pescado que va directamente del mar al plato. El coco sambol es picante y abundante en sutiles sabores de lima, pescado seco y ajo. El dahl es espeso y abundante, rebosa de legumbres y especias y se endulza con ramas de canela.

Limpio mi plato con los dedos y luego me limpio las manos. Después de pagar y dejar propina, camino hacia el pueblo, pasando los cocoteros que contribuyeron a mi sambol y curry, las plantaciones de canela y los arbustos de hojas de curry que condimentaban mi comida, y un poco más adelante llego a los arrozales donde crecía el arroz que hacía mis saltamontes.

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